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本賽季強隊中的那些「第三人」!魯長老會是雙核最強護衛,Russell能成浪花新解答?

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當身為自由球員的Kawhi Leonard選擇快艇而非湖人亦或暴龍,並設法成功地帶來了Paul George;Kevin Durant離開勇士,選擇布魯克林作為新家並與Kyrie Irving搭檔。他們改變了NBA的規模。現在,聯盟充滿了活力二人組,取代了在過去十年我們已經熟悉的三巨頭模式。在湖人,LeBron James有Anthony Davis的加入;勇士Stephen Curry與Draymond Grenn組合已經進入第八個年頭;Nikola Jokic和Jamal Murray在成為西區第二種子後,也已經宣告了這對組合的成功;Damian Lillard和C.J. McCollum在波特蘭亦經過了時間的檢驗;費城擁有Joel Embiid和Ben Simmons的年輕組合;Mike Conley加入猶他給了Rudy Gobert一位強力的防守型隊友;密爾瓦基Giannis Antetokounmpo和Khris Middleton是內外線的一記組合拳。

在上週與記者的午餐中,快艇總教練Doc Rivers說明了從三巨頭的轉變並解釋了背後的部分原因。「第三人在某種程度上處於不利地位或者說為了勝利作出了犧牲。」Rivers說道。他列舉了Ray Allen在00年代末的波士頓塞爾提克,Chris Bosh在LeBron和Dwyane Wade的熱火,以及Klay Thompson在勇士作為例子。現在,二人組席捲聯盟,各隊的第三人不會被要求作出犧牲,反而會逼著他進步以成為關鍵因素。

帶著這種想法,我們列出了本賽季競爭球隊中,努力成為第三人角色的11位最重要的球員。

1.Tobias Harris,76人

76人在這個討論中很奇怪。在他們球隊中有很多球員可能成為第三人,但更重要的是,這提出了他們如何才能成為一個整體這個問題。有一件事是明確的:費城要兌現全部潛力,Embiid和Simmons必須成為球隊中最好的兩名球員。Al Horford也許是作為第三人最合邏輯的選擇,但是對球隊而言,可能沒人比Harris扮演的角色重要。在一個外線火力受到質疑的球隊中,Harris是更好的射手,他將是壓起蹺蹺板一端的人,無論方式好壞。現在,隨著JJ Redick和Jimmy Butler的離隊,他們場均13.5次和13.6次的出手,也要相應的重新分配出去。儘管加入了Josh Richardson(在邁阿密場均14.1次出手)將會幫助填補這個空白,但Harris應當嘗試更多出手。有了使用率的提高,他必須將他季後賽35%的三分命中率提升起來。Harris是個接近頂薪的球員,一位1億8000萬美元先生,76人確實需要他在本賽季打出這個身價。

2.Donovan Mitchell,爵士

爵士再也不是低調的競爭者或寂寂無名的球隊。他們潛力盡顯,再加上他們在這個夏天的補強,Mike Conley、Bojan Bogdanovic和Ed Davis,毫無疑問,打入總冠軍賽才是他們的目標。在建隊方程式中,最重要的球員不是來自自由球員簽約,而是自家成長起來的天才。Mitchell正要進入他更為人期待的第三個賽季。Conley和Rudy Gobert多半是已知數了。Mitchell還在跑道上等著一飛沖天。我們已經見過他驚豔表現,但看起來在他通往偉大的路上還有很多台階等著他。大家都期待Mitchell在美國國家隊的表現能使他更上一層樓,但像球隊的表現一樣,他也很掙扎。有Conley作為後場搭檔,Mitchell的重擔將會減輕不少,但當比賽進入白熱化,球隊還要指望他。

3. Kyle Kuzma,湖人

現在,Kuzma因左腳應力性傷病無限期休戰。儘管如此,他仍然是湖人第三重要的球員。雖然湖人被LeBron的強大的力量和Davis的星光掩蓋,Kuzma正是球隊中少數不被劃入角色球員類別中的一員。Jared Dudley已經意識到這一點。在上週的湖人媒體日上,Dudley稱Kuzma是讓球隊陣容能成功的關鍵,並願意在本賽季幫助指導他,正像他在布魯克林幫助D’Angelo Russell那樣。如果在Kuzma傷病恢復後能有飛躍性的表現並提升他的投籃水平(據他說他在夏天已經找到了連貫的投籃模式),那湖人將會處於比現在更好的狀態。

4. D’Angelo Russell,勇士

當勇士在休賽期Kevin Durant的先簽後換的交易中加入Russell時,他一開始被僅視為一種交易添頭。立刻就有報導稱他是未來交易的籌碼。勇士將這些流言都做以澄清,但如果勇士要放棄這次實驗的話,Russell是最有可能被交易的。但是也可能,他就是勇士進入另一個時代需要的那個球員。Stephen Curry將自己承擔大量責任,看起來他決定贏下另一座MVP獎盃,Draymond Green仍將是Draymond Green,但Russell將是個未知數。這位前籃網的得分後衛處在一場引人入勝又有趣的遊戲中,有可能在Klay Thompson從膝關節交叉韌帶撕裂恢復前(可能在全明星後的某段時間)幫助Curry帶領球隊。但他能否融入現有陣容的疑問仍舊存在。Russell沒有在勇士喜歡的平均主義模式下打過球,儘管球隊需要像他這樣的「救生圈」來打進季後賽,但他也有可能是拖球隊下水的那個人。除非我們看到這些「碎片」能在球場上共同發揮作用,這個結合就像油遇到水一樣。不管怎麼樣,Steve Kerr要設法使他們磨合好並保持競爭力。

