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「Philip Rivers」不復當年勇,地位仍穩固無人可替!

洛杉磯閃電對上堪薩斯城酋長的最後時刻,閃電四分衛Philip Rivers傳向端區的球被酋長安全衛抄截。他低頭看了下草地,沒有動靜,在全場接近80000球迷的面前黯然下場。下場時他沒忘再撇一眼端區,看到酋長安全衛Daniel Sorenson拿球慶祝,他恨恨地摘下了自己的頭盔。

隊友Hunter Henry拍了拍的後背,說了些鼓勵的話。而Rivers在場邊看著酋長的跪地進攻,等待著比賽的結束。

「Rivers」已老無法力挽狂瀾?

這不是Rivers第一次感受到這樣失敗的痛苦。自從2006年他擔任閃電四分衛以來,他一共輸了96場球,其中有61場的分差在7分以內;本賽季閃電的7場失利,分差不滿7分;Rivers在閃電的生涯可以描繪成這樣:閃電差一個球權就能扳平或反差,球隊所有人等待著他創造奇蹟,Rivers也多次憑一己之力做到了。

他生涯一共主導了32波致勝進攻,這個數字在聯盟歷史上排第16。若沒有成功,那便是功虧一簣。詭異的是,閃電總能碰到這樣的情況。

在墨西哥Estadio Azteca球場的比賽結束後,閃電的戰績跌到了4勝7負,季後賽的希望已如海灘上的貝殼般被潮水帶走。本賽季閃電各種存疑的決定和令人扼腕的錯誤葬送了賽季的希望。當閃電防守組苦苦抵擋聯盟裡最頂級的進攻組時,Rivers送出了4次抄截。要說閃電這場比賽失敗的第一責任人,當然就是球隊的當家四分衛Rivers。

不光這場比賽,本賽季Rivers的表現一落千丈。11場比賽裡,他的傳球已經被抄截了14次,聯盟第二多;他總共失誤了16次,排在第三。他傳球的被抄截率達到了3.4%,聯盟中這項資料他只排在了Jameis Winston,Baker Mayfield和Sam Darnold之前。

曾幾何時,球迷以為在Anthony Lynn手下,Rivers能在職業生涯末年煥發「第二春」。2017年他的傳球被抄截率只有1.7%,生涯最低;2017和18兩年合計他的被抄截率也只有2.0%,這也是他職業生涯裡的新低。

一向頭鐵成最大弱點

這個賽季,Rivers沒有維持之前的好狀態。為此,閃電解除了進攻協調員Ken Whisenhunt的職務,為球隊糟糕的進攻表現負責。可過去的兩場比賽,Rivers的傳球又被抄截了7次,比賽中,他不但看起來很不適應,而且似乎他還很固執,即便自己的傳球意圖已經被識破他還是一意孤行。

當然有人會為他糟糕的表現找理由。球隊的2側進攻截鋒都是替補,1個是新秀Trey Pipkins,另1個是二年級落選秀Trent Scott,球隊的中鋒Scott Quessenberry是替補中的替補。上週Rivers有次抄截亨利的責任更大,接球時他滑到了;面對酋長的比賽裡,有次抄截也不是他的錯:酋長的防守端鋒Frank Clark完全壓制了Pipkins,Rivers傳球時Clark成功幹擾了他。

正如教練賽後說的那樣:「四分衛表現糟糕不完全都是他的問題。」但若四分衛沒有問題,怎麼會11場比賽被抄截14次呢?

「(本賽季)和之前一樣,我們強調的重點一樣。Rivers要做的就是要拿出更好的表現。」

Rivers現在最大的問題就是越來越糟糕的傳球選擇。在他巔峰時,這問題就存在。一旦他信任了某個外接手,只要球一開出,戰術執行不力的情況下他就會把球傳給這名外接手。對酋長的比賽裡也有例子。

第二節Rivers有次寧願將球身處端區右側,在傳給三人包夾下的Keenan Allen,也無視中路無人防守Mike Wiliams。

這或許是Rivers職業生涯的縮影——相信他的搭檔能做出精彩的接球,不成功就成仁。這樣的比賽風格頗有西區片裡牛仔的風範。

Rivers安居閃電四分衛

即便Rivers本賽季的表現如此糟糕,他目前在隊裡的地位依舊是穩如泰山。球隊老闆信任他,總經理Tom Telesco也相信他。

自從2006年Rivers成為閃電先發四分衛以來,閃電之後從未在前4輪選過先發四分衛,總計整整13年。即便是這段時間NFL最成功的球隊都沒如此信任自己的四分衛。

新英格蘭愛國者的當家四分衛一直是Tom Brady,可從2001年開始他們在前4輪挑過6次四分衛——Rohan Davey(2002年第4輪)、Kevin O’Connell(2008年第3輪)、Ryan Mallett(2011年第3輪)、Jimmy Garoppolo(2014年第2輪)Jacoby Brissett(2016年第3輪)和Jarrett Stidham(2019年第4輪).

和Rivers同年選中的兩名明星四分衛Ben Roethlisberger和Eli Manning,他們所在的鋼人和巨人也沒有高枕無憂。

巨人2013年第4輪選了Ryan Nassib,2017年第3輪選了David Webb,2018年第4輪選Kyle Lauletta,最後在2019年第6順位選了Daniel Jones。

上述所有提到的四分衛裡,真正作為球隊基石培養的新秀只有今年的6號秀Daniel Jones。賽季開始時,他把Eli Manning擠上了板凳席(「Ben Roethlisberger 」因傷賽季報銷,魯道夫臨危受命。等到「Ben」歸來,他一樣要為主力位置而努力)。而其他人被選來不光是為了陪太子讀書,而是在球隊內部創造競爭的氛圍,向球隊當家四分衛傳達明確的訊號——即便你拿了「超級碗」,球隊四分衛的位置也並非理所應當就是你的。你必須要用表現證明自己。

在這樣的競爭環境下,諸如Jimmy Garoppolo和Jacoby Brissett這樣的球員換隊後也打出了非常出色的成績。顯然這是一種隊內競爭的良性迴圈。可閃電陣中,Rivers的地位一直沒有受到過挑戰,他一直在自己的「舒適區」裡。

可這已經是Rivers的第16個賽季,他從未打入過超級盃,這個賽季似乎他也進不去。馬上他就要38歲了,這個賽季Rivers的合約就要到期。擺在閃電管理層面前的有2個選擇:

1.跟Rivers續下新約(合約年限不會很長,但是金額不會便宜)

2.跟Rivers分手,在第一輪選個四分衛,讓替補四分衛Tyrod Taylor作為過渡。

考慮到2020年,閃電在英格伍德的新球場將落成,Rivers留隊顯然能吸引更多的球迷到場觀戰。可閃電在他的帶領下,戰績能有大的飛躍嗎?未來會打上個大大的問號。

 


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