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關於「搶劫」和「失去」:奧克拉荷馬雷霆的誕生,黃蜂和卡崔娜颶風

去年的大部分時間我都在思考這樣的一個問題:西雅圖曾經是Gary Payton和Shawn Kemp的家,擁有承載我NBA青春歲月的招牌球隊西雅圖超音速。這座城市為何最終淪為籃球「荒漠」?這個全美國其中一個最有活力的球市為何喪失一支真正的球隊?

我清楚關於這個問題的某個答案,許許多多關注NBA的球迷也應該知道。那就是,前星巴克CEO Howard Schultz把球隊賣給了來自奧克拉荷馬的Clay Bennett。就這樣。

但我還想知道更多。我瞭解了越來越多在西雅圖、奧克拉荷馬和其他包括紐約和紐奧良在內的城市發生的事情,這些事實都指向了職業體育史上其中一個最大的「搶劫案」。

所以,我開始追尋答案。但隨著我的搜尋越來越深入,整個事情就變得越來越混亂和複雜,有時甚至變得更令人困惑。當我放任自己沉迷於這件事的時候,除了Schultz和Bennett外,我開始迷戀於其他許許多多的人。有太多的事情向著錯誤(如果你是奧克拉荷馬人,那就是正確的)的方向發展,導致了這件事情的發生。同時還有太多的人牽扯其中。

所以,我和他們談了談。他們有的是球員,其中包括這支不復存在的球隊的退休名將Lenny Wilkens和Gary Payton;有的是努力保留球隊的當地的社會活動家,和那些幾乎要拒他們於門外的人們。我對那些站在西雅圖和奧克拉荷馬幕後的人有極大的興趣。那些在深夜的電話會議和私人飛機上達成交易的人,那些有著雄心壯志的人,與這支球隊的命運息息相關。

這些事情就是我在這裡的理由。告訴你一個關於「搶劫」和「失去」的故事。

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奧克拉荷馬州以前從來都沒有進入過職業體育的版圖,但他們確實擁有大學美式足球。在這個州的歷史上的大部分時間裡,擁有這種身份就足夠了。這裡的人們熱愛奧克拉荷馬大學捷足者隊和奧克拉荷馬州立大學牛仔隊。

如果喜歡其他運動,他們會挑選一支遙遠的城市的球隊作為主隊,或是當個普通球迷隨便看看。但有想過職業體育來到奧克拉荷馬嗎?

「大聯盟甚至都談不上是個白日夢。」《奧克拉荷馬人》的體育專欄作家Berry Tramel說道,「從來沒有人想過這裡能成為任何大聯盟[注1]的市場。」

注1:北美四大職業體育聯盟,分別是NFL、MLB、NBA和NHL。

在1995年發生的Alfred P. Murrah聯邦大樓爆炸案[注2]過去幾年後,在這座城市真正團結起來要在本地進行投資後,這座城市有了越來越大的夢想。

注2:Alfred P. Murrah聯邦大樓(Alfred P. Murrah Federal Building)是美國聯邦政府建築,位於奧克拉荷馬市西北第五大街(N.W. 5th Street)200號。奧克拉荷馬城爆炸案發生在1995年4月19日,是一起針對該大樓發起的本土恐怖主義炸彈襲擊。這起爆炸案是2001年的九一一襲擊事件發生前,美國本土所遭受最為嚴重的恐怖主義襲擊事件,共計導致168人死亡,另有超過680人受傷。

奧克拉荷馬開始考慮建設一座體育館。

當然,這也引發了一些爭議。同樣的錢可以用來加固其他專案設施。而且奧克拉荷馬城要這麼大的一個球館來幹嘛?

