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從失業者到防守一陣,Covington的價值在哪裡?

幾乎是突然之間,Robert Covington就變得跟以前截然不同了。在76人隊開始重建的頭幾年裡,我們總是會在NBA的邊緣世界裡尋尋覓覓,試圖找到一兩個值得一試的傢伙。從Hollis Thompson到Henry Sims,從Brandon Davies到Elliot Williams,還有Malcolm Thomas,他們就像是海灘上用金屬探測器偶爾找到的易拉罐一樣,你總是滿懷希望的在沙礫中找啊找,希望自己哪一天真的找到一塊金子。只是我們遠未曾料到他竟會如此出色,以至於自從他加入球隊的第一天開始,你很容易就能在他身上看到那些與常人不同的光芒。

在2014年的訓練營中,我們對其他球隊的關注程度當真是不輸自家的陣容,因為我們隨時準備撿走一兩個被別家裁掉的傢伙來充實我們自己的球隊。當時排在我們名單上第一位的就是Covington了。他是前一年的落選秀。火箭簽下他之後只是讓他在發展聯盟中打了一年。不過在我們看來,Covington卻是一個有著真實潛力的好苗子,但是他可能隨時都會成為火箭陣容異動中掉隊的那一個。所以當他在賽季開始前被裁掉的時候,我們幾乎立刻就出手了。

當然了,Covington的潛力並沒有得到人們的一致認可,否則他也不會在選秀大會上無人問津,更不會在被裁掉之後沒有得到來自其他球隊超過底薪合約的邀請。Covington曾經在田納西州立大學效力,這所學校在北美的籃球版圖中可不是什麼知名的勁旅。而且儘管他在體測中的裸足身高只有198公分,可是他在大學中卻司職內線。他的投籃資料看起來還不錯,但其他的外線技術還需要更多的打磨。雖然他在發展聯盟中打得有聲有色,可是你也很難判斷,他的產出到底是因為個人能力還是因為裡奧格蘭德山谷毒舌隊的跑轟戰術在發揮作用。

但Covington畢竟不是Jakarr Sampson或者是Chris Johnson,你不用擔心他到底能不能夠得上NBA的門檻。Covington的投籃姿勢很好看,而且投籃命中率也夠用,再加上他在防守端無窮的潛力,所以沒什麼好想的了。他很清楚的知道該如何好好利用自己這218公分的臂展:不管在哪裡打球,他的抄截和火鍋資料都非常可觀,而且對於側翼球員來講,他也是一位很強的籃板手。不管在大學還是發展聯盟,當他上場時,球隊的防守總會變得更好。因此那時我們覺得,只要多加磨練,他將擁有不錯的發展機會。相信我,只要他來到費城,我們就不會輸得更難看。

事實上也是如此。在他的費城首秀中,我們輸給了馬刺25分,然而Covington的正負值卻是+4分。在接下來的7場比賽裡,我們平均每場比賽輸掉至少10分,但是只要Covington在場上我們就會跟對手打得難解難分。那個賽季當他在場上時我們的正負值就像是一支28勝的隊伍,而當他不在的時候,我們的淨勝分就只有10勝不能再多了。

那個時候,聯盟中很多球隊都不會關注我們,認為我們的球員大多也不值得關注的。在他們看來,那時費城無外乎只有兩種球員,一種是表現不好的,因為他們本身就不夠優秀;另一種則是資料看起來不錯的,那也是因為他們身處一支節奏很快的爛隊之中。當時我也不大確定組成球隊的到底是什麼成色的球員,也不知道我們當時物色的球員未來會不會隨著球隊一起向好的方向發展。但最終我還是對自己的信念保持了足夠的信心,我認為,如果你仔細觀察,你就會在那些球員身上看出一些勝利特質,就算是這些特質暫時還沒有兌現成勝利也沒有關係。

而Covington就擁有這些特質,至少在防守端是這樣的。當我們剛得到他的時候,因為防守外線球員對他來講也是一種全新的體驗,所以他防守持球人的技術還有些粗糙。不過在防守無球的時候,他的賽場感卻渾然天成。尤其是對弱側防守時的站位簡直令人印象深刻,他對於協防的直覺以及反應超越了他這個年齡段球員所能擁有的表現。

還有他那雙手啊,簡直是,多麼棒的一雙手。如果你花上五分鐘來觀看他的練習或者是在夏季訓練營裡的分撥賽,你肯定至少能看到一次他干擾傳球的樣子。他在迫使對手出現傳球失誤時所展現出的預判力,敏捷度和力量簡直不可思議。這樣一來你也就不難理解了,憑藉著一雙長臂以及敏捷的雙手,Covington幾乎每個賽季都在抄截率以及幹擾傳球率等方面位列聯盟前列。

然而Covington從來都不是一位完美的球員。他在投籃前冗長的準備時間以及時而看起來詭異的投籃選擇有時甚至連主場球迷也會對他報以噓聲。有時他粗糙的外線技術也會讓總教練氣得冒煙。蹩腳的運球,傳球出界或者乾脆砸到隊友的腳上……如果你想要整理出一套Covington在場上冒泡的集錦恐怕也不是什麼難事。至今這種事情也時有發生。看看本賽季他的第一個進攻回合吧,你立刻就知道是怎麼回事了。

