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NBA球星組團史:誰才是真正的抱團始祖?

籃球這項運動,往往能因為個人能力的強大而主導比賽的局面,這也是籃球和其他球類運動不同的地方。只是就算一名球員再厲害,當對手有著很棒的團隊默契時,他們就能彌補彼此間的不足,靠著1+1>1的優勢,來擊敗那名強大的球員。因為籃球到底還是團隊至上的運動,個人能力再強大,也是無法做到場上五個人的工作,而這也是為什麼一名強大的球員不敢保證能奪冠,但一支有默契的隊伍卻能衝擊總冠軍的原因。

NBA球星組團史:誰才是真正地抱團始祖?

只是當這名強大的球員屢次敗下陣來,開始思考自己所缺的臨門一腳時,比起花時間學對方打團隊籃球,找一名跟自己一樣強大的球員,組成1+1>2的隊伍,或許才是更快達成目標的方法。假設一名球星最多能做到兩人份的工作,那兩名球星就會變成四人,三名就相當於六人。於是「巨頭隊伍」、「抱團文化」也就這樣誕生了,這也是球星奪取總冠軍的捷徑,也是這些年來,時不時就會有隊伍以這種形式出現的原因。

什麼樣才叫「抱團」?

雖然歷史上絕大多數奪冠的團隊,都是有至少兩名球星在陣容中,但這不代表每一個團隊都是靠抱團誕生。如果是球隊自己選秀栽培所培養出來的巨頭陣容,定義上這就不算是抱團,只能說球隊眼光很好,或是管理層很擅長培養球員。就好比這幾年的勇士,靠著自己培養出來的三大球星Stephen Curry、Klay Thompson和Draymond Green,打造成了近幾年來的奪冠核心。

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而就算球員沒離開原來所屬的球隊,但靠著招募來促成巨頭隊伍的誕生,倒也還是算抱團的一種。例如2015年剛拿下近年第一冠的勇士還不算抱團,但是後來靠招募到Kevin Durant,進而達成2016-17和2017-18二連冠的勇士,或許就算是抱團之一。

總之,抱團的定義的關鍵因素在於:

1、一名球員有沒有離開原屬球隊加入到此已經有巨頭的球隊。

2、一名球員有沒有通過招募找來球星等級的幫手?

NBA球星組團史:誰才是真正地抱團始祖?

而這名球員本身也得是球星才構成抱團,畢竟多名球星相加,效果會比一般球員還驚人。再加上對球迷來說,球星揹負著必須靠一己之力的責任,這也使得只要當有球星組團時,就會被說是抱團。反倒是普通球員來來去去就鮮少被討論,至於最早開啟這文化的到底是誰呢?這也是長期以來一直被爭論的話題。

熱火三巨頭

在2010年7月8日的時候,當時震撼整個體育界的新聞,就是LeBron James「將把他的天賦帶往邁阿密」,證明當時已經拿下兩屆例行賽MVP的球星,選擇離開騎士前往邁阿密熱火,攜手他的兄弟「閃電俠」Dwyane Wade和從暴龍隊來的「龍王」Chris Bosh,角逐夢寐以求的總冠軍。

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這組三巨頭成軍後,馬上讓熱火成為了當時最令人討厭的隊伍。一方面是當時他們各種狂妄自大的行為招人厭惡,另一方面也是最主要的原因,就是這三人組是在球員最巔峰的時期成軍。27-29歲之間,三名巔峰的球星組一團,不僅能完全發揮1+1+1的實力,甚至三名本來就都有帶隊成績的球員在一起,更是有如作弊一樣,間接地就對其他球隊造成不公平,而這也就是使他們當時被厭惡的主因。

尤其事主LeBron,更是首當其衝成為了被討厭的物件,球迷就想要看他以一己之力帶領自己的家鄉球隊,他卻選擇離開並投靠其他球星,並且還大動作的拍攝節目來公佈自己的意向,給了自己家鄉難堪的感覺。造成他當時的名聲一落千丈,一度成為聯盟最討厭的球員。

NBA球星組團史:誰才是真正地抱團始祖?

