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魔術強森只想和Simmons「討論籃球」也不行,湖人被聯盟針對了嗎?

湖人在截止日前拼命追求Anthony Davis,成為媒體關注的焦點。如今截止日已過,魔術強森仍不甘寂寞,因為昨天對76人明星控衛Ben Simmons的一番評論,再次登上頭版頭條。

魔術師想和西蒙斯聊個球也不行 湖人被聯盟針對了嗎?

據ESPN報導,聯盟辦公室正在調查Ben Simmons和湖人之間是否有任何違反NBA規則的接觸,一經確認,湖人或再遭重罰。

高大控衛的祕密?

湖人之所以遭到聯盟調查,是因為魔術強森的一番言論。在昨天76人與湖人之戰開始之前,湖人籃球運營總裁魔術強森在接受《紐約時報》記者Marc Stein採訪時透露,如果聯盟、76人還有湖人同意的話,Ben Simmons想要在今年夏天跟他學習一些大個子控衛的經驗。

「Simmons和我聯絡了,不是直接聯絡我,是透過湖人,想要看看我們是否可以在今年夏天見個面。」魔術強森說,「我說,『嘿,你得先經過聯盟允許才行。』如果大家都同意——76人同意,我們同意,聯盟也同意——那沒問題啊,我願意這麼做。但如果大家都不同意,我們就不能見面。」

話鋒一轉,魔術強森又對這位年輕的高大控衛做出一番高度評價:「不過我真的很愛他的打法,愛他的球場視野,愛他那超級高的籃球智商。」

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Simmons隨後接受採訪時,也確認了魔術強森的說法,但進行了必要的澄清:「他打過很多個位置,當球隊需要他打中鋒時,他打了,還贏得了總冠軍。我只是把他看成一位和我打相同位置的名人堂成員,我認為他能幫到我。」

從表面上看,這件事沒什麼不妥,因為魔術強森的確能幫到Simmons。這位來自澳洲的天才少年自「出世」以來,一直被拿來與魔術強森比較,兩個人都擁有內線球員的體型,卻深埋著組織後衛的靈魂。

魔術強森身高6呎9吋,職業生涯場均貢獻19.5分7.2籃板11.2助攻,Simmons身高6呎10吋,進入聯盟以來場均貢獻16.2分8.6籃板8.1助攻。論身體天賦,Simmons不僅比魔術強森高了一英吋,跑跳能力也更出色,但對於比賽的理解,對場上局勢的掌控,以及對於球隊的領導,魔術強森還有很多值得他學習的地方。

但一顆冉冉升起的超級新星,一位求賢若渴的球隊籃球運營總裁,如果私下進行一次會面,真的只會單純地討論球技嗎?

76人的迷之態度

事實上,昨天魔術強森之所以會爆出這麼一篇「幕後故事」,是因為剛好趕上湖人和76人比賽,而Simmons提出要向他請教的事情,發生在更早之前。

據《Larry Brown體育》報導,Simmons早在賽季之初就提出了這個想法,而湖人總經理Rob Pelinka為這件事聯絡了76人總經理Elton Brand,要求得到正式准許,但卻遭到了拒絕。

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「Pelinka打電話給我,說Simmons想在本賽季結束後和一些名人堂成員交流,Johnson就在名單上。」Brand接受採訪時表示,「他請求授權……我拒絕了。這是一個多月前的事情了。」

之後ESPN又向Brand求證此事,得到的回應是:「沒什麼,我和Ben以及(他的經紀人)Rich(Paul)關係都很好,我們預期他會為76人效力很長一段時間。他曾有興趣和一些史上最偉大的球星做一些交流,對此我們是持支持態度的。」

「我曾和Rob Pelinka進行過簡短的溝通,我們兩人也認識很長時間了,不過目前沒有設定任何計劃。我們所有的注意力都集中在對季後賽的衝刺上。再次強調,我們並不擔心這些,就這樣。」

但湖人隨後做出的官方宣告,卻又給出了不太一樣的說法:「澄清:去年11月76人曾發給湖人一封郵件,詢問Ben Simmons能否和魔術強森進行交流,請教其名人堂生涯的成功祕訣。在收到76人的郵件申請後,湖人總經理Rob Pelinka聯絡了76人總經理Elton Brand,並告知對方只有76人給出書面批准,才能這麼做。這就是事情的全部經過。」

湖人既然敢在官方宣告中這麼寫,而且明確表示76人是透過郵件的方式首先提出的要求,應該不會是編造的。那為何76人先主動提出要求,之後又拒絕給出書面批准呢?

