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沒有了Leonard的暴龍變弱?若與快艇總冠軍碰面將如何!

臺北時間12月12日,暴龍主場迎戰快艇,衛冕冠軍和他們的總冠軍賽MVP重逢,最終因為核心球員的缺陣以較為懸殊的比分輸掉了比賽。

不過,陣容殘缺的暴龍,仍然在比賽過程中展現了他們的韌性,他們開局一度壓制對手,在第二節幾乎崩盤的情況下,下半場又一度將分差追近到只差5分,如果範弗利特能打,比賽可能會是另外一種結果。

本賽季,暴龍在失去了他們的核心球員科懷-Leonard的情況下,依然打出了令人欽佩的表現,始終穩居東區前列。他們是怎麼做到這一點的?

離開小卡暴龍變弱了麼?

首先必須承認:失去了被公認為當今聯盟攻防綜合能力最強球員之一,兩屆FMVP得主,暴龍所蒙受的損失很難彌補,尤其是進攻端。

上賽季例行賽,當Leonard在場時,暴龍百回合可以得到115.6分,整個賽季的百回合得分是112.6分,排名聯盟第5。而本賽季,他們的百回合得分是109.3分,只排在聯盟第12位。

Leonard在進攻端個人單打的能力和穩定性,是目前暴龍隊中任何人都無法比擬的,這種能力能在不過度傳球的情況下直接形成得分,同時也能為其他隊友創造出更輕鬆的投籃機會。在失去Leonard之後,尼克-Nurse通過將進攻戲份分配給更多球員來儘量彌補火力輸出,但顯然效果並不足夠理想。

不過,暴龍在失去一位前最佳防守球員和一個最佳防守陣容成員(格林)的情況下,防守表現不僅沒有下滑,反而有所提升。暴龍本賽季百回合僅失103.1分,防守效率聯盟第5,而上賽季,他們百回合要丟106.8分。

本賽季,暴龍將對手的命中率限制在41.4%,這一表現僅次於公鹿排名聯盟第2。而上賽季,他們限制對手命中率為44.9%,聯盟第5。因為防守的進步,暴龍本賽季的淨勝分率(百回合淨勝分)達到+6.2分,排在聯盟第6,與上賽季(+5.8)相比,同樣不降反升。

體現在戰績上,今天輸給快艇之後,暴龍16勝8負排名分割槽第5。不過在東區,除了剛剛取得15連勝的公鹿一騎絕塵,第二到第五的塞爾提克、熱火、76人、暴龍,彼此間並未拉開差距。實際上在最近因為魔鬼賽程遭遇連敗之前,暴龍還一度高居東區第二。而即便最近5戰4負,他們66.7%的勝率也不比上賽季(58勝24負,70.7%)遜色太多。

算上今天,暴龍本賽季總共輸掉8場比賽,對手無一例外都是目前排名在東西區分割槽前四的頂級強隊,而在他們所贏得的比賽中,卻包括了終結湖人8連勝、零封Joel Embiid這樣令人印象深刻的高光表現。

不要忘了,暴龍是在兩名重要球員Kyle Lowry、Serge Ibaka都曾遭遇傷病長期缺陣的情況下(Lowry 11場,Ibaka 10場),取得的這一成績。今天對快艇雖然遭遇大敗,那也是因為組織核心範弗利特因傷休戰。

客觀來講,在明星力量方面,失去了Leonard,暴龍絕對受到了削弱,因此直到今天,仍然沒有多少人會提到衛冕這兩個字。現在的暴龍,更像是一支非常出色的例行賽隊伍,而不像是總冠軍的真正競爭者。

但同時,我們也要明白,在事情沒有發生之前,我們永遠無法未卜先知。去年此時,也沒有多少人相信暴龍能擊敗五星勇士,但最終的結果大家都看到了。

因此僅就現在而論,暴龍的確沒比一年之前削弱太多。

他們是怎麼做到的?

