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不是毒瘤就是被裁!逆轉勇士的那些人離開LBJ怎麼了?

籃網裁掉Iman Shumpert,Kyrie Irving養傷籃網打得更好,Kevin Love被擺上貨架,J.R. Smith無球可打,他們都是三年前跟隨LeBron James,在總冠軍賽逆轉73勝勇士的冠軍功臣,卻在離開LeBron之後,不同程度地遭遇生涯低谷。這三年中,究竟發生了什麼?那些曾在LeBron身邊發光的球員,爲什麼與LeBron分開後,星光暗淡甚至被聯盟拋棄?

離開LeBron,他竟變毒瘤

Irving比LeBron小8歲,晚8年進入NBA,可以說他們是兩代球員。當然,這不是主要問題,Anthony Davis比Irving進NBA還要晚一年,但「一眉哥」與LeBron就相處融洽,差別還是性格上的。

Dwyane Wade、Irving和Davis,這是LeBronNBA生涯最重要的三位隊友,Wade歡迎LeBron來熱火,Davis主動想去湖人,他們都是從主觀上樂於搭檔LeBron的,而Irving不一樣,他在2014年與騎士續約時,LeBron尚未決定回歸,Irving起初對自己的定位是球隊一哥,但在LeBron回家後,他變成了二哥。

LeBron重返騎士後,曾努力改變Irving的球風,希望Irving能夠成爲進攻和組織兼備的全能後衛,但結果卻是讓Irving陷入左右爲難的掙扎狀態,直到Tyronn Lue成爲騎士總教練。Lue教練成功勸說LeBron放低對Irving的要求,讓Irving專心致志扮演得分手。然後,Lue教練找到Irving下達了攻擊令。

「我告訴他,『你要更兇猛地發起攻擊,去投籃,我不在乎你傳球多少次,但你不能每次進攻猶豫15秒再做出決定,』」Lue回憶道,「我對他說,『你要無視外界的聲音,做你自己,要相信當你持球一對一,沒人能阻擋你。』」無論Lue教練的戰術水準遭到怎樣的質疑,他在調節球員心理狀態和挖掘球員潛力方面的工作水平相當高。2016年總冠軍賽,當騎士總比分1-3落後,Irving釋放出強勁火力,與LeBron聯手實現了歷史級大逆轉,Irving在第五場轟下41分,第七場投進決定總冠軍歸屬的關鍵球。

那記一劍封喉的三分球已經不必贅述,那次投籃之前的暫停有個細節,或許值得一提。當時騎士擁有球權,他們需要有人完成致命一擊,LeBron坐在板凳上,Irving站在他的身邊,當Tyronn Lue拿著戰術板針對這關鍵一投做出安排時,LeBron指了指Irving,意思很明白,這一球要給Irving來投。

在比賽生死關頭,Irving擁有著聯盟頂級的大心臟和執行力,這一點Lue和LeBron都知道。

Irving的技術特點和性格特質,非常適合衝鋒陷陣摧城拔寨,但並不適合運籌帷幄統帥三軍。Irving希望證明這樣的觀點是錯誤的,所以他在2017年要求騎士交易,甚至不惜以傷停一個賽季來威脅,但無論在塞爾提克還是籃網,Irving都未能演繹好球隊領袖的角色。

在效力塞爾提克期間,Irving 2018年季後賽因傷沒打,塞爾提克殺入東決,他在2019年打了季後賽,塞爾提克第二輪出局,有你還不如沒你,這怎能領導球隊?

本賽季在籃網,Irving參加的11場比賽,籃網4勝7負,他傷停的13場比賽,籃網9勝4負。有Irving的11場比賽,籃網每百回合得到108.5分,每百回合丟111分,每百回合攻防效率淨值是-2.5,沒有Irving的13場比賽,籃網每百回合得到109.3分,每百回合丟108分,每百回合攻防效率淨值是+1.3。贏球不可怕,缺誰誰尷尬的情況,再度在Irving身上發生。

很多事情,你不親身體驗,不會知道其中的難處,這就是眼高手低。Irving曾向媒體透露,他給LeBron打了電話,就帶領球隊的問題提出請教,Irving在電話中就自己在騎士時期一些不友好的言行向LeBron表達了歉意。「我向LeBron道歉了,」Irving說,「我在騎士的時候太年輕,總想著自己的數據,惦記著進全明星,而LeBron思考的是更高層次的問題,想的是如何當好球隊的領袖。我現在知道領導一支球隊非常不容易,需要考慮的更大更遠才行。」

離開LeBron,他已經邊緣化

在2014年的時候,Love起初不想去騎士,他對於從一支弱旅轉投另一支弱旅實在提不起興趣,直到接到了一個電話,才改變主意,那個電話是LeBron打來的。決定重返騎士的LeBron,向Love發出了邀請。與LeBron合作的4年,Love也曾經歷低谷,尤其是兩人搭檔的第一年,LeBron對於Love展示出的身體和精神狀態很不滿意,Love也十分沮喪,甚至表示那是他職業生涯遇到的最難狀況,他不知道應該怎麼辦。

