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因毆打女友選秀落榜!遭勇士放棄如今5戰112分比肩KD (影)

2016年3月17日,尚佩恩市,天色陰沉。尚佩恩位於芝加哥以南200多公里,屬於芝加哥大都市圈的一部份,房價卻比芝加哥市區便宜一大截。在這個寒風凜冽的傍晚,尚佩恩市警局接到了一通市民報警電話。「報警人說,他聽見鄰居的激烈爭吵,一個女人喊著『別碰我!』一個男人則喊『把錢還我!』而他害怕出事就報警了。」

尚佩恩市犯罪率一直高居不下,不用跟全美平均水平比,就是在伊利諾伊州內,也比其他城鎮高出93%以上:每27人裡就有1人成暴力或財產犯罪受害者。於是,警官前往報警現場。敲開吵架家庭的房門後,一位20來歲女性出來跟警官對話。Kendrick Nunn在客廳,房子裡只有他們二人。女人說他們是朋友,沒人動手也無事發生。警官警告Nunn幾句就離開了。

但沒想到不到有一天,女人又打了報警電話。這一次她說自己和Nunn是情侶關係,有事發生了——她遭到家暴。「她說他們在吵架,Nunn說她欠自己錢,推了她還打了她後腦。」女人肩頸上都還留有傷痕,警官拍照備案,送達檢察官辦公室,法院的逮捕令立刻發了下來,20歲的Nunn人生中第一次在自己國家司法體系留下不光彩紀錄。

因家暴選秀落榜,被勇士放棄,如今5戰112分,曾比肩Kevin Durant

最後,他被控兩項家暴罪名,經過兩個月的岀庭審理,達成認罪協議。他被判100個小時社區服務,並需要參與為期26週防止虐待伴侶教育。同時,他得配合執行18個月法院監督,還要給受害人寫一封道歉信。宣判結果一出,伊利諾伊大學籃球隊立刻下達對Nunn無限期禁賽處罰,將其開除出隊。他是伊利諾伊大學不到一年時間第四位被逮捕的球員。不管是學校還是NCAA,都因Nunn醜聞被全美媒體口誅筆伐!

至於Nunn,人們都說,這個高中天才籃球生涯完蛋了。芝加哥南部,是美國黑人的驕傲和傷痛。這裡曾是被解放黑奴的夢想家園,走出過Michelle  Obama,但也因黑白階級分化越來越大迅速墮落成暴力犯罪代名詞。Dwyane Wade、Derrick Rose……他們兒時在這裡痛苦度日,但成名後也變成這裡的代表人物。

2歲的時候,Nunn就在打過紐西蘭職業聯賽的父親教導下打球,但在充斥暴力犯罪環境裡,籃球不能保證他安全。他的高中母校西緬職高校,在1984年就遭遇過一樁大悲劇,籃球隊17歲天才球員Benjamin Wilson在賽季前一天遭槍擊身亡。球隊為紀念他,讓此後每屆最強球員穿他25號球衣。Rose畢業之後,這件球衣才終於被退休。

「每天我去公園、在後院打球,每天去學校讀書,都挺難的。」Nunn回憶道,「我學到了很多東西,知道自己必須拿出強硬的態度。這就是芝加哥給我的體驗。」天賦總會發光,14歲的時候,Nunn就已經收到了來自聖路易斯大學體育部的獎學金邀請。高中時代,他與隊友Jabari Parker一起拿下4個州聯賽冠軍,兩人的球衣也各自被退休。除了聖路易斯大學之外,伊利諾伊大學、馬奎特大學、曼菲斯大學、俄亥俄州立大學、奧克拉荷馬州立大學、德州農工大學、UCLA全都邀請他加盟。

另外,他也入選美國U16、U17陣容,連兩年為國家隊拿下聯賽冠軍,前程似錦。高三Nunn口頭答應德州農工大學,但僅過兩個月就反悔承諾,最終選擇了家鄉伊利諾伊大學。沒人知道聲名大噪給Nunn的心態帶來了多少改變,但他的行事風格無比傳統,根本不像個年輕人,大學期間,他就已經有了兒子。他在伊大第一年打替補進入先發後,數據不斷提升,大三時場均15.5分5.0籃板1.7助攻,三分命中率39.1%。但就在他朝著NBA前進的時候,家暴事件讓這一切畫上休止符。

被Nunn毆打的女友,並不是他兒子的母親。他們的關係在結案後也不再受人關注。被伊大開除,Nunn到處尋找機會,但曾經對它趨之若鶩的大學,此時都閉上了大門。最終只有奧克蘭大學願意給他機會。因為NCAA轉學規則,Nunn整個2016-17賽季都不能出戰,換句話說,他必須「留級」一年。而此時跟他同齡的Jabari已在公鹿迎來自己的第三季。

2017-18賽季,Nunn在奧克蘭得到無限開火權,場均出手20.1次,拿到25.9分4.7籃板3.8助攻,在當年NCAA得分榜僅次於Trae Young,還保持39.4%三分命中率(場均出手11.3次)。他不需要再去證明自己的得分能力,也完全適合現代NBA潮流打法。但當他大學畢業參加選秀,沒有一支球隊選他,甚至在他家鄉芝加哥舉辦的選秀試訓,都沒人邀他參加。

