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內戰上演,洛城總冠軍?看湖人快艇誰能拯救洛杉磯無冠的十年!

2011年,「空拋之城」剛剛成型時,ESPN決定讓原來報導湖人隊的記者去負責快艇隊。沒多久,他發現自己的推特開始掉粉絲了。在Kobe尚未退休、快艇未成氣候的那些年,有一次快艇贏下一場重要的比賽,卻被洛杉磯當地某報在體育版草草打發了。看不過去的快艇工作人員打電話去質詢時,得到的答案是:「那篇報導寫得太糟糕了,上不了頭版。」

就連拼記者,都拼不過湖人。

今年前陣子,《洛杉磯時報》負責快艇的記者去診所潔牙時,牙醫問他是做什麼工作的;得知答案後,牙醫尷尬而不失禮貌地說了句:「好吧,我是湖人球迷。」

正是這個格雷夫,在7月初快艇眨眼間得到兩名超巨時,迅速反應並採訪到了一位早年在聖迭戈州大(Kawhi Leonard母校),後又轉戰弗雷斯諾州大(Paul George母校)的大學教練,披露了一個耐人尋味的細節——當年球隊招募高中生Leonard時,他雖然有手機,但從來不接電話。

一切都在變得有趣。從訓練營開訓起就雲集洛杉磯的大牌記者們,把這座城市比作Hemingway筆下的巴黎。如果這麼說還不夠直觀,那不妨換做一個更加有名的標題,叫《移動的盛宴》。

臺北時間10月23日,Staples Center將伴隨著許多年來最受矚目的一場洛杉磯內戰,正式宣告進入本賽季的NBA。從開幕戰到聖誕大戰,再到季後賽可能的遭遇,擁有前所未有頂級陣容的洛杉磯內戰非但有可能貫穿賽季的始終,而最終勝出者,甚至有可能成為明年六月,總冠軍賽賽場上更被眷顧的那一支。到那時,距離歐布萊恩盃上一回歸屬洛杉磯,過去整整10年。各路預測冷暖分明,被輕視並不是壞事。賽季還沒開始,湖人隊就先被打了一巴掌。

在賽季前例行的總經理調查中,「休賽期最佳運作」一項快艇隊得到了82%的選票,這不出人意外;然而剩餘的選票歸屬了鵜鶘、籃網和爵士三隊,湖人居然一票未得,就顯得有些詭異了。

這個休賽期,湖人非但早早敲定了Anthony Davis這個既定目標,還在招募Leonard失敗後訴諸B方案,在只有4名球員有合約在身的情況下迅速湊齊陣容,甚至還有用DeMarcus Cousins的傷病特例簽約Dwight Howard的高效率操作。怎麼看,都值得不止一張選票。

在Leonard式招募招致非議的這個夏天,投票的結果卻顯示了十足的結果導向,這本無可厚非。畢竟在「造成最大影響的一筆補強」調查中,所有選票都歸屬了快艇和湖人的3位新援,是誰自不必說了。雖然不必為一樁投票太認真,但整體趨勢上,的確能看出所謂「局內人」對於洛杉磯兩支球隊一冷一熱的觀感。這次更受青睞的,卻並非是湖人隊。

在最終的冠軍預測一項,快艇同樣以46%的選票高居榜首,而湖人僅以11%位列第三,當中還隔了一個公鹿。按照各隊票數加權平均的結果,西區最終的例行賽排名預測中,排名前四的依次是快艇、金塊、湖人和爵士。若果真如此,真有在西區決賽上演洛杉磯內戰的可能。

然而不同的群體做預測的立場始終是不同的,但在各個版本中湖人的確不是被青睞的那個。凱撒娛樂在今年休賽期運作開始前,還把湖人的新賽季奪冠賠率定在1賠4,高於快艇的1賠6,位列聯盟第一。但是到了一切塵埃落定的七月底,他們家在預測新賽季各隊勝場數時,快艇以55.5場位列西區第一,聯盟第二,而湖人則以51.5場被貶到了西區第五。若真如此,那季後賽的碰面就得提前到西區準決賽了。

當然賽季漫長的征程中,根本無暇與這些並不一定準的預測為敵。一年前的休賽期,湖人就因為有LeBron James加盟這一樁事情,就在各項預測中收穫了今年快艇收穫的青睞。但其後的結果,卻剛好證明一切皆有可能。

雖然說不上哀兵姿態,但作為洛杉磯兩支球隊中相對被輕視的一支,有機會用紮實的表現打臉,那感覺遠好於原本被熱切期盼,卻最終成為被打臉的那個。

甚至,連所謂升級版的洛杉磯內戰,比起明年6月的結局都是重要性次之的議題。已經隨兩支球隊拿過總冠軍的Danny Green就說:「可不能讓(洛杉磯內戰)這樣的小事情佔據了太多的注意力,我們的目標是做一站到底的那支球隊。」

