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[數研所] 曾負效率「垃圾合約」的枸杞哥,終於打翻保溫瓶!他正兌現狀元天賦

六年前,他是攻防一體,即將改變聯盟的LeBron接班人,10年來最勁爆的狀元;

三年前,他是空無一人都要低手上籃,活在自己世界裡的枸杞哥;

去年,在Jimmy Butler的鄙視下,他是拿著3000萬美元蹲在底角,23歲就看到未來的懶惰蟲。

而到現在,Andrew Wiggins都從小前鋒的名單上被除名了——在當前的這支灰狼裡,他居然打控衛了?

事情的起因還要從上個月中旬說起:灰狼5戰4敗,戰績跌回到8勝8負。在如此動盪起伏的西區,灰狼打出這樣的表現,實在不夠看。少帥Ryan Saunders打算做出調整,他希望球員們主動幫他想想辦法。

資深先發控衛Jeff Teague在賽前找到Saunders,分享了一個新想法:如果能讓球隊變得更好,他願意從板凳出發。Saunders和灰狼的教練團一致認為:灰狼的先發太傳統古板,太浪費天賦,而板凳席又缺乏核心控衛。所以當前的問題是:Teague打替補肯定可以,但誰來打先發控衛呢?

隊員們沒有猶豫,和教練團給出了同樣的人選:Wiggins。

2019-20賽季,最主流的變化是,持球型小前鋒直接轉行打控衛。無論是湖人的LeBron James、獨行俠的Luka Doncic,以及現在在熱火的Butler,都是先發陣容的實際控衛。他們的共同點在於:有足夠的視野和傳球手法,並且能利用身材的優勢去迫使防守方做出調整,進而幫隊友創造出機會。至少前兩位都打出了豪華的數據,而且他們三位所在的球隊戰績都非常漂亮。

對於灰狼來說,他們當然希望頂薪球星能兌現天賦,起碼不再把球交給控衛之後就找個地方藏起來。去年的Wiggins打出了生涯最差的一年,不僅因為他的命中率低達41.2%,更是因為當Karl-Anthony Towns試圖力挽狂瀾時,他依然打出一般數據打卡下班。上賽季拿著2546萬美元的Wiggins繳出的PER值(球員效率值)是12.42——大多數人都知道,這項數據的平均基準線是15。

而在這賽季,Wiggins的PER值反彈到了19.85,衝到了全聯盟的第51名。作為對比,上賽季的Wiggins排名聯盟第217名,排在他前面的是David Nwaba和Yogi Ferrell。

Wiggins似乎陷入了一個奇怪輪迴,整個輿論都不喜歡他。傳聞中有一位著名的訓練師專程飛往明尼蘇達和Wiggins訓練,卻只為了當面嘲諷他。灰狼在Butler這筆交易上虧損得血本無歸:除了為此放棄了大量籌碼,還賠上了兩大年輕核心的自尊——人們在茶餘飯後論壇回覆會改寫Butler的名言,Wiggins被記住的卻是「不愛籃球,沒有職業態度,只為了賺錢」。在他簽下5年1.5億美元頂薪合約之後,批評的聲音就像要把他淹沒,好像恨不得他趕快退休一樣。

但在今年,情況卻突然變了,Wiggins場均能拿下24.8分5.4籃板3.5助攻1.2火鍋,連帶著46.2%的投籃命中率都是生涯新高。同時,Wiggins開始主動接管球權,這賽季他的球權佔有率達到了28.2%,排在全聯盟(出場超過150分鐘)第22名,這項數字,比隊友Towns還要高0.5%。

從球迷的角度來看,Wiggins願意持球了。這就是最好的情況,起碼態度變端正了。但在隊內,Saunders卻給出了不一樣的評價。

「我對他的看法不同,」Saunders說,「他的確在經歷了不起的轉變,和以前不同,他的職業態度一直都沒問題,只不過現在他更願意全身心參與其中。」

某種意義上說,Saunders是唯一真正希望Wiggins打出成就的人,他和Wiggins更加交心。與其他頂薪巨星不同,Wiggins的朋友圈一直都很小,他不願意和各界名流打交道,也不知道怎麼在媒體採訪中包裝自己,在質疑聲出現的時候,他也是最不知所措,卻也無力辯駁的那個人。

灰狼的一系列舉動間接拯救了Wiggins的職業生涯,5月份,灰狼聘請休士頓的高層Gersson Rosas擔任籃球事務部總裁,Rosas隨即邀請他的前同事,也是Sam Hinkie在76人「相信過程」期間的頭號助手Sachin Gupta作為副總裁。二人最終決定扶正臨時總教練Saunders,當作Thibodeau的繼任者。

Thibodeau曾經在公牛長期任職,他差點一手把整條公牛帶到明尼蘇達來。Butler、Derrick Rose、Taj Gibson、Luol Deng們的相繼到來,讓Wiggins開始懷疑自己的生存空間。一位前灰狼工作人員說,「在Thibodeau任職期間,Wiggins和工作人員的聯絡都很少,」他的前高中教練則補充說,「Andrew從高中開始,就沒再交過新朋友,他太內向了,又不知道怎麼判斷誰更可信。」

直到33歲的Saunders走入他的世界。

Saunders大把半個夏天用於和Wiggins相處交談上,他告訴Wiggins,球隊對他的極高期望,以及對他充滿信心。同時,雙方都意識到時間的緊迫,24歲的Wiggins可能擁有的只有最多一年了,他自己也非常清楚,應該做出改變,但到底怎麼改變呢?