可是如果你只關注進攻端就會忽略了Covington究竟是多麼特別的一名球員。因為他在防守端的潛力可比當初人們所想像的還要出色。在過去的四個完整的賽季裡,不管76人隊的戰績到底是垃圾,平庸還是出色,只要Covington在場上,他就能幫助費城打出更棒的防守。

首先我們要列出一組令人驚訝的資料:截止費城與明尼蘇達完成交易之前,灰狼的防守在聯盟中排名墊底。然而在完成交易之後的七場比賽裡呢?他們排名聯盟第一!當然這一點不能僅僅歸功於Covington。這些資料有一些僥倖的成分,而且也跟球隊遠離了由Jimmy Butler所引發的隊內矛盾有關。但是顯然這其中與Covington在比賽中的影響力也有著莫大的聯絡:在這7場比賽中,只要Covington在場上,灰狼的防守就遠比他在替補席上休息時強得多,而這一特質在其整個職業生涯中都始終如一的。

這也難怪在ESPN體系的真實正負值(RPM)體系中Covington會連續三個賽季都成為防守真實正負值(DRPM)排名前五的球員。而在同一時間段裡,除了Covington之外,唯一一個在DRPM中不止一次排名前五的球員就只有Rudy Gobert了。這麼說吧,不管你怎麼排,Covington都不僅僅是一個防守端的強者,而且還是一位持續具備高水準防守能力的強者。

防守技術的優劣有時的確很難察覺,因為很多防守細節往往都很微妙。比如Covington在防守端能夠完美的勝任換防的任務,這對於當代籃球環境來講簡直就是完美的側翼球員,因為他不但擁有的臂展和力量,而且還同時兼具內線球員的經驗以及防守外線球員所需要的敏捷度。儘管如此,一次完美的換防,在一次錯誤也不犯的情況下,以上的這些優勢很容易就會被忽視了。

同樣的還有他的籃板能力。Covington幾乎在每次投籃完成之後都會回到禁區進行卡位,而這樣的臨場感覺就算是最頑固的教練將其根植到每一次訓練之中,恐怕也難以讓他們的側翼球員達成Covington一半的完成率。而且他對於對手的位置有著非常出色的判斷,常常會用身體倚住他們而不是站在那看著球,或者乾脆忘了揹人直接去衝搶籃板。這也難怪在過去的三個賽季裡,當Covington在場時76人隊的防守籃板球都會比他下場時好得多。同樣的,這一趨勢也是自從他的大學時代就延續至今了。

但是他最大的貢獻可能還要源於那一雙「快手」了。每個賽季,當Covington在場時,對手都會犯下更多的失誤。這些抄截很少源自賭博式的冒搶或者逼搶,因為這樣得到的抄截往往存在很高的隱性成本。取而代之的,Covington常常採用合理的站位、預判、憑藉傲人的臂展和靈巧的雙手來完成抄截。

很少有人能夠像他這樣幾乎不怎麼追球就完成抄截,

或者是將對手逼成24秒違例而且還處理得這麼乾淨

但同時你也應該發現,在這兩次防守當中,Covington的站位以及移動幫助他很好的利用了自己的長臂和雙手。在第一次防守中,當他換換防到Gary Harris之後,Covington還朝著Juancho Hernangomez的突破方向滑了兩步,這樣的賽場直覺少有球員能夠做到。在第二次防守中,他在自己的防守人Harris已然退到底角三分線外的時候依舊在禁區邊緣遊弋,因為他認為或許還能等到其他協防隊友的機會。

或者再來看這一球,Covington隨著自己的防守人移動,但同時仍然注視著對方正在執行的戰術,他意識到自己需要去干擾這次突破,並最終將C.J. McCollum手中的皮球切掉。

這種時刻保持警惕的防守神經常常讓他能夠在合適的位置完成關鍵的防守。

當球隊需要他協防擋拆切入的球員時,Covington總會出現在那裡。

或者及時的完成補、協防來阻止對手的突破。

從錄影重播來看,這些看起來似乎都沒有那麼難,不過在真正的比賽裡可就沒有那麼簡單了。單說防守站位就不知難倒了多少側翼球員。而這麼棒的站位再加上影響比賽的防守技巧?這簡直就是稀世絕配了。

在美國時間上週六的比賽中,Covington的手感簡直比明尼阿波利斯的湖水還要冰冷,最終他在三分線外10投皆0,全場18次出手只命中1球。不過他最終還是送出了+11分的全場正負值,幫助球隊大勝對手15分。明尼蘇達很好的吸收了Covington在賽場上的經驗。他或許會投籃失準,或許會犯下一些令人抓耳撓腮的愚蠢失誤,但他最終會因為在賽場另一端所做出的貢獻幫助你贏下比賽。


原文來源:cleaningtheglass – Ben Falk

譯文來源:從失業者到防守一陣,科溫頓的價值在哪裡?– hehe_dicp @虎撲翻譯團

譯者專欄:https://my.hupu.com/49341232581305

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