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從落選秀到全明星!曾經的Brad Miller是怎麼逆襲的?

都知道,如今的NBA有著一套成熟的運轉體系,每年世界各地都會有大量人才湧入到這個巨大的「造星工廠」,而在這其中,選秀大會就是NBA出產人才最為重要的一環,如果被一支球隊在較高的順位選中,這就意味著有更大的機率打出一片天地。當然這並不是說在低順位被選中就決定了未來毫無建樹,但是不可否認的是,低順位的球員取得成功的機率確實要遠遠低於高順位被選中的球員。

所以可想而知,連低順位在NBA打出來都如此困難,那些落選的球員們想要有一片天地就更加困難了。在我們的印象當中,Ben Wallace算是其中最具傳奇的例子,從落選到4屆DPOY、全明星,顯然大本是成功的。而我們今天要說的則是另外一位球員,他也是從一名落選秀打到了全明星,並且在NBA度過了14年的職業生涯,只是,如今大部分球迷大概都不記得他的名字了——Brad Miller。

1998年夏天,Brad Miller參加了選秀大會,遺憾的是,直到最後都沒有一支球隊選擇他,他也就此成為了一名落選秀。與大多數落選秀一樣,Miller選擇繼續自己的籃球生涯,而想要實現自己的NBA夢想,他就必須要在其他聯賽打出成績以獲得NBA球隊的垂青,於是他來到了歐洲並且效力於義大利聯賽的一支隊伍。

Miller註定是幸運的,大家都知道,1998年對於NBA來說是一個特別的年份,由於勞資雙方就薪資問題並沒有達成一致,新賽季直到1999年才正式開始,也就是我們所說的停擺。也正是由於那一年的停擺,NBA的球員們無心戀戰,紛紛放棄了出戰1998年在希臘舉行的男籃世錦賽的機會,這造成的直接影響就是一眾在海外打球的美國球員們擁有了展示自己的機會,因為無法組成1998年的「夢幻隊」,所以,那一年的美國國家隊成員都是從海外挑選的,Miller就是其中之一。

雖然Miller在1998年的世錦賽上場均只能夠得到5.2分3.3籃板的數據,上場時間也是少之又少,但最起碼他獲得了此前從沒有過的關注度——不管怎樣,至少那也是美國國家隊,而NBA的各位球探也不是傻瓜的,這麼好的挑選球員的舞臺他們當然不會錯過,Miller出色的策應能力和在防守端的賣力程度也贏得了黃蜂的認可。

在為黃蜂效力的首年,這位落選秀就能夠在場均12.3分鐘的出場時間裡得到6.1分3.1籃板的不錯數據,可惜兩年的黃蜂時光,Miller得到的機會都十分有限,他更多是作為板凳球員為球隊出力。兩年之後,Miller在2000-01賽季加盟了芝加哥公牛,此時的公牛已經不是90年代那支呼風喚雨的公牛了,喬丹的離開、王朝的解散讓這支公牛成為了「軟柿子」,雖然談不上絕對主力,但是Miller在球場上的表現絕對兢兢業業,其中2001-02賽季,他場均更是能夠得到12.7分8.4籃板2.1助攻的數據,這是他第一次得分上雙,同樣在那個賽季的中段,Miller加盟了溜馬。

也正是在溜馬的2002-03賽季,Miller生涯第一次入選了東區全明星,從數據上來看,Miller場均可以拿到13.1分8.3籃板2.6助攻,並不算特別優秀,因此Miller能夠入選那一年的全明星一直以來都有很大的爭議,很多人認為他只是憑藉溜馬良好的戰績才進了全明星,但是不管怎樣,他確實走上了從落選秀到全明星的逆襲之路。

2003-04賽季,Miller被交易到了國王,國王也成為了他職業生涯效力時間最長的球隊,在國王的6年當中,Miller一直做出著穩定的貢獻,也直到這時,他的職業生涯才算穩定下來。

在Miller剛剛加入國王時,國王可以算得上是華麗至極的球隊,在球隊成熟體系的運轉之下,Miller也把他的傳球能力發揮到了極致。就在他加盟的第一個賽季,他場均就能貢獻4.3助攻,要知道的是,他之前最高場均助攻次數也不過是前一個賽季的2.6次,除此之外,他場均還能夠得到14.1分10.3籃板的雙十。憑藉著這樣出色的表現,他也再一次入選了全明星,與之前不同的是,人們認為他這次入選的質量要遠遠高於上一次。

我們可以說在國王的六年是Miller職業生涯的巔峰時期,他在國王也得到了一份7年6800萬美元的大合約,這對於一名落選秀來說,絕對是難能可貴的。2006年夏天,Miller還入選「夢七隊」征戰日本世錦賽,不過隨著後來國王重建,Miller也越來越難找到屬於自己的位置。

2008-09賽季,Miller重新回到了公牛,隨後兩年,在輾轉火箭和灰狼之後,Miller在2012年宣佈了退休,退休之時Miller熱淚盈眶,並且感謝了總教練Rick Adelman——正是因為Adelman,Miller最終才會選擇在灰狼退休。此時距離他進入聯盟已經過了14年,14年對於落選秀而言絕對是非常勵志的數字。

作為一名白人中鋒,Miller的防守是很多教練喜歡的一點,當然這並不是說他的身體素質有多出色,因為他的防守能力很大程度建立在他敢於對抗、絲毫不畏懼內線的一眾肌肉棒子之上,而在策應能力方面,他的傳球功夫也在國王時期成為一絕。依靠這兩方面,讓他在進攻端顯得更有自信,由於身體素質上的先天劣勢,Miller的大部分進攻都是投籃,即使是這樣,在14年的職業生涯當中,他也有7個賽季都奉獻了場均得分上雙的表現,所以在進攻端Miller的表現也並不算差。

值得一提的是,Miller在很長一段時間都有一個外號——「最高大組織後衛」,這也可以見得他的視野和傳球能力之好。有人認為他是一名體系球員,有人認為巔峰時期的他是一名合格的全明星,不管怎樣,對於他本人來說,從一名落選秀到全明星,他的生涯已經足夠成功。


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