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NBA不能沒有他!全世界都打壓看衰甜瓜,為何仍有一批球員視為榜樣?

十一月的多倫多寒風凌冽,在加拿大豐業銀行球館,衛冕冠軍金州勇士與東區新王多倫多暴龍大戰三百回合,歷經延長卻未能帶走一場勝利。

球隊中的球星剛剛從賽後媒體的糾纏中脫身,收拾行囊準備登上球隊大巴。這時我在更衣室裡找到了Klay Thompson。先前已經有球隊工作人員告訴我他們的採訪時間已經結束,但當這位頂級射手聽到那個我要談論的話題,不,是我要談論的人時,他說話了。

「甜瓜?」Thompson問道。看到我點頭後,他說:「我會回答你的問題的,畢竟,我愛他」

在過去的的幾個月中,我和許多聯盟中的許多球員談論過有關Carmelo Anthony的話題。他們的反應,對Anthony的敬佩以及敬仰竟出奇的一致。這與當今NBA球迷以及媒體對於他的看法截然相反。而這種反差,正是我進行這些採訪的初衷。

他爭議纏身

在大多數人看來,近些年Anthony正陷於媒體的風口浪尖。他的確是名人堂級別的得分手,可他與那些歷史最佳球員仍有差距。作為03白金一代的重要組成球員,他的季後賽成績遠不如其同屆球員,在過去16個賽季中僅兩次跨過首輪關卡。

儘管Anthony努力想讓一切步入正軌,但總是事與願違。在2010-11賽季中,他向丹佛金塊隊表達了出走意願。他希望他的離開能為這支他效力了八年的球隊帶來些什麼。同時,他也及時向紐約尼克示好,以便於球隊能清理薪資空間來為他提供頂薪續約合約且努力打造一支讓Anthony滿意的陣容。

過去的幾個賽季對Anthony的聲譽影響明顯。在短短的雷霆隊生涯中,他始終不願接受替補的身份。而雷霆隊也滿足了他作為先發出場的願望。本賽季Anthony的處境則更加糟糕,加盟火箭隊的Anthony球隊地位繼續下滑,即使這樣,他仍只代表火箭出戰十場,交出場均13.4分,41-33-68的投籃命中率(注1)。更加糟糕的是,大多數球迷和媒體都認為他就是火箭隊賽季初狀態低迷罪魁禍首。

(注1: 41%的投籃命中率,33%的三分命中率,68%的罰球命中率)

自從被火箭隊棄用之後,所有有關Anthony的新聞,都只是他在空蕩的體育館中獨自訓練。直到前幾天,他被火箭隊交易到了芝加哥公牛隊,而在這筆交易中,火箭隊清理了薪資空間,公牛隊也沒有使用Anthony的意願。這一切都使有關Anthony的批評更為刺耳。

並不是所有針對Anthony的批評都是空穴來風,他也不是聯盟中唯一飽受爭議的球員。但 。

我始終有一個疑問,為何在全世界都打壓、看衰Anthony的情況下,仍有一大批球員視其為榜樣?隨著我不斷地尋找的答案,我終於明白,這個聯盟不能沒有「甜瓜」。

他無法阻擋

對於Carmelo Anthony的比賽的評價分為兩個極端。評論員們都熱衷於談論他平淡無奇的表現和與之不相符的球權佔有率,可球員們不僅理解他的處境,還對他的出眾能力十分敬佩。這種心理和生理上的能力對於一個頂尖得分手來說必不可少,他需要承擔起引領球隊進攻的重任,隨時隨地都能砍瓜切菜般得分,而Anthony能夠長時間的保持這種進攻能力直至在NBA中累計拿到25000分。

「作為球員的我們,要麼與他同台對壘,要麼和他並肩作戰。這和場下球迷的感受是完全不同的。」巫師隊前鋒Otto Porter告訴The Score的記者:「球迷們只能看到他場上的表現,而他們看不到的,是Anthony高超的技巧。他是聯盟中最頂級,最純粹的得分手,面對所有防守方法都有自己的的解決策略。在很長一段時間中任何人都無法阻擋他的得分勢頭和他那聯盟頂尖的單打能力。」

現布魯克林籃網隊的總教練Kenny Atkinson曾作為尼克隊的助理教練與Anthony共事。當時的他親眼目睹了對手為了防住Anthony所花費的所有精力。

「球員們對於Anthony的尊重是前所未有的。」Atkinson說道。

「當時我們的訓練師說過:‘你無法阻止他得分,他太強壯了,技術太精湛了’。聯盟中其他的球員在防守他的時候也是痛苦異常。我還記得,當我們2012年季後賽對上熱火的時候,Shane Battier從三分線開始就對他進行貼身防守,貼身防守!」Atkinson邊搖頭邊笑著說道。