當Love在2015年夏天成爲自由球員後,LeBron主動找Love談心,化解了雙方的分歧,促成了Love與騎士續約。在一年後,Love拿到了NBA總冠軍戒指。那次總冠軍賽搶七,LeBron的終極阻攻,Irving的終極一投都被媒體和球迷反覆提及,但很多人忘記了,在LeBron和Irving的經典時刻之後,是Love在一對一中防住了全票MVP柯瑞的絕命三分,那是騎士隊史的終極防守。

「Love在這個季後賽經歷了很多,」LeBron說,「他遭遇了腦震盪,曾被放入替補席,卻能夠在總冠軍賽搶七的關鍵時刻,奉獻這樣的防守,這就是硬漢在最不利的時刻做出了最有力的回擊。」當LeBron在2018年再次離開騎士,騎士給了Love4年1.2億美元的續約合約,但就在簽下這份合約後的第一年,Love因爲左腳大腳趾受傷接受手術,只打了22場比賽,騎士從一年前的東區冠軍,跌落到19勝63負東區倒數第二無緣季後賽。

本賽季,Love場均15.7分10.5籃板,這個得分表現還不如他與LeBron搭檔時期,騎士5勝19負,還是東區倒數第二,再次與尼克比誰更爛。「我們很糟糕,比賽場面很醜陋,我們就是束手就擒。」Love談到騎士的近況時說。騎士打成這樣,不能將「黑鍋」全讓Love來背,本賽季的騎士一盤散沙,尤其在進攻端,各種各樣的低效率單打獨鬥,很多時候誰拿球誰投,連一些基本的配合都沒有,Love作爲當家球星也經常拿不到球,本賽季球權使用率22.5%,還不如與LeBron合作期間高,在這支騎士愈發邊緣化。

但是,Love作爲球隊最大牌的球員,也逃脫不了責任。一個客觀事實是,Love在遇到LeBron之前,和離開LeBron之後,都沒帶隊進過季後賽,這也是騎士現在出售Love的主要原因,騎士在2018年高薪長約留下Love,是爲了看一看他能否率隊平穩過渡,但Love的帶隊成績證明了,他和Irving儘管性格不同,但在擔任球隊領袖方面的能力相近,都扛不起這副重擔。

離開LeBron,他已經失業

騎士管理層在2015年1月將J.R. Smith換來之前,他們是有些擔心的,因爲Smith是個麻煩先生,他在黃蜂的時候因爲浪投、不防守並且不聽教練管教,一度遭到棄用,效力金塊時期參與賽場鬥毆被聯盟禁賽10場。2007年季後賽,Smith在前4場比賽三分球12投0中。

場上亂七八糟,場外也不消停,Smith曾因爲在夜店對一位女士做出不禮貌行爲被禁賽3場,因爲大麻檢測呈陽性遭禁賽5場。Smith還曾闖下大禍,違規駕駛發生交通事故,導致好友Andre Bell死亡,去世時年僅21歲。Smith沒有系安全帶,違法超車,超速駕駛,符合駕車殺人罪的條件,但由于貝爾的母親放棄起訴,Smith只在監獄待了24天,罰款506美元,吊銷駕照兩年,參加500個小時社區公益活動。

在2014年1月,Smith被聯盟罰款5萬美元,起因相當奇葩,他兩次試圖在比賽中解開對方球員鞋帶。騎士最初和尼克商討交易時,他們想要的是Shumpert,但尼克表示想得到Shumpert,必須帶上Smith,這令騎士很爲難,他們知道Smith的運動天賦和投射能力是球隊需要的,但萬一管不住他,會不會反而讓球隊陷入困境?就在騎士管理層糾結時,LeBron說話了:「你們負責把他換來,其他的事情我來搞定。」

Smith和LeBron在少年時期就認識,Smith在夏天的時候,經常到阿克隆與LeBron一起訓練,他渴望和LeBron並肩作戰。當騎士管理層將LeBron的想法告訴Smith時,Smith表態:「我都迫不及待了,讓我走路到克里夫蘭都行。」

事實證明,在LeBron身邊的Smith,是最好的Smith。2016年總冠軍賽,Smith是騎士的三分王,系列賽第三場,他投進5記三分助騎士取勝,避免了0-3落後的死局,第六場命中4記三分,助騎士追平總比分。那場燃燒著「你死我活」氣息的搶七大戰,勇士在第三節開始後一度領先8分,眼看就要將分差拉大到兩位數,Smith挺身而出連中兩記三分,將騎士從懸崖邊緣拉了回來,這纔有了後來的絕地翻盤。

