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不老傳奇與底薪替補老將:LBJ和魔獸的不期而遇,是最好的重逢

Anthony Davis正式加入湖人後,整個籃球圈都為之震動,不僅感慨兩大巨星「終成眷屬」,也因為Davis是LeBron James最理想的內線搭檔,原因大家都清楚,比起Bosh和Love,他不太佔球權,擅打無球,不需要做出犧牲。而馬上就要35歲的LeBron,很需要一個年輕的MVP級內線來分擔壓力。

然而當Dwight Howard宣佈加入湖人時,卻有一種微妙的感覺,他肯定不是湖人的首選,如果LeBron斯在Cousins和Howard之間選一個,恐怕會毫不猶豫地選擇前者。

命運總是充滿戲劇性,Cousins意外受傷,湖人陷入兩難,就讓Davis和McGee輪流打中鋒其實也可以,隔壁快艇就一個Zubac一個傳統內線也打的風生水起,可是Davis偏偏不喜歡打5號位,湖人當然不能勉為其難,於是「無奈」的找來當時剩餘人選中最合適的Howard。

照片來源:美聯社/達志影像

LeBron和Howard,沒有任何預兆,就這樣不期而遇。

LeBron和Davis一直惺惺相惜,聯手前就被傳緋聞,全明星賽隊長選人時,LeBron選到Davis後主持人還要調侃一番。正式聯手後,Davis這一個夏天的場外新聞可能比過去七年加一起都多,兩人頻頻互動,像兄弟一樣親密無間,經常在社群媒體上「秀恩愛」。

他們的友誼是貨真價實的,而背後的原因是Davis的球場地位配得上LeBron的厚待。實際上兩人聯手之前的交集並不多,也的確不是同一代的人。

LeBron比Davis大8歲,這是什麼概念?在印象中,Kobe和LeBron肯定不算是同一代的人吧?Kobe比LeBron大6歲,LeBron和Curry也不是一代人吧?LeBron才比Curry大4歲。

Davis入行那一年,LeBron剛剛拿下第一座冠軍,四年三奪MVP,君臨天下,當之無愧的聯盟第一人。從感情的角度來講,LeBron更像Davis的老大哥,Davis則是個前途無量的弟弟。

照片來源:美聯社/達志影像

Howard就完全不同了,他和LeBron分別是03和04年的狀元,也是目前為止最後兩位高中生狀元。東區老對手,6次全明星合作經歷,2006年世錦賽和2008年奧運的國家隊隊友。

2009年東決的經典對決,LeBron那記三分絕殺歷歷在目,最終Howard取勝,總冠軍賽挑戰Kobe,遺憾敗北。

那是他生涯至今最耀眼的時刻,那次勝利也讓他成為不少球迷眼中的「罪人」,因為他親手毀滅了「23 vs 24」的最終幻想,斷送了LeBron和Kobe正面對話的機會。

照片來源:美聯社/達志影像

以及,最為人津津樂道的,「單換LeBron的男人」。以前很少有人提這個梗,近兩年反而多了,更像一種調侃或者簡介,年輕球迷不瞭解當年的魔獸有多神勇,就用一句「他當年可以單換LeBron哦!」來概括。

其實這句話的意思是說,Howard在某個時段具備和LeBron同級別的交易價值,這個時段可能也就2-3年,甚至更短。實際上兩人根本不可能互換,隊裡有巔峰期的Howard,誰願意換走呢?更不可能有哪個總經理會傻到把LeBron送給別人吧?還只換來一個人?除非LeBron自己非要走,或者總經理瘋了。

關於LeBron和Howard,關於他們的對決,他們的故事以及聯盟地位的確有過一段令人懷念的時光,本以為會永久封存在記憶中,卻在2019年,以一種始料未及的方式回到了我們的視野。

最先期待的並不是他們在球場上的配合,而是帶著八卦思維去觀察兩人的細微舉動,曾經的「小皇帝」和「魔獸」,如今一位已經走投無路,拿著底薪無保障合約來投,兩人會有怎樣的交流。說的直接一點,LeBron是會像對待老朋友一樣熱情,還是像對待一個隨時可能被裁的邊緣人一樣冷漠,Howard又會如何處理?