「你很少見到這樣的防守,你可以從低位開始防守,也可以從中距離開始防守。但他們選擇全場都對他進行貼身防守,無論Anthony在哪,Battie都會始終跟著他。」

在我採訪眾多球員的過程中,許多事情變的十分明朗。儘管外界都在批評Anthony佔用時間,球權的打法,他的隊友們依舊覺得他應該保持現有的打法

就像Dwyane Wade的生涯後期所經歷的一樣,接受自己在球隊中的新定位的困難非同小可。如果你的職業生涯一直以犀利的單打進攻和頂級得分手著稱,這種改變就會尤為困難。

「我覺得比賽對於每個人來說都是不同的,每個時代都有其獨特的打球風格,」Wade告訴The Score的記者:「如果你像他一樣是一個純粹的得分手的話,你和組織後衛的打法本身就是不同的。你需要在一些位置拿球。在當時的聯盟裡當一名得分手,就意味著你需要投很多的籃。這便是甜瓜早期打球的風格。」

他是個領袖

儘管有些媒體對Anthony抱有支持態度,他們也從來沒將其視為合格的球隊領袖。但在我的採訪中,每個和Anthony同隊過的球員,都願意用「領袖」來形容他。首當其衝的就是Thompson。

「2016年奧運期間我和他在美國國家隊同隊過一段時間,那段時間讓我知道了他擁有如此出眾的領導能力,」Thompson說,「對於能成為國家隊隊長,他十分自豪,而他能夠將這份自豪傳遞給隊中的每一個人。他有顆頑強的內心,是他讓我知道了要珍惜當下,珍惜這段旅程,畢竟這種美妙的經歷不會與我一路同行。」

印第安納溜馬隊的內線球員Kyle O’Quinn曾經在紐約尼克與Anthony並肩作戰了兩年。在他眼裡,Anthony是休息室穩定的保證。「他每天看起來都一樣的平靜。」O’Quinn說。

「無論是‘晴空萬里’,還是‘暴雨傾盆’,Anthony都有著相同的表現。場外的事情絲毫無法影響他的內心。當他上場時,他完成他應有的工作,賽後享受一份精美的晚餐。每天都是這樣。作為球隊的領袖,當你每天看到他時你會很安心。尤其是對於像我和KP(Kristaps Porzingis)這樣的年輕球員,當困難出現時,他就是那個你可以依靠的對象。」

Anthony效力尼克隊的這幾年可謂是其職業生涯的縮影。他的個人表現十分出色。在六個半賽季之中場均能夠砍下25分,摘下7個籃板,並在2012-13賽季以場均28.7分贏得了聯盟得分王。在那個賽季的MVP評選中他僅落後於LeBron James和Kevin Durant,排名第三。與他的高光表現不同的是,尼克隊七年中僅三次闖入季後賽,其中一次進入了第二輪。

尼克的管理層並沒能及時引進新生力量來輔助Anthony,球隊的陣容也始終未能達到攻守平衡。尤其是Phil Jackson擔任球隊總裁後,那四個賽季的尼克隊平均每賽季僅獲得29場勝利。

在我們這些外人看來,當時的尼克隊十分失敗,但那些尼克隊球員,都對Anthony在這種情況下能夠始終保持競爭力讚不絕口。

「紐約的媒體十分難纏,他們會不斷挖掘球隊的內部消息,這是他們的本職工作,他們也十分擅長做這種事」O’Quinn回憶道:「顯然,Anthony背負著尼克隊所有的壓力,而他承受壓力的能力是常人無法企及的。媒體不斷地攻擊他,說他是個失敗者。而他能夠十分專業的面對這些質疑並努力將壓力轉化為動力」

三年前的尼克隊在例行賽輸掉了五十場比賽,而現公牛中鋒Robin Lopez當時還是一名尼克球員。在他的印象裡,Anthony替許多初來乍到的球員擋下了大蘋果城的怒火且減輕他們的壓力。