而大動作抱團的熱火,在成軍第一個賽季的總冠軍賽就敗給了靠團隊配合的小牛(現獨行俠),也算是讓抱團求冠的行為遭到打臉。雖然接下來兩年熱火雪恥成功,完成兩連霸,名聲也慢慢由黑轉白,但報團的行為仍然為事實,至今也仍然被許多球迷認為「2010年的熱火就是導致抱團風氣的開端」。

塞爾提克三巨頭

時間稍微往前推到2007年的夏天,當時也有一個驚人的三巨頭成軍,就是塞爾提克的「綠軍三巨頭」。當時塞爾提克的總經理Danny Ainge克服一切困難,從超音速(現雷霆)交易來了Ray Allen,再從灰狼交易來了Kevin Garnett,加上原來陣容中的Paul Pierce,組成了這可怕的未來名人堂連線。

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雖然這三人組是通過被動方式——交易來達成,但如果沒有當初Ainge說服Pierce留隊,說會幫他找來強力的助手,沒有當初排除萬難、嘗試了好幾個月才終於交易到雷艾倫,沒有Ray Allen的助攻、讓Garnett願意被交易到塞爾提克,實際上這三人在當年或許也不一定會組團。而就是因為他們彼此知道這組合有機會達成,才讓他們願意配合球隊的操作。

當初塞爾提克幾乎是掏空資產也要換到Allen和Garnett,完全進入到了「不成功變成仁」的處境。這三名強大的球星也到底還是有實力,成軍第一個賽季就豪取66勝,並且拿下了最後的總冠軍。

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而或許也就是因為這組三巨頭組合的成功,加上他們屢屢擋下了當時還在騎士的LeBron,這才讓三年後,LeBron選擇以不同的形式來組成一樣三巨頭的陣容。所以2007年的綠軍三巨頭,也被視為是促使三巨頭抱團的先鋒。

湖人F4

再往前推四年來到2003年,當時本來就處於王朝時期的湖人隊,在這年更是找來了兩位老明星,Karl Malone和Gary Payton,組成了罕見的四巨頭陣容。只是這個四巨頭陣容,最後卻沒能如願拿下總冠軍,而且在成軍僅一年後就解散了,也是最短命的報團之一。

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而雖然賬面上來看,當年的湖人F4被不少人視為是報團,但實際上卻也是較少人抨擊的案例,因為原本湖人陣容中就有Shaq O’Neal和Kobe Bryant這對「OK組合」。至於當時35歲的Payton和已經高齡40歲的Malone,是因為從沒拿過總冠軍,職業生涯晚期才想來湖人一圓冠軍夢,並不是巔峰期就選擇抱團。基於這個原因,也讓球迷比較能接受。

縱使如此,這四位名人堂球員同屬一支球隊,也還是抱團中的經典。

火箭三老

再來回到1997年的NBA,只是這必須先從1994年講起。

當年總冠軍賽由聯盟兩大中鋒上演史詩對決,最後由火箭的Hakeem Olajuwon拿下勝利;接著到下個賽季,為了穩固王位的火箭,從拓荒那交易到了當時聯盟另一個球星「滑翔機」Clyde Drexler,這也讓火箭的衛冕之路更加順遂,成功的完成二連霸。但隔一年挑戰三連霸就以失敗收場,只是這沒有澆熄火箭的野心,馬上在夏天找來另一名巨星「飛豬」Charles Barkley組成了三巨頭,打算再次衝擊總冠軍。

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當年這陣容也被看好能阻擋公牛的連冠大業,結果不僅沒有做到,他們甚至連總冠軍賽都沒有打進去,這也讓連年徵戰的火箭氣力放盡,喪失了繼續角逐總冠軍的動力,Barkley也註定職業生涯無法拿到總冠軍戒指。