除了冠軍,一切皆是小事。

穩中有變的湖人,尚不明晰的快艇

Frank Vogel樂觀地認為他陣中擁有2名能在聯盟排進前五的超級巨星,這個命題本身爭議應該不大。但不知其餘3席,Vogel在心中幫快艇球員留了幾人。畢竟各個版本的Top 5,都起碼能找出10個候選。

其實上面提到的調查投票,大概也會讓LeBron大呼看不懂,雖然他並不見得介意。因為Vogel早早宣告了讓LeBron打控衛的計劃,所以在「最佳控衛」的預測中他也收穫了選票,3%,也就是一票。同時,在「傳球最好的球員」一項中,LeBron以57%高舉榜首。瓜分90%選票的他和Nikola Jokic,都不是傳統意義上的控衛。

以LeBron和Davis為軸,湖人除了「第三好的球員」Kyle Kuzma尚未回歸,新賽季常用的陣容配備已見端倪。陣中有5名以上作為關鍵球員、代表不同球隊打過總冠軍賽的老兵,任何潛在的變化,都很容易在經驗中找到答案。

相比湖人,對於陣容需要操心更多的卻是快艇。

因為Leonard和George缺席了熱身賽的大部分比賽,這讓Doc Rivers任何的陣容調配都要以兩人最終回歸後才算妥當。George回歸之前的Leonard單核模式,加上George賽季中回歸後的配合問題,都讓快艇的陣容磨合充滿變數。

對於這對超巨二人組,樂觀的預測都認為他們無論是單打還是擋拆都能相得益彰,防守端又能貢獻令人生畏的覆蓋範圍等等,但仍有一些問題不容忽視。譬如,這將是Leonard和George很長時間以來,第一次在沒有全明星級控衛的體系下打球。隊中控球最好的Lou Williams並不以組織進攻見長,更別提他本人就要消耗較多的出手機會了。

但現在就對此表示悲觀未免太早。畢竟快艇上賽季在沒有一名全明星球員的境況下仍打進西區前八,季後賽與勇士的纏鬥也令人尊重。但畢竟到了季後賽,就是另一種生存模式了。

快艇隊史中走得最遠的幾次也僅是到西區準決賽,而除了Leonard、George和Rivers,似乎沒人見識過分區決賽之後,是怎麼樣的風景。

贏了內戰,還要拯救洛城籃球的慘淡10年

Lou Williams作為先後效力過湖人和快艇的幸運兒,展望開幕戰時,有些俏皮地說自己已經連續5年去夏威夷了——都是參加季前的訓練營,湖人隊2次,快艇隊3次。在Kobe最後一個NBA賽季和他當了隊友之後,在習慣性carry平民化的快艇之後,如今身邊一來就是兩位超巨。見慣了各種複雜場面的Lou Williams說,球迷開心就好,球員自己不會去渲染太多。

「但我很開心這一切發生在洛杉磯,而自己也能參與其中。」

這似乎也是湖人、快艇兩隊多數人一致的口徑。湖人名將Kareem Abdul-Jabbar也說,今年的洛杉磯內戰終於成為真正意義上的強強對話了,「對於這座城市而言,再完美不過了」。

到2019-20賽季結束時,洛杉磯這座城市距離上一個NBA總冠軍已經整整10年了。

若以10年為界劃分,2011到2020之間的這10年,可能成為洛杉磯籃球史上最平庸和慘淡的一段時光。沒有總冠軍,沒有西區冠軍,甚至也沒有例行賽冠軍。雖然也偶有諸如「空拋之城」的短暫希望,但Staples Center成為整個NBA焦點的機會,大概也僅僅與Kobe有關——他的告別戰,以及球衣退休儀式。

要讓這座城市在這10年不落得無冠而終的結局,這個賽季是最好的機會,對於湖人和快艇而言皆是。

在賽季前的媒體日上,有記者問LeBron「是否還有什麼需要向湖人球迷證明的」,他的回答是:「我要讓湖人隊回到他們過去的歲月中所熟悉的狀態」。

榮譽收割機,才是紫金王朝熟悉的狀態;而如今,快艇也希望洛城的籃球傳統不僅與湖人有關。

也不難理解球迷、媒體在這個賽季開始之際的悸動。非但球星回來了,內戰回來了,在夏天迎接冠軍遊行的希望也回來了。雖然在贏下洛杉磯內戰和贏得總冠軍之間,仍有漫長的一整個賽季要攻克,但的確在很長時間以來,都沒見得有如此樂觀的輿論風向了。

LeBron說:「Staples Center才是今年夏天最大的贏家。」

快艇獨享的新球館最早將在2024年投入使用,這也意味著主客場幾乎毫無分別的洛杉磯內戰,還有最後5年時間。這也是一段歷史的終結,屬於LeBron、Davis、Leonard、George們的洛杉磯之戰,脫穎而出的那一支,想必也想把這座城市錯過10年的東西奪回來。


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