當捧起總冠軍獎盃的那一刻,Smith激動地淚流滿面,他向LeBron表達了感謝。「在LeBron身邊打球很不一樣,他要求我們每個人都發揮出最好的水平,但不一定是拿高分,而是通過各個方面給比賽帶去積極影響,」Smith說,「他讓我們有責任感,他以身作則信任隊友,他知道如何最大程度地發揮隊友的作用。LeBron願意犧牲自己的得分數據,努力去傳球,去搶籃板,去防守。你在場上需要做的就是緊跟LeBron的腳步,你跟著他一起努力,你就會明白什麼是按照正確方式打球,你會感到情況越來越好。」

Smith在騎士的美好歲月,隨著LeBron的離開而終結。在2018-19賽季,Smith只爲騎士打了11場比賽,投籃命中率降到NBA生涯新低的34.2%。在2018年11月的時候,Smith批評騎士不努力贏球,只想著擺爛賭選秀,這令騎士管理層大怒,公開表示Smith在騎士的生涯已經進入倒計時。騎士試圖交易Smith,但沒有球隊要他,包括LeBron領軍的,缺少射手的湖人也沒有採取行動,Smith在2018年總冠軍賽首戰那個重大失誤,太讓LeBron難過了,而Smith在談到那個失誤時說了這樣一段話,也基本上埋葬了他和LeBron再度聯手的可能性–

「反正那個系列賽的結果也是我們被橫掃了,就算我們贏了一場,勇士也會接下來連贏4場,1-4和0-4有什麼本質區別嗎?說的好像我那個失誤改變了整個系列賽的走勢一樣。」騎士未能送走Smith,只好將他裁掉,Smith在自由球員市場也是無人問津。這不奇怪,Smith的性格,LeBron都能被氣得怒砸白板導致手部受傷,其他球隊還有敢要他的嗎?

騎士冠軍功臣今何在?

Shumpert被裁掉後,代表騎士打了2016年NBA總冠軍賽的14名球員中,還剩6人仍在NBA打球,分別是LeBron、Irving、Love、Tristan Thompson、Matthew Dellavedova和Jordan McRae。Smith和Shumpert處於待業狀態,Mo Williams在加州州立大學北嶺分校籃球隊擔任助教,Richard Jefferson進入解說行業,從事NBA和NCAA的比賽分析工作,弗萊在運營個人播客的同時,還加入到NBA電視臺「比賽時間」欄目,對比賽進行解讀。

Timofey Mozgov回到了俄羅斯聯賽,Dahntay Jones退休後進入哈佛大學商學院深造,課程完成後,從事智能家居方面的生意。LeBron在熱火和騎士時期的老隊友,也是LeBron最信賴的老大哥Jones,在退休後進入太陽管理層,擔任球隊籃球運營副總裁,兼任球隊總經理。

距離騎士奪冠,只過去了3年,但那支冠軍隊已經成爲歷史,不但是球員流失,總經理David Griffin和總教練Tyronn Lue也先後離開。Griffin如今在鵜鶘擔任籃球運營副總裁,Lue教練則加盟快艇教練團擔任助教。3年時間,有了太多的改變,但那批籃球將士,給騎士,給克里夫蘭,給俄亥俄州留下的榮耀,依舊在那裡,那是一座總冠軍獎盃,那是一個冠軍拼圖。

在2016年季後賽開戰前,Jones想出了冠軍拼圖的主意,拼圖是總冠軍獎盃的造型,由16塊組成,代表著季後賽奪取總冠軍所需要的16場勝利,這16塊分別保存在球員和教練手中,每贏一場就拼上一塊。總冠軍賽第三場,Love因爲腦震盪缺席,騎士克服困難取得勝利,那場比賽後原本應該是LeBron添加拼圖,但LeBron將這個機會讓給了Love,LeBron希望藉此表達對Love的支持。

當總冠軍賽搶七結束後,總教練Tyronn Lue將最後一塊,形似俄亥俄州地圖的那一塊,放在了拼圖最後的空白位置,呈現出完整的總冠軍獎盃。在2016年總冠軍賽進行期間,Lue承受著巨大的壓力,不僅僅是衝冠的重壓,還有來自生活的殘酷考驗,他的母親和祖母都因癌症接受化療,Lue當時沒有將家人患重病的消息告訴騎士,他一個人默默扛起一切。當騎士奪冠,Lue淚如雨下。

克里夫蘭的資深籃球記者,在記錄騎士2016年奪冠歷程的文章中,寫下了這樣一段話:「當一切塵埃落定,LeBron兌現了他回家時的承諾,我們擁有了總冠軍,完成了慶祝遊行。當LeBron走下了舞臺,看到了角落裡的我,他轉身豎起大拇指向我示意,隨後走向不朽的偉大。他依舊抱著總冠軍獎盃,他也許永遠不會放手,也沒有必要放手。」沒錯,無論滄海桑田,LeBron和他的同伴們,爲克里夫蘭體育史留下了不朽的光輝,永遠不會被抹去。

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