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NBA的未來,海外市場是最大的幫手?

上週日,達拉斯的球迷不得不做出一個艱難的選擇。當地時間下午3點25分,在獨行俠隊客場對上火箭隊的比賽中,Doncic打出了MVP級的表現;同時,牛仔隊與愛國者隊的比賽也拉開帷幕。達拉斯/沃思堡市當地面臨著一個體育方面的難題:如果牛仔隊正在打季後賽的話,那麼這位在籃球界最優秀的年輕球員的卓越表現還會引發關注嗎?

大多數球迷可能選擇了看牛仔隊的比賽。牛仔隊在對上新英格蘭愛國者隊的比賽中以13-9落敗,這場比賽成為了2007年後收視率最高的一場NFL比賽,也是在今年2月的奧斯卡盛典播出之後收視率最高的電視節目。但是那些選擇了看NFL的人錯過了Doncic的一次偉大表演。在新賽季的第11場比賽中,Doncic打出了迄今為止最棒的表現(之一),他全場得到41分,10次助攻,6個籃板,帶領獨行俠隊取得了一場14分的大勝。牛仔隊可能是達拉斯最受歡迎的球隊,但Doncic在場上支配球,並利用他的假動作和猶豫步戲耍防守者的表演才是這座城市裡最精彩的。

但NBA希望挖掘的球迷群體並不只有德州人。在大西洋彼岸,獨行俠與火箭隊的比賽時間正好是在當地的黃金時段。在英格蘭,比賽在晚上8:30開始,在Doncic的家鄉斯洛維尼亞,比賽在晚上9:30開始。總的來說,NBA在週六和週日安排了48場比賽(這一數字創下新高),這些都將在將在歐洲、非洲和亞洲的黃金時段播出。

今年,有能力贏得NBA總冠軍的球隊比過去幾年都多,而NBA本身也正處於一個轉折點。LeBron本賽季看起來已重獲新生,他已經拿下5次大三元,而且這一數字還會繼續增長。但是他只有1個多月就滿35歲了,在本世紀20年代,他的下滑或是退休都是無法避免的。當他決定退休時,大部分觀眾可能都會和他一起離開。本季NBA的電視收視率再次下滑,原因有很多:TNT 的賽程預告表上有鵜鶘隊的比賽,但Zion Williamson無法出場;勇士王朝已經不復存在;以及網路影片和直播業帶來的威脅;等等。但是勒布朗僅僅轉會去到了一個較晚的時區就導致了收視率的明顯下降,以至於聯盟在本賽季減少了在東區時間10::30開始的全國轉播的比賽數量。無論LeBron的退休具體會在哪一天,它都已經不遠了。

然而,NBA對於他們的未來,已經有所行動了。上週,ESPN報導了NBA有關於對例行賽進行重大變革的討論,其中包括在一個賽季內進行兩輪錦標賽,這與歐洲足球的賽程有著驚人的相似之處。而NBA最近也開始把重心放在了像Doncic和字母哥這樣的後起之秀身上,他們兩人早年都在歐洲聯賽中磨礪過。在這兩種情況下,NBA在海外尋找解決方案,以解決日益增多的有關其未來的問題。

據報導,在NBA和球員工會正在討論的提案裡,包含了一些大動作:如果提案通過的話,將會有以下改變:1、NBA將在感恩節後安排囊括30支球隊的錦標賽。2、引入季後賽先行賽。3、重置四隻分割槽決賽球隊的對上機制。4、將例行賽縮短至78場。對NBA球迷來說,這些概念似乎有些激進,但對於歐洲籃球和足球的球迷來說,它們看起來卻相當熟悉。

NBA總裁肖華長期以來一直提倡要效仿歐洲籃球和足球聯賽的錦標賽機制,比如英格蘭傳奇的足總盃。許多消息人士表示,NBA方面認為,在賽季中給球員和球隊增設一種獎項能增進球迷的興趣,打破漫長的例行賽的單調局面,並帶來更多的商機。ESPN報導說,儘管例行賽賽程縮短,但是「收益更好的電視轉播和贊助收入」可以保證球隊和球員的收入保不會下降,甚至會更好。