「在最後時刻,他們決定繼續推進體育館的專案。在2001年,這座被稱為福特中心的體育館幾乎是用最低的成本建成的。」Tramel說,「這是一座實用的、非常堅固的體育館,沒有任何花俏的東西。」

2002年,這座球館開幕,那時距離西雅圖翻修鑰匙球館已經過去了6年。他們在這座球館舉辦了什麼?比方說,有大型演唱會,也有一些NCAA錦標賽的比賽。但奇怪的是,這座球館給了他們夢想,這裡或許真能讓他們擁有一支屬於自己的球隊。

在城市中醞釀著這麼一種情緒,我們真的能辦到嗎?我們這座小城市真的能成為大聯盟球隊的主場嗎?

這看似不切實際,但這是一座從無到有、白手起家的城市,一座由那些願意為之奮鬥的人們組成的城市,一座積極尋求認同感的城市。他們願意為之付出。而在西雅圖,他們對體育場有些消化不良。但在奧克拉荷馬,他們還未厭倦。他們正十分飢餓。

有一個聯盟展現出了興趣。不是NBA——是NHL。奧克拉荷馬城集結一群投資人,想要把職業冰球帶到這裡。他們由一個名叫Clay Bennett的人牽頭。

「我們的小聯盟冰球球隊在這裡的市場相當不錯,人們支持他們,大家都很興奮,雖然我們大多數人……都不太懂冰球,我們對NHL的瞭解也不多。」Tramel說,「但想到這裡能成為大聯盟球隊的市場,大家當然會非常激動。」

1997年,NHL計劃擴充4支新球隊。有6座城市進入最終名單,包括納許維爾、亞特蘭大、明尼阿波利斯聖保羅、哥倫布、休士頓和奧克拉荷馬城。

「肯定會擴充4支球隊。」Tramel說道,「我們進入了最後6強,然後被淘汰了,奧克拉荷馬城和休士頓沒被選上。所以,我們會想,‘好吧,我們還是有機會成為大聯盟球隊的城市,至少在我們大多數人在有生之年能看到。’」

這在奧克拉荷馬最近歷史上是一個有趣的轉折點,雖然這在當時是一件大事,但現在,如市長David Holt所說的,這只是一個註腳。

「我認為我們真的很幸運,我們沒有得到NHL隊。」Holt說道。

他們之所以幸運的原因是,這意味著福特中心在幾年後有條件把握住一個更大的機會——可不幸的是,這個機會來自於另一個城市的傷痛。

2005年8月29日,一場巨大的致命的風暴摧毀了NBA的一座城市:紐奧良,它是黃蜂的主場。在這裡,我不會對一些重要的事情視而不見。相比於卡崔娜颶風的總體破壞,它對籃球的影響幾乎可以忽略不計。

這場颶風造成了近2,000人死亡,80萬房屋損毀。這是美國21世紀裡其中一個最大的災難。我們政府對此冷漠的回應讓我們感到非常恥辱。

雖然我們講述的是一個關於籃球的故事,但卡崔娜也起到了很關鍵的作用。

黃蜂的主場紐奧良球館在風暴中受到的破壞相對較小,但球館周圍被完全淹沒。紐奧良很顯然在相當長的一段時間內都無法會恢復到原樣。

黃蜂後衛尼Speedy Claxton當時在紐約的家中,在卡崔娜登陸的時候,正在收看電視。

「我們正打算去紐奧良參加訓練營。」Claxton說道,「然後,這件事情就發生了……我們不知道如果去了紐奧良會發生什麼。這是一個會不斷發生變化的情況。」

NBA訓練營計劃在大約一個月後開幕。黃蜂很顯然無法再留在紐奧良。他們需要找到其他地方。

「這很奇怪,因為我們不知道我們要去哪,你只能讓所有球員回到各自的城市打球。」Claxton說。

有一個人急需找到解決辦法:NBA總裁David Stern。正是這個男人在短短5個月後前往華盛頓奧林匹亞試圖為西雅圖的新球館爭取資金,但被華盛頓政府發言人Frank Chopp拒絕了。