防火防盜防湖人?

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按照湖人的官方宣告以及Brand的採訪,76人透過郵件申請讓Simmons向魔術強森討教經驗這件事,發生在去年11月。而Pelinka要求得到書面批准遭到Brand拒絕,則發生在一個月前,也就是今年1月份。這兩個月之間,到底發生了什麼,讓76人的態度發生轉變呢?

在此期間,發生了一件大事,就是Anthony Davis正式向鵜鶘提出了交易請求,而有關「一眉哥」逼宮事件所有臺前幕後的相關報導都指向一個事實:有一股幕後勢力想要推動交易,並希望能讓一眉哥加盟湖人,攜手詹皇。

這個幕後勢力,就是一眉哥的經紀人Rich Paul。Paul是LeBron James的經紀人兼生意夥伴,最近幾年,其經紀公司Klutch Sports Group業務飛速發展,旗下擁有多名NBA球星。去年秋天,一眉哥轉投Klutch Sports Group,從那時起,關於他加盟湖人的流言就從未中斷過。

這次一眉哥提出交易申請,正是Paul主動向ESPN透露的,而在鵜鶘開始聆聽報價之後,湖人也是所有追求者當中,最為積極主動的。甚至一度有報導稱,一眉哥團隊可能會明確告知其他球隊,他只會和湖人續簽長約。

對於一眉哥的交易申請,鵜鶘頗為無奈,因為在他2020年合約到期後(球員選項),球隊將沒有任何辦法能夠挽留住他。但對於Paul(很可能也包括湖人)的背後搞鬼,他們也十分不滿,不僅要求聯盟介入調查(一眉哥後來遭到罰款),而且對湖人的誠意報價消極回應,最終還是將交易拖到了休賽期。

值得注意的是,Simmons同樣是Paul旗下客戶。賽季之初,76人之所以並不擔心魔術強森和Simmons的私下接觸,是因為當時球隊還是他和Embiid雙核帶隊。但在那之後,球隊相繼交易來Jimmy Butler和Tobias Harris兩位全明星,Simmons的球權和地位,均受到了一定程度的影響。再考慮到後來由保留一手主導的一眉哥逼宮事件,現在面對同樣的狀況,他們就不能不有所提防了。

罰款事小,名譽事大

湖人之所以讓人如此小心提防,還不僅僅因為一眉哥這一件事。早在2017年Paul George向溜馬逼宮——明確表態不會在合約到期之後續約,提出交易申請時,就有人認為和湖人的違規招募有關。當時因為這件事,湖人還被「重罰」了50萬美元。

不僅如此,去年2月,魔術強森還因為公開誇讚公鹿的當家球星Giannis Antetokounmpo,而被聯盟罰款5萬美元。其實魔術強森當時的言論並沒有什麼越界的內容,但因為其特殊身份而變得敏感。最近幾年,超級明星們的權利變得越來越大,主動申請交易的情況時有發生,聯盟也因此變得更加敏感。

魔術師想和西蒙斯聊個球也不行 湖人被聯盟針對了嗎?

本賽季,聯盟辦公室曾正式向所有30支球隊下發通知,對涉嫌「非法引誘」有合約在身球員的行為提出警告。

聯盟對於「非法引誘」行為的處罰,目前基本上還僅停留在罰款的層面,而這對NBA這個巨大的商業帝國而言,其實是最欠缺懲戒力度的一種方式。以最近一次處罰——一眉哥公開提出交易申請這次違規行為為例,當時聯盟的5萬美元罰款,相對於一眉哥超過2700萬的年薪,只能算是毛毛雨。

就算是兩年前湖人因為私下接觸PG,遭遇的所謂重罰,其實也不過是50萬美元——這樣一筆錢對於我們普通人來說是鉅款,但對於湖人這樣一支市值37億美元(最新數據)的豪門球隊來說,簡直是九牛一毛。

罰款本身是沒有什麼大不了,但因為頻繁無視規則,非法招募球員,讓湖人的聲譽受到了影響,這份損失卻是不可估量的。上週,ESPN記者Brian Windhorst在參加節目時被問到「鵜鶘是不是有可能故意破壞湖人的計劃,而不是成全他們?」,他的回答是:「不是有可能,這就是現實。」

據說在賽季開始之前,魔術強森曾召開辦公室會議,提醒大家不要做非法引誘的行為,但現在來看,他們顯然並未做到。而如果他們繼續小動作不斷,有可能遭到其他各隊的敵視,到那時,他們才會遭到真正的「懲罰」。

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