「我把這當作動力。我人生裡遭受的考驗不只這一回了,都已經習慣了,只不過是另一個激勵我前進的原因罷了。」例行賽開賽不到半個月,全聯盟都在問兩個問題。一個問題是:「勇士到底怎麼回事?」另一個問題是:「Nunn這個人是誰?他從哪冒出來的?」

過去五年都打進總冠軍賽的西區霸主當時開季悽慘,季後賽前景渺茫;開始圍繞Jimmy Butler重建的熱火4勝1負成為東區黑馬。Stephen Curry手掌骨折不樂觀;而Nunn用5場比賽拿了112分——自07-8賽季的Durant(113分)以來,再無新秀完成如此壯舉;過去26位狀元,生涯前5場得分都比他低——在最新一期NBA官方新秀榜上他升到第一。

商業價值上億的狀元Zion Williamson因傷休戰,沒人能想到Nunn會是取代他的話題人物。而令幾乎無人可用勇士尷尬的是,他們在一年前放棄了Nunn。18年Nunn落選之後,仍在夏季聯賽積極尋找機會。他與勇士簽約,在拉斯維加斯打了5場比賽,場均貢獻11.6分4.6籃板1.8抄截。巧合的是,勇士對熱火首戰,他拿下了19分11籃板。

《運動畫刊》記者當時就發現他在進攻端實很全能,「運動能力極強、三分穩、能控球,籃下得分能力也強。」最終勇士只給了他Exibit 10非保障合約,讓他在發展聯賽效力,沒給他進入正式大名單機會。等發展聯盟賽季結束,勇士直接裁掉他。不過即便在勇士下屬球隊,Nunn也為自己贏得了「Bucket Man」的綽號,隊友說他是行走的得分機器,也誇他是「大心臟」。球隊教頭更認為Nunn完全有機會成下個Lou Williams和Manu Ginobili。

很難量化曾經的醜聞對Nunn影響。勇士管理層調查過他背景和過去五年表現,並跟他嚴肅討論過家暴話題。高層說:「我們面試他、又讓他試訓、還調查了他的背景,看能不能接受他。我們還是願意給他個機會,他是真的有天賦。說實話,我們訪問了很多相關人士,了解他過去五年的經歷,我們對他有信心。他會是一個模範公民。」

可惜當時的勇士無法預料他們如今困境,根本想不到他們會有渴求一位落選新秀來貢獻得分的一天。Nunn當然是失望的:「我是那麼想證明自己……我知道,我屬於NBA。」離開勇士不到一個月,熱火就給了他一份非保障合約。本賽季薪水140萬,僅有30萬保障額度,下季170萬全都是非保障。熱火球探部門關注Nunn已久,主管看了幾小時Nunn的比賽影片,就對他著迷不已。

熱火從來都有不差的選人眼光,Hassan Whiteside、Tyler Johnson、Derrick Jones全都是從發展聯盟挖出來的寶石,Udonis Haslem同樣是2003落選新秀。而他們的教頭Erik Spoelstra,在Nunn出生時,還是位愣菜鳥工作人員,在Pat Riley手下默默做著剪輯師工作。Nunn也說:「剛加盟的時候,我試著了解這支球隊的歷史,原來有那麼多落選的人都在這出頭天,看看仍在效力的Haslem,他也是落選秀,但卻在這打了17年,真的太好了。」

在勇士下屬球隊積極努力的確為自己挽回些聲譽。他知道現在自己並沒有本錢在媒體前回避醜聞,乾脆就選擇坦然面對。「這是我過去的一部份,顯然我不能擺脫。」他說,「總有人會提及,我並不介意說出來。現在我們(指當年被打的女友)還會互相聯絡,彼此沒有疙瘩,真的。」

去年夏天Nunn在奧克蘭大學領到畢業證書,他穿著西裝戴著學士帽,抱著兒子,樣子很開心。從樂透位置到落選,現實的打擊並沒有讓他消沉。今年夏季聯賽期間,他接受採訪時說,「我是雙能衛,也是天生的得分手……我有全明星水平,甚至還有名人堂潛力。是的,這是我的目標,我知道我能成就多少東西。」

但他也明白,「下賽季……我的目標是先進球隊輪換陣容。」因家暴成落選秀、被勇士放棄,如今5戰112分比肩Durant,熱身賽時他對火箭瘋砍40分,Wade直接點名表揚。他和熱火都已經知道,未來仍然有無限可能。落選是他的不幸,但他獲得了新開始的機會,已經比很多人都幸運了。「我也不知道為什麼,我總是特別欣賞芝加哥出來的球員,Nunn顯然沒有讓我的期待落空。」Spoelstra說。其實,奧克蘭大學的教練早就相信Nunn會迎來第二春:「他會證明自己的價值、賺到該賺的大錢。醜聞害他落選但會認錯。我只知道一件事:他真的會得分,只要你給他一個空檔,他就能進!」

 


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