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雷霆未來不靠CP3!主力離開後此人要上位?(影)

若說休賽期變化最大的球隊,當屬雷霆,驟然之間完成了重建。雷霆近兩年投入巨大,交易Paul George、Carmelo Anthony等明星球員,攜手Russell Westbrook一起度過Kevin Durant出走的時光。然而兩個賽季以來,雷霆這套備受關注的陣容卻沒能取得成功,兩年裡都止步於季後賽首輪。雷霆很捨得下血本,這跟昔日「三少時代」有了非常大轉變,但似乎為時已晚。

上賽季為了留住George,球隊一系列操作下來,付出了高額奢侈稅支出的代價。季後賽首輪對上拓荒者隊,僅僅贏下一場比賽,就被拓荒者隊淘汰出局。雷霆連續第二個賽季慘淡收場,球隊也不能不去懷疑前進的方向是否正確,休賽期開始的時候難免會因此有所猶豫。

雷霆渴望降低奢侈稅支出,某種程度上又不願意防守重建,在十字路口徘徊著辨不清方向。就在這個時候,George方面主動提出交易的要求,這改變了雷霆管理層的想法,也堅定了球隊重建的想法。雷霆交易掉了George,隨後送走了他們一個時代的標誌——Westbrook,一切都要重新開始。

之所以決定完成交易,實在是快艇提供的籌碼太有吸引力,由不得雷霆管理層不去動心。快艇都提供了什麼樣的籌碼呢?快艇送出球員Shai Gilgeous- Alexander、Danilo Gallinari以及四個無保護的首輪籤、一個樂透保護的首輪籤和兩個未來選秀權互換資格,除此之外,雷霆還得到一個1040萬美元的交易特例。

這筆交易很快就引發了熱議,並被認為是一筆雙贏的交易——快艇贏在當下,而雷霆贏在未來。雷霆通過交易George推倒了第一張骨牌,隨之而來的是能兌現成選秀權的交易接踵而至,也包括交易掉招牌人物Westbrook。收集得到滿手的選秀權,雷霆可以安心去完成後面的重建工作了。

而且,雷霆似乎也不必對未來過度悲觀,至少有一名球員能夠讓他們略感欣慰。在George的交易當中,比較容易忽略掉的籌碼是Gilgeous- Alexander——快艇2018年選秀大會上選中的球員,新秀賽季場均貢獻10.8分2.8個籃板以及3.3次助攻,入選了最佳新秀替補陣容。2018年那屆新秀表現出色的球員並不少,Gilgeous- Alexander身處其間似乎也不夠搶眼,比及Trae Young、Luka Doncic、DeAndre Ayton等人黯淡,但是能夠在快艇坐穩先發卻不容易做到。

Gilgeous- Alexander比那些表現更出色的同屆新秀更幸運,他新秀賽季就出戰了季後賽,跟勇士在季後賽大戰六場,其中就包括那一場註定載入史冊的超級逆轉。快艇系列賽中敗下陣來,卻得到了外界如潮的讚揚聲音,Gilgeous- Alexander季後賽場均貢獻13.7分2.7個籃板以及3.2次助攻,命中率高達46.7%。

基於此等表現,雷霆在交易中堅持索要Gilgeous- Alexander作為交易的重要籌碼,媒體報導中甚至用了「不容商議」這樣的詞彙。雷霆的態度無比堅決,而快艇根本沒有任何退路——得到George才能同時得到Kawhi Leonard,要就玩一把大的不然繼續過上季做黑馬的日子,快艇狠心放棄了Gilgeous- Alexander。

媒體在報導交易的時候,也談到了快艇的感受,「據一位參與談判過程的消息人士描述,當他(Gilgeous- Alexander)的名字在確認交易的電話中被報出時,他們心碎了,他們不想交易Gilgeous- Alexander。」快艇不想放棄Gilgeous- Alexander,總教練Doc Rivers就認為,Gilgeous- Alexander是未來的全明星球員。

Gilgeous- Alexander的表現雖然不是新秀球員中最為出色的一個,但看好他的人卻不少。Kevin Durant接受採訪時談及2018年新秀的情況,他說道:「他(Gilgeous- Alexander)可能是最讓我驚豔的年輕球員,因為我從未看過他的大學比賽。他具備在控衛位置上的臂展,他真的可以投籃,還很有自信。」但他還是要離開快艇,NBA就是生意,一切都以利益為上。

對此,Gilgeous- Alexander自然可以理解,他也必須學會接受。Gilgeous- Alexander被交易後比較平靜,他在社群網站上留下一段話,「我想花點時間感謝快艇,它成為我職業生涯第一年效力的球隊。此外我尤其要感謝整個菜鳥賽季都支持我的球迷,(然而)加盟雷霆也讓我非常興奮。」告別一段回憶,開始一段新的旅程,跟洛杉磯道一聲再見,向著奧克拉荷馬城走去。

奧克拉荷馬城——曾是Durant、Westbrook以及James Harden三位日後大名鼎鼎的年輕人夢想啟航地,這支球隊能夠讓人想到很多事情,青春、激情、夢想、未來……但之後奧克拉荷馬不再有「三少」痕跡,下個賽季將由Chris Paul帶隊,Paul會成為雷霆未來幾年的舵手嗎?很難!

Paul年齡過大,他並不符合一支重建球隊的需要,而且他也不願意就這樣度過職業生涯最後的一段時間。Paul跟雷霆都明白彼此想要什麼,他們的合作只是權宜之計,雷霆等待著聯盟中的球隊為他開出報價。Paul交易的價值並不高,因此他必須在新賽季打出優異表現,才可能獲得聯盟的青睞。

雷霆的未來會是年輕球員的天下,而Gilgeous- Alexander在這支球隊將獲得絕佳機會,他有望成為球隊未來幾年的領袖角色。Westbrook離開之後,雷霆需要一個新的領袖,Gilgeous- Alexander能否帶給球迷驚喜成為城市的寵兒呢?熱身賽擊敗獨行俠隊的比賽,出場26分鐘就砍下24分。

有意思的是,Westbrook曾是Gilgeous- Alexander較喜歡的球員,上季進入聯盟談到Westbrook,Gilgeous- Alexander就說道:「我不會說受影響,但我喜歡Westbrook的風格。因為他做了自己的事,他是一個特立獨行的人,而這是時尚的根本——做你自己,透過你的穿著打扮來表達自己。他就是這樣做的。」現在,Gilgeous- Alexander也可以做自己,不只是穿著打扮更時尚,而是做一支球隊的領袖!


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