Howard確認去湖人時,據說LeBron和Davis等人都表示歡迎。Howard也發表了勵志宣言,決心改變自我,雖然像是場面話,但也很正常。

訓練營期間並沒有看到兩人有過多交流,LeBron和Davis倒是形影不離,定妝照也沒有兩人的合影,LeBron和Davis、Green,以及不少隊友都有同框,唯獨沒有Howard。

有一次湖人集體去看一場比賽,照片裡LeBron和Howard同框了,但從座位排序就能看出交流不會太多。

更有意思的是,這個賽季LeBron重新拾起撒鎂粉和與隊友擺POSE,在第二場對爵士,LeBron在撒鎂粉前先和Cook表演既定的動作,又和Pope進行第二套動作,第三位輪到Howard,兩人只有一個簡單的擊掌撞胸,就結束了。

倒也不難理解,Howard來的時間不長,LeBron也不太可能教Howard學這些動作,Howard也不太可能願意去學。

反觀LeBron和Davis的關係有多好呢?上一場對黃蜂,第四節一開始LeBron一次突破上籃成功後,衝回來馬上和Davis撞肩慶祝,關鍵是Davis當時不在場上,場上的LeBron進球後的第一反應是找場下的Davis慶祝。

LeBron和Howard的互動不多,幾乎沒有。這支湖人的球員裡,和LeBron同級別的球星只有Davis一人,但要說歷史地位,現在的Davis還沒法和Howard相提並論。作為老對手,隊裡唯一的「同齡人」,本該有共同語言,實際卻正相反,意外嗎?其實也不意外。

首先Howard現在的身份不同以往,底薪無保障,卑微到塵埃,任何人都不可能把他當十年前的魔獸對待。大家都知道,他的口碑一向不太好,場外作風問題經常為人詬病,或許LeBron作為同齡人,一路走過來對Howard的場外事多多少少了解一些,過去Howard也承認過他沒什麼朋友,是個不合群的人。

Howard在訓練營採訪中說:「我不會試著去做LeBron的工作,也不會去做Anthony Davis的工作,我只會做Dwight Howard的工作,每個夜晚都是如此,試著幫助球隊去贏球。我會服從球隊的一切安排,做一切球隊要求我去做的事情,不會再像以前一樣,我會改變的。」

現在我們知道了,他不只是說說,而是將諾言付諸實踐,從頭到尾完成蛻變,終於變成人們所期待的樣子。

他不在乎先發或替補,上場即拼盡全力,擋拆隨叫隨到,不再試圖持球單打;積極拼搶,任勞任怨,連招牌的笑容都少了,嚴肅的表情背後,是男人的承諾與責任感。

熱身賽他打滿五場,場均18分鐘搶到8.6籃板是隊內籃板王。熱身賽對勇士,LeBron和Davis輪休,Howard先發,拿到12分13籃板,還有6助攻4抄截。例行賽首戰對快艇,出戰19分鐘,3中1只得3分,6板1助攻1抄截,第二場對爵士,同樣只打19分鐘,又是3中1,只得2分,但有7板2助攻2抄截和2火鍋,正負值+13,僅次於LeBron。

他只有靠別人和自己搶球才可能獲得出手機會,籃下強起被Gobert火鍋,擋拆後接球起跳,飛到一半突然下落,只能勉強來個拋投,要是十年前,這都不是問題。

他很難得分了,出手機會都沒有,但靠著積極拼搶,硬是闖出一片天。

功夫不負有心人,第三戰的完美表演,更像是一種恩賜,對黃蜂,出場23分鐘,8中8得16分,10籃板4火鍋1助攻,即使放到當年不可一世的魔獸身上,也值得大書特書。而如今他只是個底薪無保障合約的替補中鋒。

三場比賽23個籃板,有9個是前場籃板,可見拼搶之積極。三場比賽正負值+11.7,全隊第一,第二名是LeBron,+8.7。

前兩戰LeBron與Howard沒有完成配合,第三場Howard打進的8球中有2球來自LeBron的助攻,三場比賽,Howard一共打進10球,有7球來自隊友助攻。

Howard再也不會用低效的持球強打破壞進攻,他和LeBron的配合開始奏效,哪怕只是一次簡單的空接配合,都能讓人回憶起當年的歲月。

巔峰期的LeBron和Howard既不可能互換也不可能聯手。生涯末期走投無路的Howard,若不是這陰差陽錯的命運,也不可能來到湖人。Howard和LeBron的故事原本在10年前就該結束了,如今新的故事已經展開,如果你最初沒抱任何期待,現在應該感到驚喜。

如今的Howard與LeBron,境遇天差地別,蓋上名字無非就是一個34歲的底薪老將替補和一個35歲的不老傳奇,但當他們一起出現在場上,便代表著青春記憶,彷彿回到那個一去不復返的年代。


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