暴龍之所以能在失去Leonard這樣一位MVP級別的超級巨星的情況下,仍能保持競爭力沒有明顯下滑,有很多方面的原因。

首先,Nick Nurse是一位非常優秀的總教練。去年夏天,暴龍炒掉年度最佳教練Dwane Casey,將Nurse扶正,結果在自己的「菜鳥」賽季,Nurse就率領球隊贏得總冠軍。

而且在這個過程中,Nurse非常注重對年輕球員的培養,例行賽他抓住一切機會安排Leonard輪休,同時對西亞卡姆和範弗利特等年輕球員給予充分信任。這直接成就了最終的總冠軍,以及後Leonard時代球隊戰鬥力的延續性。

事實上,上賽季在Leonard缺陣的比賽中,暴龍也有17勝5負的表現,這其中很大一部分功勞,應該記在Nurse名下。

當然,年輕球員不負眾望,能不斷茁壯成長,也是暴龍走到今天的關鍵。接觸正規籃球僅有7年的Pascal Siakam,在上賽季拿到最快進步球員獎的情況下,本賽季再次被列入這一獎項的討論範疇,這在整個NBA的歷史上,是絕無僅有的。

本賽季打到今天,西亞卡姆場均24.5分8.4個籃板3.6次助攻,已經進入MVP的話題討論當中。而他只是暴龍這群年輕球員的一個突出代表,在他身後,範弗裡特、阿奴諾比也都相較去年取得了長足的進步。

範弗利特從上賽季的場均11分4.8次助攻到本賽季的場均18分7助攻,已經成為暴龍雙核之一。阿奴諾比上賽季場均7分2.9個籃板,本賽季打到今天場均已能貢獻11.2分5.6個籃板外加1.4次助攻0.9次阻攻,三分命中率也達到了驚人的42%,展現出頂級3D的潛質。

不得不提的,還有這支暴龍的韌性和凝聚力。儘管失去了兩大主力,但暴龍本賽季的陣容延續性(相比上賽季),卻是全聯盟除了金塊之外最高的一個。另外,板凳席上的朗戴-霍利斯-傑弗森、特拉維斯-戴維斯、克里斯-布歇、馬特-託馬斯等等輪換邊緣的球員,也都能在球隊遭遇傷病的情況下上場做出貢獻,而且展現出旺盛的鬥志,令人動容。

加上奪冠讓每個人都在心理層面完成蛻變,現在整支球隊,都比上賽季更加自信,更處變不驚。正是因為這些特質,他們才一路走到今天。

暴龍快艇會在總冠軍賽相遇麼?

以上所有討論,都基本侷限在例行賽的層面,但要衡量一支球隊是否成功,季後賽表現才是真正的試金石。而圍繞目前這支暴龍,最大的一種擔憂就是,他們最終能走多遠。

所有暴龍球迷對這種心情再熟悉不過,曾幾何時,他們在Lowry和德羅讚的帶領下曾經打出過更加出色的例行賽表現。但一到季後賽就「原形畢露」,狼狽退場。

Leonard的到來,改變了這種並不光彩的氣質,那麼在他離開之後,球隊會重回原點麼?球隊的兩位新核西亞卡姆和範弗利特,能在關鍵時刻帶領球隊獲勝,不被貼上「垃圾兄弟2.0」的標籤麼?

以本賽季截至目前的表現而論,公鹿在東區一枝獨秀,將是總冠軍賽席位最有力的競爭者。不過上賽季,他們也拿到了例行賽冠軍,被看做是種子選手,而最終從分割槽決賽當中晉級的,卻是暴龍。

除了公鹿之外,目前東區另外幾支強隊並無檔次上的差別,如果暴龍能夠保持健康,他們完全有機會殺回上半區,並爭取再次在分割槽決賽上與公鹿相遇,然後看看會發生些什麼。

理論上,以暴龍現在的人員組成,他們不應該比公鹿、塞爾提克、76人更值得看好,第二輪出局似乎是更合乎情理的預測。不過,以這支球隊所展現出的韌性,無論遇上任何對手,都有可能會是一輪精彩刺激的七場大戰。而在季後賽,一旦勝負處於一線之間時,誰又能猜到最終的結果呢?

如果暴龍真的殺進總覺賽,並和快艇相逢,那將是NBA歷史上又一段極為精彩的故事。即便今年他們沒能做到這一點,以這支球隊的年齡結構和獨特氣質,我們也有理由在未來幾年時間裡,期待這一幕的上演。

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