當年火箭抱團組成三巨頭,並不是一瞬間就達成,而是花了兩年才打造成功,而且成軍時主力都年齡老化且也都有傷病困擾,這也讓他們無法飛得跟期望中一樣高。

縱使如此,當提到抱團時,還是會時常提到當年這支三巨頭,畢竟當年的三位主力現在都已經是NBA歷史50大球星,而且也是為了圓總冠軍夢才選擇互相幫助,所以也被視為是巨星抱團的始祖。

子彈隊四巨頭

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時間一口氣跳回到1977年,當時還不是叫巫師隊的華盛頓子彈隊,在夏天用資深條款簽下了原公鹿隊的球星Bob Dandridge,組成了當時同樣少數的四星陣容。當時子彈隊原本就有Wes Unseld 、Elvin Hayes和Phil Chenier等球星,在1977年獲得了第四名球星Bob Dandridge之後,馬上於該賽季的總冠軍賽,拿下了至今仍為巫師隊隊史唯一一座總冠軍金盃。

當時Dandridge之所以到子彈隊抱團,是因為自從1975年Abdul‑Jabbar離開公鹿之後,公鹿就慢慢失去了競爭力,當時整支球隊幾乎就是靠Dandridge苦撐,只是球隊依然很難有所作為,這才讓他選擇前往更有競爭力的隊伍,也如願馬上感受到了抱團的威力,堪稱是抱團成功的始祖案例。

大三元王+天勾

而講到始祖抱團成功,Dandridge的前隊友,歷史「大三元王」Oscar Robertson,其實在1970年的時候也做過,當年這也是一個驚天交易,「大三元王」竟然被送到了擁有「天勾」Kareem Abdul‑Jabbar的公鹿隊。

NBA球星組團史:誰才是真正地抱團始祖?

Robertson離開辛辛那提皇家隊的原因,除了是和球隊有不愉快之外,也考慮到了合約價碼和未來性。最後讓他選擇被交易到公鹿,也在第以個賽季馬上就拿下了總冠軍,也是他職業生涯唯一一座總冠軍。

而羅伯特森當時的跳槽其實也屢受限制,讓他後來還通過和聯盟打官司,來爭取球員合約限制相關的權利。

湖人上古三神獸

再跳到1968年,當時聯盟的大訊息,就是身為第一人的Wilt Chamberlain,打算離開費城前往更強力的隊伍。那個隊伍,就是當時已經有Elgin Baylor和Jerry West這兩名傳奇球星的湖人隊。

Chamberlain當年之所以想離開,甚至和球隊鬧翻而主動提出交易,就是因為雖然他貴為聯盟第一人,卻長期活在戒指比自己多的宿敵Bill Russell的陰影下,這也讓他起了抱團求冠的念頭。尤其當時又因為種種因素和76人管理層鬧翻,離開76人也只是早晚的事,這才讓76人把他交易到湖人隊,讓當時的湖人擁有三名未來的傳奇球星。

NBA球星組團史:誰才是真正地抱團始祖?

這三巨頭成軍之後五年內四度打進到總冠軍賽,但只拿下了一座總冠軍,也讓Chamberlain的戒指數依然無法追上羅素就結束了自己的籃球生涯。只是當年毅然決然迫使76人交易他的行徑,加上後來又是加盟他嚮往的常勝軍,這也讓他被冠上了「抱團始祖」的稱號。

結語

當球員進到NBA後,除了希望能掙到大合約之外,總冠軍——通常都會是另一個終極目標。不管是用什麼形式來達成,為的就只是想一圓冠軍夢,這也看出了運動員本能對於冠軍的渴望。可能有球員根本不在乎,但也有球員就是很在意,而這就只是每個球員自己的選擇。

「抱團」也並沒有違反聯盟規則,更多的是被「道德綁架」,才讓這些球員飽受批評。或許對球員來說,他們為的就只是——那份榮耀而已。


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