如何激勵球員參加季中錦標賽還有待觀察。ESPN稱,NBA可能會給球員和教練們提供額外的補貼。聯盟的消息人士告訴我說:為了激勵球隊,NBA可以讓每一場在淘汰賽中的勝場都有兩倍於一場例行賽的價值,又或是可以取消勝負機制,引入一個類似於EPL、世界盃和NHL的積分系統。但目前還不清楚最終提案中的激勵措施具體是什麼;事實上,你能想象到的任何想法都在會議中討論過。事情很快就會明朗化,離4月份的董事會會議只有5個月的時間了,屆時將進行投票。消息人士證實,一位高階內部人士告訴ESPN,對於這個錦標賽機制,沒有球員或球隊對其有「真正的反對」當然人們也擔心這是否會造成經濟上或是收視率上的損失。儘管如此,已經有多個高層表示,改革是不可避免的,只是關乎於會以怎麼樣的形式進行。

讓這件事落實的兩個障礙是:轉播權和賽程安排。聯盟的消息人士預計,季中錦標賽將在全國和當地電視臺同時轉播。淘汰賽的比賽地點也會安排在中立的地點,比如承辦夏季聯賽和發展聯盟比賽的拉斯維加斯。NBA也可能每年都會改變錦標賽的地點,就像NCAA的瘋狂三月,或者NFL的超級碗那樣的安排模式。一位管理層高層表示,季中錦標賽能為那些沒有自己球隊的城市,比如西雅圖、墨西哥、甚至是倫敦,帶來競技籃球。NBA已經每年在墨西哥和歐洲舉辦例行賽了,此外,在2020年1月,公鹿隊對上黃蜂隊的比賽將在巴黎進行。如果找不到一箇中立的比賽地點,賽程安排將會是噩夢一般的任務。消息人士說,舉辦地官方已經為要為季後賽安排如此多的公開賽感到心累了,增加兩個錦標賽會讓他們不得不安排更多的公開日。

但如果收視率和球迷的興趣能達到或超過聯盟的預期,那麼這項提案就是利大於弊的。季中錦標賽可能會給那些飽受傷病困擾的球隊一個去拯救他們賽季的機會,它也可以保留很多球迷對比賽的興趣;季中錦標賽允許每個賽區的7-10名參加,所以那些排在分割槽第8名開外的球隊也有機會參與角逐。許多消息人士指出,聯盟希望有更多像2018賽季例行賽收官之戰——金塊對灰狼——那種強度的比賽。在例行賽的最後一天,金塊與灰狼為爭奪西區8號種子的名額展開了激烈的角逐。季後賽的席位要靠一場在例行賽最後一天進行的比賽決出,這種情況還是近21年來的第一次——這場球甚至沒有全美直播。有了先行錦標賽,NBA在每年4月舉辦的那些單場淘汰制的比賽都會變成全美直播。 關鍵是在要讓10月-來年4月這段賽程變得更加有趣,然後是4-6月的賽程——有些球隊在季後賽中早早出局,並在很長一段時間內沒有比賽。根據ESPN報導,NBA也在考慮修改分割槽決賽球隊的選拔機制,屆時將考慮依據總的例行賽戰績,而不是分割槽排名來選拔。擁有最好的例行賽戰績的並不一定是最好的球隊,但是它能增加跨賽區系列賽出現的機率,若非如此的話,像Doncic大戰字母哥這樣的東西球隊對決只會出現在總冠軍賽。

11月1日,也就是獨行俠與牛仔隊「正面衝突」之前3周,Doncic正在與籃球界最受歡迎的球星比賽。在這場與湖人隊驚心動魄延長大戰中,Doncic在全國觀眾面前砍下31分,15次助攻以及13個籃板,成為了拿下30+15+10這一數據的最年輕的球員。但是LeBron還是技高一籌——湖人隊取得了最終的勝利,LeBron拿下39分16助攻12籃板,以此成為了NBA史上拿下30+15+10大三後設數據的最年長的球員。這是NBA歷史上第一次出現一場比賽裡雙方都有球員摘得30+15+10的大三後設數據的情況。

那一晚的表現對Doncic來說正在變成常態,這位年僅20歲,二年級的球員已經踏入了MVP競爭者的行列,他以極高的得分效率場均砍下30.6分,10.1個籃板,9.8次助攻,帶領獨行俠隊走向復興。鑑於柯瑞和杜蘭特因傷缺陣,在目前能出戰的球員中,我會把Doncic排在第五強的位置。

Doncic沒有LeBron的運動天賦,但如果他真的能在聯盟中拔得頭籌的話,是因為他們有著相同的DNA。Doncic的打法十分聰明,結合了腳步,手感,視野,他能針對任何防守發動攻擊,他也有像LeBron一般快速、精準的傳球。在十月份,Doncic告訴我勒布朗是他的偶像。「他現在仍然是我的偶像,」他說。在Doncic對上湖人隊砍下大三元後,LeBron回應了他的欽佩之情。