從相信身邊的人開始。

「他和其他人都不一樣,」Wiggins說,「他相信我,對我發自內心的有信心,我能有這麼好的總教練和好朋友,是我的榮幸。」

Saunders的性格剛好和Thibodeau相反,比起Thibodeau板起臉來破口大罵,Saunders更喜歡把隊員當成至交好友。他們一起經歷過舊人離去(2015年Saunders的父親Flip Saunders因淋巴瘤病逝),以及新生命誕生(Wiggins發現女友懷孕,他第一個打電話的是Saunders)。Butler的鬧劇幾乎毀了灰狼一整年,而Saunders願意主動幫Wiggins打氣,告訴他壞事情會過去的。

所以Wiggins願意去聽從Saunders的建議,「Ryan告訴我,他希望我成功,」Wiggins說,「他希望我的職業生涯有更大的成就,基於這個出發點,我們認真研究了我的出手。」

他之前的遠距離兩分投的很多。Saunders給他的建議是:為什麼不後退一步,投一個三分呢?而當他在中距離面臨防守壓力時,Saunders希望他更勇敢地衝擊籃筐,主動對防守者施壓。為此,Rosas、Gupta和Saunders在訓練場的不同投籃點貼上了貼紙,上面寫著Wiggins在每個位置的效率值,來換算出「最經濟」的得分手段。

「我有時候會關注媒體上的聲音,」Wiggins說,「我以為我很積極,可以無視噪音。我比任何人都愛我自己,但尤其在去年,我忍不住聽到了那些聲音,就開始沮喪,覺得他們只會罵,並不是希望我好。」

但Saunders告訴他,只有用更好的表現,去征服他們。賽季開始雖然不多,但他的表現顯而易見。本賽季他的遠距離兩分只佔出手的12%,比上賽季下降了10%。他的三分球出手從4.8次增加到了6.6次,並且能繳出34.3%的外線命中率。而且根據NBA官網的統計,他的急停跳投三分也從場均1.4次提升到了2.6次,幾乎翻了一倍。

最值得稱讚的是,他願意勇敢衝擊禁區了,現在他場均突破15.7次,是前兩個賽季平均水平的兩倍。而且在過去幾年,他被安排的都是終結者的角色,他不知道自己應不應該在進攻中傳球,但現在,他是主力控衛,他可以隨意尋找更合適的傳球隊友。

最近的三場,他擔當主控,灰狼2勝1負。頗為尷尬的是,前兩場他一共送出3次助攻,但合計拿下51分,灰狼都贏了;而第三場他拿下18分6籃板7助攻,但灰狼卻輸給了弱旅灰熊。

「他不需要在意那麼多,」Saunders說,「新的戰術只為了讓他在進攻端有更多的自由權,他可以透過比賽來慢慢自我調整。」

灰狼現在的比賽風格也和以往大有不同:他們現在的回合數是104.5,速率排在全聯盟第4。而前任總教練Thibodeau更喜歡打陣地戰,但按照灰狼的人員年齡和打法構成,陣地戰並不是合適的打法。對這幫年輕人來說,進攻速度從聯盟第24提升到第4,那就是在解放天性。

現在,Wiggins場均助攻3.5次。雖然看起來還不像是一個先發控衛的水準,但已經達到他生涯的新高,而且還有提升空間。以往數據單上只有得分帶著一排零的場面就此終結,他現在願意搶籃板,願意和對位者纏鬥,還更願意補防蓋火鍋了。儘管Wiggins身上還是有一些過去養成的壞習慣,比如運球過半場後,會忍不住手癢投一個18英尺的遠距離兩分,或者會在面對不起眼的對位者時恍神,但Saunders給了極大的寬容,「賽季還長,你不能期待一下子什麼事情都變得那麼完美。」

至少,Wiggins開始追上那個被寄予厚望的自己,沒人會否認他的天賦,也不再會有人用惡意的眼光去挑剔他的一點一滴。或許現在他還不是那個能完美勝任一號位的全能王牌球星。但對於一個熱愛籃球的年輕人來說,能有一個讓他願意付出一切去戰鬥的知心教練,那就是最好不過的事情了。