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不容質疑!鬼才教練+全員皆兵震驚聯盟,他們將重返東區霸主的王位(影)

別再懷疑塞爾提克了,對雷霆,他們補上了18分的大坑;對黃蜂,讓了三個全明星,憑著一票角色球員依然力戰逆轉;對魔術,又是一次驚人的大勝。在週四(當地時間),塞爾提克一度落後金州勇士17分,並且三分命中率僅僅21.9%——然而他們最終以92-88力克對手。在前三節半裡就像車燈前面驚慌失措的小鹿一樣的Jayson Tatum,在全場還剩六秒時,兩罰全中殺死比賽。在Tatum命中罰球之後,上半場疲於應付的Brad Stevens教練把他的團隊召集起來,討論是不是要把這名19歲的新秀換下。最後他並沒有這麼做。

「他會變得非常出色,」Stevens說,「出色的球員必須要經歷些什麼。在這種找不到狀態的夜晚,你必須挖掘自己,找到出路。」

難以置信,這是怎麼發生的?當賽季開始僅僅五分鐘,Gordon Hayward就重傷報銷,人們對於塞爾提克隊的期望值一下子跌至谷底,他們也以二連敗開局。但在那以後,他們再未輸球,這波14連勝是繼上賽季勇士的14連勝之後最長的,而我們都知道,那支勇士成為了總冠軍。

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塞爾提克的先發之中有兩個1995年後才出生的,Jaylen Brown才21歲,這是他的第二個賽季。就在這場比賽的幾小時前,他剛剛得知自己的童年玩伴Trevin Steede去世的消息。Brown出戰了,他砍下22分,並且把Klay Thompson限制到僅得13分。在賽後Kevin Durant表示,Brown是能「創造不同」的那一種球員。

「今天一開始我就知道,他一定會讓我去比賽的,」Brown說,「整理思緒很困難,但是和他媽媽與家人談過之後,他們激勵我走上賽場。」

這是一支努力防守的球隊。上賽季,塞爾提克的防守位列聯盟中游,而這賽季,他們擁有最好的防守。勇士隊在比賽中拿下100分以上是家常便飯,但是在週四,他們僅僅得到88分。「他們打得堅韌又強硬,」Durant說。只有兩支球隊對塞爾提克砍下超過100分,而在這波連勝之中沒有任何球隊可以做到。

這是一支有韌性的球隊,半場結束時他們落後五分,Stevens拔下了筆的蓋子,他記下了勇士的攻防轉換得分,空手切的得分,以及塞爾提克在上半場糟糕的命中率(30.2%)。然後,他提醒全隊,他們落後五分。「憑藉著我們的團隊,還有在如此短的賽季中我們所經歷的一切,我們總是會戰鬥到最後,」Tatum說,「今晚並不是第一次。」

這是一支如此出色的球隊。Kyrie Irving前三節僅僅拿到5分,而在第四節他獨砍11分,懷疑Irving超巨身份的言論就像南海岸的滑雪球隊一樣受歡迎。上賽季,Isaiah Thomas為末節進攻尖刀設了一個高標準,Irving將面對這樣的考驗。

試想一下,塞爾提克這場比賽打得並沒有那麼出色,他們打出了滿分的防守,進攻端卻只是及格而已。Irving的命中率僅有25%,Marcus Smart一分未得,Stevens一度要依賴前場的「北歐海盜組合」——Aron Baynes和Daniel Theis——來作為場上的進攻點。Jaylen Brown(22分)和Al Horford(18分)帶領塞爾提克咬住比分,直到最後時刻,由Irving站出來接管比賽。

忽略塞爾提克?好吧。但是東區還有哪支球隊能和他們一較高下?騎士隊好像撥雲見日了?看看他們墊底的防守水平吧;巫師看起來好像很美?明年春天到來時,他們的板凳不知道會變成什麼樣子;公鹿隊青春無敵?但是年輕總是要繳學費的。

塞爾提克擁有Irving和Horford,這樣可以在重壓之下扛起球隊的老將,還擁有每天都在進步的潛力新星,他們擁有一位越來越波波化的教練,還擁有一群防守能力恐怖的板凳匪徒,Hayward的傷病從另一個角度開啟了其他球員的大門,他們正在為此奮鬥著。

嘲笑塞爾提克?醒醒吧,勇士就不會這麼做,Steve Kerr這週稱塞爾提克是東區「未來的最佳球隊」,而在勇士更衣室裡,他們很清楚對手可能已經是東區最佳了。Stephen Curry在賽後回答了一些關於總冠軍賽對上的問題時說:「這很有可能,對吧?」他還開玩笑說:「聽說這裡六月的天氣很不錯。」

確實,氣候溫和,溫度適宜,海上吹來的微風十分舒適。這裡的legal sea foods餐廳十分著名,還有自由之路這樣的景點名勝。

勇士隊相信他們最終會與塞爾提克交鋒的,而今年這組對決很有可能就會發生。

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