「他從不會逃避那些指責,從來不會,」Lopez說「他享受這些指責,他知道如何應對他們和該如何發聲去保護他的隊友,他是我們堅強的依靠,我真的很感謝他。」

他光芒四射

除了知道防守Anthony的難度之大,Atkinson還假設,之所以Anthony能被聯盟中眾多球員所尊重,是因為無論是在NBA,還是國際賽事,抑或是在2003年率領雪城大學奪得當年NCAA全國總冠軍,Anthony都能夠年復一年的展現自己在球場上的統治力,而這些高光表現都被其他球員所目睹 「他的身邊像是有一圈聖光」:Atkinson說到

28歲的Klay Thompson對此十分贊同。「像我們這個年紀的球員,從中學就開始關注Anthony,看著他一步步從NCAA奪冠到在NBA裡大殺四方。你必須要尊重像Anthony這樣在NBA打拚十餘年的前輩。」他說到

Anthony這令人無法抗拒的魅力也深深影響了生長在希臘這個距8000公里,籃球氛圍薄弱國家的Giannis Antetokounmpo。他的NBA首秀便是對上Anthony率領的尼克隊,這使得這場本就對他意義重大的比賽變得更有紀念意義。

「我生涯首場比賽就對上Anthony領銜的尼克隊,這絕對是我職業生涯中最重要的比賽之一,」Antetokounmpo這樣對The Score的記者說道,「與他同場競技對於我來說既開心又激動。他是聯盟中最好的球員之一,將來必定是一位名人堂球員。」

當我們問起他們的初次對位時,字母哥忍不住笑了,「他根本不關心,我才十八歲,他連我是誰都不知道。當時我能夠做的就是盡我的全力打球。他一直在講垃圾話,我們之間也互有攻守。但我能確定的是,我一直在向他學習」

他真的很酷

在我們的採訪中,許多球員多次提起了這樣一個相同的觀點:Anthony不僅在鏡頭前光芒四射,私下裡他的為人則更為出色。

「你無法在這個聯盟中找到比他更好的人了。」O’Quinn誠實的說道。

Anthony的慈善和社會活動在NBA中舉足輕重。最近幾年他進行了不少這類活動。他在有關Freddie Gray的遊行上呼籲家鄉巴爾的摩的人民去保持和平,在波多黎各被颶風瑪麗亞摧毀後為災後募捐奔走呼號。實際上作為半個波多黎各人,Anthony已經在那裡做義工超過了十年。

「所有NBA球員進入聯盟之前都具有了一定的名氣和社會名聲。但當你真正走進Anthony時,你才知道他不是那樣的一個人,」 Wade這樣評價Anthony。在2006紐約尼克對上丹佛金塊是,Anthony與前尼克隊球員Mardy Collins發生了一場鬥毆,這嚴重影響了他在NBA的早期名聲。

「甜瓜真的很酷,」作為Anthony最好的朋友之一,Wade補充道:「我覺得任何人在和他聊過天后,都能意識到他的真誠和聰慧。他對待每個人都是平等的,而這真的很重要」

「當你瞭解了他為不同群體,不同國家所做的所有事情之後,你就會知道他真的在用心去做。他的成長環境並不完美,像很多人一樣,他希望他能為社會的改變做出貢獻。而他也一直在為這個目標而努力。不論一件事情多麼消極,他總有自己的閃光點。而甜瓜的閃光點,被太多人所忽略了。」

他值得珍惜

如果報導準確,下週Anthony就能找到一支新的NBA球隊,並且再次上場。但如果他過去的幾個賽季的低迷能夠說明一件事的話,那就是他的接球跳投威脅不在,曾經犀利的單打也下滑明顯。接下來的這半個賽季可能是Anthony最後的閃光時刻,也極有可能是他進軍季後賽的最後希望。

如果真是這樣,聯盟中的許多球員都希望這幾個賽季的鬧劇不會影響大家對於Anthony的影響和評價。

「現如今NBA的粉絲中有很多年輕人,他們從沒親眼目睹Anthony的巔峰,卻看見甜瓜的現狀,」八次入選全明星的Dwight Howard這樣告訴The Score,「我瞭解他的感受,因為我也經歷過同樣的事情,我知道他過去的威風和榮光,我知道他的成就和他在進攻端的殺傷力。我仍喜歡看他打球」

當我們和Otto Porter談論他現在對於Anthony的看法時,他這樣說道:「他可是一位名人堂球員,我不知道外界還能對他有怎樣的苛求。」

Porter補充說:「這個人……」他的聲音逐漸低沉,惋惜的搖著頭,「珍惜他吧,他就是傳奇」


原文來源:the score – 

譯文來源:想把你留在這裡:NBA不能沒有“甜瓜”  hybJames @虎撲翻譯團

譯者專欄:https://my.hupu.com/176164532243839

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