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你那鞋不行,穿我這雙吧!NBA更衣室的「球鞋政治」形成一派的生態系統

NBA的簽名鞋是一個自成一派的生態系統,從對手、到球隊權力架構、到金錢等等的所有一切都會對它有所影響。一如既往,這個生態系統是以LeBron James和金州勇士隊為核心的。

很多NBA球員相信心中的力量會從雙腳上的鞋開始湧現出來。Draymond Green便是其中之一。這也是替補中鋒Kevon Looney在17-18賽季缺席兩場比賽過後在休士頓備戰火箭的比賽時,Green要求球隊的裝備經理Eric Housen更換放在他面前的球鞋的原因。Housen負責在賽前的更衣室為每個球員準備好運動裝備。客場作戰時,球鞋也包含其中。

當Looney達到更衣室準備比賽時,他發現有些東西不翼而飛了。「我的球鞋在哪?」他問道。

「Draymond說你不能穿它。」Housen說道,「這是James Harden的鞋,他說你不能穿著對手的球鞋。」

Looney對這個規定沒有任何疑問——他只是對Green的球鞋知識有些懷疑。

「等一下。這根本就不是Harden的鞋!」Looney抱怨道,「所以,我能拿回來嗎?」

鞋還是拿回來了,但從那以後,他一直遵守著這項規定。作為一個adidas贊助的球員,他交替穿著Harden和波特蘭拓荒者球員Damian Lillard的簽名鞋,但在對上他們時,從不會穿他們的鞋。

事實證明,簽名鞋是一個自成一派的生態系統,從對手、到球隊權力架構、到經濟補貼等等的所有一切都會對它有所影響。這是一場關於腳上的時尚在地板上展開的「冰與火之歌」。

而處在NBA眾多話題中心的LeBron James便是其中的核心。沒有一個球員像他這樣讓那麼多曾經鍾愛他的簽名鞋的球員發誓再也不穿它們。Green在2015年NBA總冠軍賽碰到這位用自己的名字冠名他腳下的戰士系列球鞋的球員後,他不但決定再也不穿它,在賽前還會檢查隊友們的裝備。假如他發現有人在賽前準備穿勇士隊對手的任何一雙簽名鞋,他會讓Housen拿走它們,就像上賽季他對Looney做的那樣。

不過,有漏網之魚。勇士前鋒Jordan Bell並不知道這個規定,在本賽季開幕戰對上雷霆的比賽中,穿了Paul George的簽名鞋,雖然他的上場時間沒有超過7分鐘。他在大學的時候,遭遇過一次腳部受傷,從那以後,他挑球鞋更看重的是適合度和舒適性,而不是忠誠。

「我的雙腳對我穿的球鞋非常敏感,所以我沒得選,」他說道,「我右腳的第五節蹠骨曾經斷過,裡面上過螺絲,經歷過兩次手術。直到上賽季,我都在穿KD的鞋,但我的雙腳說不喜歡它,我會感到灼熱。我穿過最舒適的就是Paul George的鞋——高筒支撐、不錯的鞋墊、不太薄也不太厚,舒適的同時還保持輕量。」

Green顯然願意格外開恩。

「這根本就不是球隊的規定。」他說,「我們不會把這件事看的那麼重要,我又不是球迷。所以,假如我看到有人這麼做了,我只會說,‘嘿,換雙鞋吧,就這場比賽。’當我們在對上休士頓的時候,Looney經常會換防Harden。如果你穿著你正在對陣的球員的鞋,你已經輸在起跑線上了。在我職業生涯的早期,我經常穿詹姆斯的簽名鞋,我當時的感覺是這樣的,‘穿了又能怎樣?它們很舒服啊!’而當我慢慢變得更強,在我第二和第三個賽季時,開始和這位夥計較量。當我將要和他對陣時,我不能再穿它們了。」

騎士隊針對Stephen Curry和他腳下的UA簽名鞋也有同樣的政策。這個規定不言自明,但去年騎士陣中還是有一名球員對此並不知情——不過,或許只是因為他從來沒有考慮過穿UA的鞋。另一位前騎士球員也發訊息表示:「出於非常明顯的理由,過去幾年,沒有一個騎士球員會穿它們。」

一位曾經的NBA「流浪漢」表示,有幾支他待過的球隊的頂級球星試圖推行「反Kobe」和「反詹姆斯」球鞋政策。「這太自私了。」他說,「我依舊穿我想穿的。」

多倫多暴龍後衛Danny Green經歷過整個球鞋的不同階層,或者說,至少他接近過。他在騎士隊以一個二輪秀的身份開始職業生涯,彼時和詹姆斯是隊友。當詹姆斯表示可以給他提供戰士系列球鞋時,Green愉快地接受了並在加盟聖安東尼奧馬刺一年後,還繼續穿著它們。隨後,Green和馬刺在2013年總冠軍賽被詹姆斯和熱火逆轉。

