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2020魔術教練展望:Steve Clifford!

奧蘭多魔術隊選擇Steve Clifford作爲總教練,來打好球隊根基,並幫助他們重返季後賽。現在,Clifford必須帶領球隊再上一個臺階。Steve Clifford從來就不是一個誇誇其談,好高騖遠的人。在他眼中,球隊的長遠未來與當前迫在眉睫的比賽任務暫且無關。

賽季初,Clifford教練就明確宣佈了賽季目標,魔術要在賽季末成爲一支更好的球隊。所以他把執教重點放在了日常訓練上。球隊的排名先放一邊——唯一讓Clifford在意的是贏得下一場比賽,並在每次練習中不斷提高。採取這種重視基礎的執教方法都是爲了給球隊穩固根基。如果球隊不能在細節上精益求精,那麼再宏偉的藍圖都不過是空中樓閣罷了。這是重建過程中最煎熬,最困難的部分。魔術要找的教練,既要能夠敦促球隊從頭開始成長,同時還要能兼顧到球隊長遠的發展。這其中複雜微妙的平衡,已經困擾了魔術六個賽季之久。

奧蘭多之所以選擇Clifford,正是因爲他已經解決了這個難題。在夏洛特執教的第一年,他就使黃蜂從一支永遠在重建的魚腩球隊蛻變成了受人尊敬的季後賽級別球隊。在魔術隊步入重建正途後,我們很難不拿它和當年的黃蜂作一番比較。然而,下一階段的挑戰和第一階段重返季後賽一樣艱難。在競爭激烈的聯盟可謂不進則退。即使兩支球隊有很多相似之處,但想讓魔術復刻黃蜂當年驚人的的蛻變可不像說的這麼輕巧。更不用說試着再讓魔術上一個層次——衝出季後賽第一輪,並討論真正的勝利。

覆轍勿蹈

Steve Clifford對魔術擁有的機會和可能性保持着相當的冷靜。他說球隊不僅僅滿足於在季後賽中只露個臉。去年闖入季後賽算不上什麼大成就,不過是朝着正確的方向更進一步而已。但爲了進入季後賽這個舞臺,Clifford和他執教的黃蜂隊曾經竭盡全力。黃蜂在五年內兩次進入季後賽,他們在例行賽從第一年的43勝下滑到33勝,然後又反彈到48勝,接着連續兩年獲得36勝。

可他們卻從未能更進一步。

不穩定的戰績和球隊過多的傷病掛鉤。黃蜂也沒有做好年輕球員儲備來應對傷病潮。而在進攻端,球隊又過於依賴Kemba Walker。但總體而言,魔術沿襲了黃蜂防守爲本的傳統。在Clifford執教的大部分時間裏,黃蜂隊都是聯盟前十的防守強隊,只不過在最後兩年,傷病和陣容深度問題使球隊防守出現了下滑。

如今的魔術缺乏真正的球星,但隊中青年才俊頗多。他們似乎也有了足以承受傷病的陣容深度。可以說奧蘭多已經摸索出了贏球的方法。然而,隨着球隊尋求更進一步,允許Clifford犯錯的餘地依舊很小。

新承諾

魔術的球隊運營總裁傑夫·韋爾特曼在僱傭Steve Clifford時曾說,Steve Clifford的球隊不會打敗自己,這是事實。去年的魔術隊就是一個例子。他們是一支堅實、以防守爲本的球隊,並在進攻端很少犯錯,13.3%的失誤率排名聯盟第六。事實上,正是超乎尋常的大量失誤讓他們自己在與多倫多暴龍隊的季後賽中舉步維艱。

Clifford讓人們對本賽季的魔術懷有信心,因爲他兌現了上賽季做出的每一個承諾。他要求自己成爲一名讓球隊有責任心,並按照要求比賽的教練。上賽季第四場比賽剛開始沒多久,Clifford就叫了一個暫停,似乎是爲了向Aaron Gordon強調,因爲他剛纔黏球了,球隊錯失了一個絕佳的得分機會。他充分激發了戈登的潛力,其場均三分球命中率和助攻都是生涯新高。在前六個賽季一直掙扎於尋找防守立足點的魔術,去年一躍成爲了聯盟前十的防守強隊。Clifford爲球隊重塑了標準和信念:往者不可諫,來者猶可追。

