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三個水貨一臺戲!不簽巨星,不養新秀,這支球隊何時能崛起?

距離紐約上一次進入季後賽,已經過去六年。

這六年間,尼克聘請了禪師,又把他送走了;續約了甜瓜,再把他交易了;選中Kristaps Porzingis,也沒將他留下。幾通窒息操作之後,尼克自然而然走上了重建之路,為此尼克如同所有重建球隊一樣,擺爛、騰空間、收集選秀權、交易年輕人。

所謂重建,無非也就兩條路。

一是簽大牌,這種方法適用於擁有大市場的球隊,成功的例子比如湖人,在得到LeBron James和Anthony Davis之後,湖人本賽季一飛衝天。尼克正是這類,他們坐擁紐約這個全球最大市場,可惜結果我們都知道,今年夏天,尼克不僅沒招來一個巨星,還簽下了一堆大前鋒,操作完全讓人看不懂。

二是培養新秀,這種方法適用於所有球隊,尤其是小市場球隊,比如鵜鶘、公鹿、騎士、雷霆、黃蜂和灰熊這種幾乎沒有大牌願意前往的地方,想要崛起,只能自己培養。眼見著要成功的例子是灰熊,榜眼Ja Morant在今年的表現可謂相當驚喜,灰熊大可以他為基石建隊。

對於大市場球隊來說,一般他們的重建會選擇「簽大牌」和「培養新人」兩步同時進行。比如本賽季的熱火,Jimmy Butler的到來讓熱火躋身季後賽行列,新秀們的崛起則成為熱火的最大驚喜,並且因此成為東區強隊。

尼克沒有得到巨星,崛起自然只能靠培養新秀。

得益於此前的擺爛和交易,尼克還是擁有一些年輕球員的,比如RJ Barrett,作為今年的探花,Barrett賽季至今場均可以拿到15.4分5.5籃板3.3助攻,他偶爾能有一些高光表現,5次得分超過20分,不過Barrett的整體效率並不高,真實命中率只有46.9%——效率差幾乎是所有新秀球員的通病,對尼克而言,這樣的Barrett還是可接受的。

除了Barrett之外,尼克去年所選中的二輪秀Mitchell Robinson也是可塑之才,新秀賽季的Mitchell Robinson場均可以拿到7.3分6.4籃板2.4火鍋,本賽季則是8.8分6.2籃板1.9火鍋,考慮到他的上場時間只有20分鐘,Mitchell Robinson又是一個二輪秀,這樣的護框表現可以說遠超預期。

尼克還有三個高順位年輕人,不過他們就沒這麼幸運了。

一是Frank Ntilikina,2017年的選秀大會上,尼克用八號籤選中了Ntilikina,為此他們錯過了Donovan Mitchell、Bam Adebayo、Luke Kennard,可惜的是,這位法國後衛至今沒有打出符合順位的表現——生涯第三年,上場時間26分鐘,先發身份,場均只能得到6.5分3.5助攻,投籃命中率38.2%,三分命中率33.3%,進攻效率完全停留在新秀賽季的水平。

有意思的一件事是,2017年的選秀大會上,手握第九順位的獨行俠原本是有意Ntilikina,可惜Ntilikina被尼克所截胡;到了今年選秀大會,曾經有消息稱獨行俠可能會用37號籤換Ntilikina,最終沒有實現。換句話說,Ntilikina如今的交易價值連一個次輪籤都不如了,尼克卻仍然不知疲倦地嘗試著。

二是Dennis Smith Jr.,在Ntilikina被尼克截胡之後,獨行俠用九號籤選中了這位爆發力驚人的天才後衛。新秀賽季,Dennis Smith Jr.場均可以拿到15.2分3.8籃板5.2助攻,他的爆發力確實強,整個賽季送出了40次扣籃,缺點是進攻效率差,和現在的Barrett相差無幾。

在當時,不少人對Dennis Smith Jr.還是抱著一些期待的,至少他在扣籃大賽上給球迷留下了一些印象。可惜隨著Luka Doncic的到來,Dennis Smith Jr.徹底「失寵」,他被送到了尼克,和Ntilikina成為了隊友。

本賽季,Dennis Smith Jr.的表現再創新低,他場均只能得到17分鐘上場時間,而且上場也沒有球權,出手量只有上賽季的一半,場均只能拿到6.0分2.9助攻。Dennis Smith Jr.的缺點還是和之前一樣,沒投籃、沒組織、沒防守、球商也不高——獨行俠放走Dennis Smith Jr.並不是沒有原因的,給他一個賽季也沒練出來,也難怪尼克會不給他機會。

三是Kevin Knox,作為去年的九號秀,尼克為了他錯過了Shai Gilgeous-Alexander,後者如今在雷霆打得風生水起。反觀Knox,上賽季作為先發前鋒,他只能以47%的真實命中率拿到12.8分4.5籃板,本賽季隨著上場時間的減少,Knox場均只能拿到8.0分3.0籃板1.4助攻。

值得一提的是,Knox可以說是上賽季最差的球員,在ESPN的統計當中,全部514位球員裡,Knox的真實在場正負值排在聯盟倒數第一,為-7.47,這個數字幾乎是獨一檔,同屆第二差的Grayson Allen是-5.46——這種表現很讓不讓人懷疑,Knox是否有值得培養的價值。

年輕球員差歸差,尼克的重建方式也非常讓人懷疑。

若是想要出成績,休賽期他們應該花精力去簽巨星,結果不簽巨星,簽下了一堆大前鋒球員,而且還是短工為主;若是想要擺爛,就應該讓Barrett練功,就像老鷹對Trae Young所做的那樣,結果完全輪不到Barrett,尼克居然讓Marcus Morris和Julius Randle直接剝奪了Kevin Knox、Mitchell Robinson、Barrett等人成長的空間。

只能說,這支球隊能爛這麼久真的不是沒有原因的,尼克管理層的想法一般人還真理解不了,他們總是在聯盟下游徘徊,簽下的球星很多都成了垃圾合約,選中的新秀也很少培養出來。希望Barrett不要在這種環境下迷失了自己,大蘋果城想要崛起,需要點時間了。