在卡崔娜登陸的幾週後,Stern面臨著一個前所未見的挑戰。一場自然災害摧毀了一支球隊所在的城市,讓他們失去了主場。同時,奧克拉荷馬城擁有一座球館,但沒有任何大聯盟的職業球隊。

Tramel記得在颶風登陸時他在奧克拉荷馬大學的一場美式足球比賽中。

「我當時走在校園,接到了一個大忙人的電話,來自奧克拉荷馬城的。」Tramel說,「他說,‘你知道黃蜂今年沒法在紐奧良打比賽吧’當然了,紐奧良當時得有1,000件事要忙,比NBA重要多了。他接著說,‘我打了幾個電話,我想我們可以讓黃蜂隊來這裡比賽。我還打給了其他人,打給了市長,打給了Clay Bennett。我給他們建議,你得留意這件事了。’」

At this point, then-mayor Mick Cornett was already in touch with Stern. And so was the local businessman who’d tried to bring hockey to OKC, Bennett. 當時,時任市長Mick Cornett已經與Stern接觸,嘗試把冰球帶到奧克拉荷馬的本土商人Bennett也和Stern聯絡上了。

「David Stern給Clay Bennett打電話的那天,Clay在一場美式足球比賽中。」Cornett說道,「他當時在諾曼的體育場。他告訴說我,當他接到Stern的電話時,他已經在腦海中展開幻想。當時Stern和他說,‘聽著,你們或許能幫助我們。現在黃蜂無家可歸。’」

這座城市以很快的速度把很多的東西安排下來。他們查看了球隊的賽程和球館的安排。黃蜂41場主場比賽中有36場處在奧克拉荷馬球館的空檔期。Bennett到處給城市裡的人打電話。他們制定了一個「收入保障(revenue guarantee)」——從本質上講,這結合了贊助費和購買季票的錢,它們讓NBA知道這裡值得依靠。

他們做到了,讓球隊搬到了這裡。

球員們把所有物品帶到了奧克拉荷馬。Claxton記得這一切就像旋風一樣快。

「我們全部人坐飛機到那裡,都一起住在酒店裡。」Claxton說道,「這種情況挺奇怪的。我的意思是,整支球隊都在一個地方,都在一個酒店。我們在酒店之外的生活好像很短暫——去訓練,然後回來,你見到的人還是訓練的那幫人。這種情況有點奇怪。」

接下來,沒有人知道會發生什麼。奧克拉荷馬球迷會如何對待黃蜂——紐奧良黃蜂——他們會把他們當成自己人嗎?

這裡的人們認為球迷們出於某種公民責任感會支持球隊。當然了,他們還可以看到那些有名的球星:Kobe和湖人、勒布朗和騎士,或是其他名氣較小的球星,例如Ray Allen和西雅圖超音速。他們全都能在奧克拉荷馬看到。

第一場比賽,他們很明顯受到更多的重視。這支球隊講道理相當糟糕,他們只有一些實力還行的老將和一名潛力無限的新秀控衛Chris Paul。但他們大勝沙加緬度國王。

「你懂的,我們真的不知道人們會期待什麼。因為我們球隊當時沒有超級巨星。」Claxton說道,「所以,我們只是想,來的更多的是NBA球迷,因為像Kobe、Iverson這樣的球星會過來。這些球員肯定會有很多球迷。但事實卻完全相反。他們會噓這些球星,我當時在想,哇,這太神奇了。這些球迷真的做到了,他們在為自己家鄉的球隊加油。」

他們整個賽季都在奧克拉荷馬城進行比賽。他們年輕的控球後衛Chris Paul贏下了年度最佳新秀。

紐奧良在接下來一年還處在恢復當中。黃蜂41場主場比賽中,有36場在奧克拉荷馬舉行,其他6場在紐奧良。這是一支同時屬於兩座城市的球隊。奧克拉荷馬人開始想:誰說我們不能每年都這樣做呢?

 文章來源:虎撲社區 / 文章連結:https://bbs.hupu.com/30128702.html


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