Clifford曾表示魔術隊會隨着賽季的推進蒸蒸日上,並承諾,球隊的目標僅僅是每天都取得進步罷了。顯然,魔術達成了目標。他們以一波22-9的小高潮結束了例行賽,拾起信心大踏步邁進季後賽。Clifford相當聰明,他會激發球隊的鬥志,找到合適的輪換並堅持執行。

那些認爲他不會給年輕球員成長空間的想法也被證明是無稽之談。只要年輕人防守投入,願意遵從教練的指導和自身的成長,Clifford會把所有的機會都給他們。這一點在Jonathan Isaac身上體現的淋漓盡致。他贏得了一個先發位置,成爲推動魔術打進季後賽的重要一員。而即便是最終因傷缺陣的Mohamed Bamb,也表現出了成長和進步。

Clifford兌現了自己第一個承諾,魔術進入了季後賽,現在球隊充滿了信心和希望。但這是意料之中的。他在第一個賽季就圓滿完成了他的工作。Clifford註定是那個幫助魔術重塑球隊文化和比賽方式的人。這讓所有人都對魔術能繼續發展壯大充滿信心。難以讓球隊更進一步被證明是Clifford的弱項,也是他在最初被聘用時飽受懷疑的原因。

當年的黃蜂隊打造了優秀的防守體系,但他們也僅僅只能爲季後賽席位而掙扎。儘管以防守爲本,黃蜂仍然不夠穩定,沒有必進季後賽的絕對實力。當魔術闖入季後賽後,Clifford在黃蜂的經歷並不能有所幫助。而在那時,關於Clifford能否讓球隊更進一步的討論就會畫上句號。

不僅如此,魔術還必須兌現新的承諾。球隊不得不通過年輕球員的成長來彌補陣容的缺陷。即使無米,Clifford這位「巧婦」也得做出一桌大餐。魔術的進攻相對簡單並缺乏想象力。Clifford深知,球隊必須解決進攻的問題,他希望通過加快比賽節奏,尋找更多快攻的機會來彌補進攻能力的不足。

深陷進攻泥潭對Clifford來說並是頭一回了。儘管黃蜂隊防守很好,但他們在創造持續的進攻時相當吃力。魔術隊必須避免重蹈覆轍,因爲他們的進攻開始有黃蜂那味了。對於球隊的下一步,Clifford同樣有相當豐富的經驗。問題是,他能否率領魔術繼續進步,或者他們已經觸碰到潛力的天花板了。

總體展望

我們能很容易地做個對比,魔術和黃蜂這兩隊在由Steve Clifford執教一個賽季後,在聯盟的處境如何。就連球隊管理層對這兩支季後賽新軍的承諾也非常相似(黃蜂隊在2016年季後賽之旅後幾乎保持了原班人馬)。但這是兩隻不同的球隊,他們將會有截然不同的成長軌跡。雖然魔術隊與黃蜂不同,但他們仍然需要隊中的球員成長起來。更不用說需要管理層做出些精明的交易來爲球隊補強。

Clifford剛來魔術時,奧蘭多還迷失在重建中。現如今,球隊已經打好了基礎,渴望進步,併成就一番事業。今年,Clifford將會證明魔術去年的優異表現不是曇花一現。球隊也將繼續成長,他們會努力讓自己的東區排名更進一步。這是一個截然不同的挑戰。Clifford必須堅持自己的執教原則才能實現球隊目標。當然,這個目標也可能需要隨着賽季的發展和球員定位的改變而調整。正如他們所說,過程應當比結果更重要。Clifford將會在新賽季延續去年成功的執教方法。唯一可能改變之處在於,他意識到了這種執教方法是適合魔術的。

魔術隊的目標還會和以前一樣——努力防守,與日俱進。顯而易見,Clifford相信球隊不會僅僅志在一張季後賽門票。但這種想法不是他的動力,他不會感興趣於虛無縹緲的事。 關心的是到訓練館和球員們一起進行基礎的訓練。從這個意義上說,他很可能仍然在爲魔術隊打好根基,或是要在去年的基礎上更上一層樓。

 

文章來源: 虎撲社區https://bbs.hupu.com/fyt

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