「你永遠不知道你一路走來能激勵哪些人。你希望你能激勵下一代。通過以正確的方式比賽,積極帶動隊友,捍衛籃球的純淨,我甚至能夠激勵一個不在美國的孩子。這真的很特別。」在湖人隊擊敗獨行俠後,LeBron對ESPM這樣說道。「他不僅能為自己創造機會,也能為隊友創造機會,也能搶籃板,他單純是為了對比賽的純粹熱愛而打球,這是一件值得關注的好事。」

在他們上賽季的第一場比賽結束後,Doncic在湖人更衣室外等待著LeBron的簽名球衣。現在Doncic贏得了LeBron的尊敬。12月1號,Doncic還有一次打敗LeBron的機會,比賽是在下午進行,這樣的話歐洲的球迷不需要熬夜就能看這場比賽。之後在12月16日,Doncic將對上另一位在聯盟中名聲鵲起的國際球員,Giannis Antetokounmpo。

24歲的字母哥也可以看作是LeBron的翻版,但是是在不同方面的。字母哥擁有和LeBron一樣的怪物一般的運動天賦,而且體型更大,臂展更長,這使他能夠送出像LeBron一般的追身大帽和平框扣籃。這位上賽季的MVP在今年的表現甚至更加出色,場均得分(31.1分)、籃板(13.9分)、助攻(6.4分)和抄截(1.6分)都比上賽季更高,同時,他還在力爭成為有史以來第12位連續贏得MVP的球員。週一,字母哥在對上爵士隊(目前他們的防守是聯盟最棒的)的比賽中砍下了賽季新高的50分,這場球是本賽季最好看的比賽之一。上賽季,字母哥贏得了MVP,並在年度最佳防守球員的投票中位列第二位,但不知為何,他又進步了。我認為他是現役第三好的球員。

把他們偉大的起點放在歷史背景下,我們再看看:Doncic的BPM值是14.2,字母哥的是13.1。 除他們之外,歷史上只有4名球員單賽季的BPM值在12以上——喬丹1987-88賽季以及1988-89賽季(兩次),LeBron2008-09賽季以及2009-10賽季(兩次),柯瑞2015-16賽季,以及維斯布魯克2016-17賽季。除了1988-89賽季的喬丹外(在MVP競選中敗給魔術師),其他球員都贏得了MVP。可以說,Doncic和字母哥的開局表現是歷史性的。 上世紀80年代,魔術師強森和Larry Bird拯救了聯盟,並將其影響力擴張到了全國範圍,之後,喬丹在20世紀90年代讓NBA走向國際化,到了21世紀的今天,LeBron是聯盟的門面。NBA現在看起來大不一樣了:在過去20年中,海外出生的球員數量增加了兩倍,從1999-00年的36名增至2019-20年的108名。現在每支球隊平均有3.6名國際球員。不僅球員的數量增加了,質量也增加了。NBA的牌面一直以來都是美國人,但是到了2020年代,Doncic——一位不露神色但又具殺手本色的斯洛維尼亞球員,或是阿德託昆博——出生於奈及利亞移民家庭的希臘人,個性鮮明,足以與他的出色表現相匹配,可能會成為聯盟的新招牌。Doncic與字母哥的對決有沒有可能成為國際版的「Larry Bird大戰魔術師」呢?

在後勒布朗時代,如果Doncic與字母哥之間能碰撞出激烈的火花的話,NBA顯然是會受益的。兩人都是MVP的競爭者。兩人都帶領著尋求進一步突破的季後賽球隊。兩人都在海外磨鍊過。兩個人身上都有LeBron的某些特質,比如他們的身材,以及無私的,球隊為先的打球風格。NBA肯定會在他們身上投資:在美國,公鹿隊的全美直播場次數排名第六,獨行俠排名第十二。在之前那些週末的比賽中,獨行俠隊有8場比賽是在歐洲黃金時段開打的,在這一點上,他們與火箭和快艇隊一起位列聯盟第一。公鹿隊則有四場比賽,位列第七。

LeBron即將步入生涯暮年,NBA將不得不把重心轉向下一代,而在這一代球員中,領銜者是兩位國際球員。隨著NBA的球員名單變得越來越國際化,本賽季的NBA也會更有意義。他們希望的是,通過在季中和季後增設錦標賽,吸納更多、更優秀的國際球員這些舉措,NBA能在國內外保持並增加其影響力。聯盟官方的職責是儘可能多的去推廣這項運動。在後LeBron時代,因為還有Doncic和字母哥這樣的球員在,比賽本身依然會很精彩。如今,籃球確實沒有國界。

 

文章來源: 虎撲社群

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