6. Eric Bledsoe,公鹿

當NBA賽季轉入季後賽,Bledsoe像是經歷了電影《怪物奇兵》中的變化一樣,那些讓他在例行賽中成為主要球員的技能突然間消失了。這看起來讓人震驚,特別是公鹿在與他簽了一份為期四年的續約合約後沒幾個月,Bledsoe就在季後賽隱形了,讓這份震驚更為顯眼。在幾乎所有重要的技術統計中,Bledsoe的季後賽表現都要比例行賽差。Bledsoe身上的鎂光燈並沒有黯淡,給他續約合約、放手讓Malcolm Brogdon去印第安納,這都讓人覺得密爾瓦基在球隊掌控者中做出了選擇。為了密爾瓦基與Giannis Antetokounmpo的未來,公鹿需要Bledsoe成為球隊第三好的球員。他們承受不起再次在總冠軍賽前失利,從而浪費了Antetokounmpo的巔峰期,他們同樣承受不起因Bledsoe而揮霍自己的機會。

7.Lou Williams,快艇

Doc Rivers可能說他不需要第三位球星,但他將需要Williams在板凳席上全明星級別的發揮,來支持Leonard和George領銜的先發陣容。不同於像Andre Iguodala這樣長於防守的球員,大部分有影響力的板凳球員靠進攻立足。而這點沒人做的比Williams更好。上賽季,Williams找到了絕佳搭檔,就是Montrezl Harrell。他們兩人透過致命的擋拆配合幹掉對手,他們的組合非常成功以至於讓第八種子快艇在第一輪系列賽中能與勇士抗衡(儘管只是很短時間)。Williams和其他隊員這賽季不必承擔將快艇扛在肩上的重任。相反地,有了Leonard和George的帶領,Williams將成為球隊至關重要的一部分,同時對球隊來說還有點奢侈。值得注意的是:之前,在一支由兩位受傷病影響並且有負荷管理考慮的球星帶領的球隊中,Williams一直有著可靠的表現,並且在過去三個賽季每賽季至少打了75場比賽。

8. Marc Gasol,暴龍

這賽季東區經歷了鉅變,特別是暴龍,現在暴龍處在聯盟中游,有著仍具競爭力卻無Leonard的花名冊。這仍然是一支不錯的球隊,有著Kyle Lowry帶領球隊並且Pascal Siakam已經做好準備更上一層樓。Gasol在攻防兩端都起到了錨的作用,透過這種表現,他讓這個三人組更為豐滿。在六月贏得NBA總冠軍並在九月贏得世界盃冠軍後,西班牙人迎來了一段瘋狂的旅程。沒了Leonard,暴龍需要Gasol在本賽季更有侵略性(在上賽季交易到暴龍後,他場均出手達到了生涯最低的7.2次),看Gasol在他生涯的第12年能否保持防守端的高水準,也是很有意思的事。現在,容錯的空間遠比之前小。

9. Jaylen Brown,塞爾提克

沒人比Jayson Tatum和Brown更想把上賽季塞爾提克的影片毀屍滅跡。他們將來或許會合著一本記下所有不順的書;畢竟,這兩位是受球隊在2018-19賽季失調化學效應影響最大的人。現在,塞爾提克有了一位新的、更理性的控衛,Kemba Walker,現在兩位年輕球員看起來更穩重,並做好了回升的準備。Tatum已經展現出他是兩人中更有天賦的那個,但是Brown攻防兩端的能力使他非常重要。他在防守端的靈活性很強,可以防守多個位置,而且在進攻端也積極的補強。如果說Walker提升了塞爾提克的下限,Tatum提升了塞爾提克的上限,那Brown的角色就是填補缺口,特別是波士頓還不確定能從Gordon Hayward身上得到什麼。

10. Gary Harris,金塊

在這個位置上的是Harris而非Paul Millsap,是因為他上賽季退步了。金塊贏得了54勝,排名西區第二並且距離打進西區決賽只有一場。但是Harris的使用率在例行賽降低了,並且他的效率值在季後賽也降低了。金塊已經發現了成功的方程式,就是依靠自家培養的天才,比如Nikola Jokic的提升。但是想像一下如果Harris在本賽季有所提升,那他們能夠做到什麼。這與塞爾提克有相似之處,Jamal Murray和Tatum一樣是更有天賦的二號人物,而Harris,和Brown一樣,在關鍵時刻需要提供可靠的第三好的表現。說Harris是球隊的X因子是最恰當的評價,身為一個能攻善守的球員,他的確有影響一輪系列賽的潛力。

11. Zach Collins,拓荒者

人們可能會說,波特蘭太早的把賭注下在Damian Lillard和CJ McCollum身上。但是,拓荒者從來沒有真正找到可靠的第三選擇。Jusuf Nurkic上賽季打出了生涯代表作,在他賽季末腿傷之前是最接近填充拓荒者三巨頭的人選。這次傷病將使他缺席2019-20賽季大部分比賽,而Hassan Whiteside的加入又塞滿了頭條,現在正是Collins的時刻。或者,最終將會是他的時間。Collins才21歲,拓荒者在2017年選中他,因為他展現出了現代大個子的出色防守直覺。到目前為止,他還沒有達到那種標準,但是這賽季,波特蘭需要他走過青澀期,成為一名在攻防兩端更有影響力的球員。球隊的季後賽排名和度過艱難階段的能力可能依靠於此。


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