「在那之後,我馬上就放棄了它們,」他說。第六場板上釘釘的勝利在距離比賽結束19.4秒被詹姆斯偷走的痛苦滋味讓他萌生換成Paul George和Kyrie Irving的簽名鞋的念頭,雖然對上他們時,他不會穿上各自的簽名鞋。這需要提前做好一些準備——查好賽程安排,看看什麼時候會和他喜歡的簽名鞋的主人對上,並準備替換的鞋。

「你需要知道客場之旅是怎麼安排的,以及對上的球員。」Green說,「客場之旅一般不會超過3到4場。我會這樣思考,好吧,我們要對上詹姆斯、Durant和雷霆。我會在對上雷霆之前帶上PG的鞋,在對上雷霆的時候,穿Kyrie或是其他鞋。」

只有一次例外。那是他最後一次對上Kobe Bryant,他穿上準備好的黑金色的致敬Kobe的鞋,直到半場結束。「穿上它,」他說,「這感覺更像是一雙得分手的鞋,我穿了半場比賽,之後換上我平時穿的鞋。」

他現在再也不用擔心這個問題了,他和PUMA簽約了——他們還沒有為任何一個球員出過簽名鞋。

有些球星在給那些比較不走運的隊友提供球鞋時,會有更明顯的壓迫感。前快艇中鋒Ryan Hollins表示,Chris Paul實際上曾強迫他把他的Kobe簽名鞋換成保羅的喬丹牌球鞋,而後者明顯佔據球隊裝備間的大多數。

「他告訴我可以幫我牽線搭橋,而我試圖開玩笑推脫。」 Hollins回憶道,「我是這麼說的,‘哈哈哈,沒問題。你是在開玩笑吧?’但保羅說,‘不,我是認真的。’所以,我告訴他,‘我喜歡Kobe的鞋,因為穿它們感覺很好。’」

保羅不會把拒絕當作Hollins的回答。「你穿多大的鞋?我們在這週晚些時候有一些17碼的球鞋給你。」 Hollins試了試——嘿,當你靠著這個人的高拋球討生活時,你肯定想給他留下好感——但Hollins最終還是穿回了Kobe,為了安撫保羅,他在訓練時會穿保羅的鞋。

勇士隊非常特別,他們陣中有三名球員擁有簽名鞋——Curry、Kevin Durant(Nike)和Klay Thompson,後者和中國公司ANTA簽約。Durant和Curry都很樂意為那些有興趣的隊友提供球鞋,但是他們不會主動招募。而Thompson並非如此——至少他招募了在拉斯維加斯穿過Curry的UA球鞋、在開季之初嘗試過Rajon Rondo的ANTA簽名鞋的隊友Jacob Evans。

「Klay走進更衣室。」Evans回憶道,「他當時說,‘我們不能給他KT嗎?這是怎麼回事?我現在打電話給他們。’Klay絕對支持我加入ANTA家族。他給我講述這家公司和他們裝備的情況,還有穿他們球鞋是什麼感受,以及合約裡的特殊優待和他的中國之行。」

「有次我在訓練穿他的球鞋,他一直過來問我感覺如何,我是否喜歡它。他只是在確保我穿得開心。他保證他們會送我足夠的裝備,假如我需要更多,儘管讓他知道,他會讓他們搞定。雖然它們都是高筒的,而且我並不喜歡高筒,但是它們是我穿過最舒服的高筒鞋。」

我們很容易就忽略了天平的另一端:有簽名鞋的球星也有著9位數的合約,而那些板凳末段的球員或許會突然被裁,還得自己買裝備。對那些頂尖球員來說,圍繞著雙腳的穿著展開心理遊戲一點問題都沒有,但同時,正如一名前騎士球員說的:「如果給球隊的第12人兩萬美元做營銷,他肯定會穿上那玩意。」

最近被丹佛金塊裁掉的Nick「Swaggy P」Young對於簽名鞋之爭有一個完全不同的應對之道,這我們一點都不意外。當他知道要對上Kobe或詹姆斯時,他會非常特別地穿上非常罕見的復刻簽名鞋,這些球鞋即便是簽名鞋的主人都會看多兩眼——而且可能會短暫地分散他們的注意力。「他穿過只有詹姆斯可能才會有的舊詹姆斯球鞋。」Looney回憶他的老戰友時說道。

至於Green,選擇不穿對手的簽名鞋不僅僅只是在表明立場,也是在推銷自己的鞋。他的NikeHyperdunk系列球鞋的鞋舌有他的個人標誌,但Bell立馬就說明這不等於是簽名鞋。「這又不是DG!」他笑著說。

但Green還沒有放棄希望。

「如果你總是穿著另一個人的簽名鞋,球鞋公司怎麼可能會指望你擁有你自己的簽名鞋?」他說道,「這是我不穿其他人的鞋的真正理由。我也希望繼續穿詹姆斯的鞋,只是在對上他的時候不穿。但如果穿了別人的鞋,他們肯定不會這樣看待我。」


原文來源:b/r – RIC BUCHER

譯文來源: 球鞋的政治風雲 – 撈奇仔LOKI @虎撲翻譯團

譯者專欄:https://my.hupu.com/107981913163373

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