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拼到最後一刻依然敗北,頑強溜馬值得尊敬

溜馬的關鍵球員是那個穿著黑色衣服,坐在場下,自從1月23號以來第一次出現在班克斯人壽球館的球員。維克託-奧拉迪波的缺陣對於球隊來說非常重要,以致於在星期天被塞爾提克橫掃後賽季結束的溜馬隊員們在更衣室中都談到了他。

在96-104不敵塞爾提克的比賽之後,也是球隊一位領袖的Thaddeus Young說:「你很難控制自己不去想這件事情。奧拉迪波是我們的兄弟,他一次又一次帶著我們取得勝利。當他無法上場比賽的時候,你必須自己找到取勝的辦法。」

然而在這輪系列賽中溜馬並沒有找到什麼辦法。他們在四場比賽中都保持著競爭力,同時也有機會能贏下四場中的每一場比賽,他們在每場比賽中也都付出了足夠多的努力。但他們缺少進攻端的終結能力以及足夠的冷靜來完成下克上擊敗塞爾提克。

這輪系列賽的數據非常簡單。溜馬在每一方面的命中率都比他們在例行賽中要差——他們的投籃命中率降到了40%,三分命中率掉到了34%,而罰球命中率也只有72%。溜馬隊內只有兩位球員的投籃比他們在例行賽中要好:替補登場的Tyreke Evans以及Cory Joseph。

雖然週日晚上他們得到的分是整輪系列賽中他們的最高得分,但是他們始終無法保持在進攻端的火力來贏下比賽。一直以來,他們的問題就是沒有適度的耐心,但有時候他們又有些過於耐心了,許多空檔的投籃都沒能命中。

這也和這輪系列賽的比賽走勢一一對應。溜馬在第一場比賽半場結束的時候領先7分,在第二場中第四節剛開始領先12分,第三場的第三節則領先了5分。而週日這一場他們在第三節領先了7分,在比賽還有8分32秒結束的時候依然領先了2分。

接下來的幾個回合就好像是整輪系列賽的一個縮影。

在傑森-塔特姆兩罰一中後,本輪系列賽裡場均15.3分並且三分球20中11的埃文斯打算傳球給Domantas Sabonis並和他打一次擋拆,不過埃文斯將球傳丟了。克里-約瑟夫因為過於凶狠地阻擋了塔特姆的上籃而被吹罰了惡意犯規。這一次,塔特姆兩罰全中。

溜馬在接下來的六次進攻裡,投丟了4次籃外加兩次失誤。在這期間,塞爾提克通過戰術明確的半場進攻連續命中5球,將分差拉大到11分,這使得他們贏球已經是板上釘釘的事情了。這五次進攻裡,來自溜馬當地布魯斯堡的Gordon Hayward完成一次突破上籃中打成了二加一,他還命中了一次三分。馬庫斯-莫里斯也命中了兩記三分,而塔特姆則利用對方的失誤完成了一次暴扣。

達倫-科裡森說:「塞爾提克在四場比賽中的關鍵時刻都十分冷靜,他們成功地保持了這種冷靜。看起來他們在關鍵的時間裡總能有不同的人站出來。 「

一般像這種關鍵時刻正是溜馬唯一的一個關鍵球員,奧拉迪波,表演的時刻。他在去年的季後賽對上騎士隊的首輪系列賽中場均能拿到22.7分,8.3個籃板,6個助攻和2.4個抄截,同時他的三分命中率還高達40%。這些數據中的任何一項都是現在的溜馬需要的,但奧拉迪波缺陣帶來的最大影響還是球隊因為沒有他而出現的慌亂:球隊現在不能將球扔給他,然後告訴他讓他用自己的速度和關鍵球來為球隊創造機會了。

楊說:「我們可以專注於團隊籃球,但是在季後賽裡它也就只能帶我們走這麼遠了。每個球隊都有這樣的球員,你可以把球扔給他然後說,‘嘿,幫我們打進這球’,奧拉迪波就是我們隊中這樣的球員。」

要想贏下這輪系列賽,或許溜馬需要更好地完成他們的上籃。在波士頓的第二場比賽中他們的上籃只有25投11中,然後在週日他們的上籃變得更糟了。一開場楊就錯失了一次上籃,這是他們在第一節中沒能命中的七次上籃中的第一次。然後他們又在第二節和第三節分別錯失了五次和四次上籃。

他們在第四節裡沒有錯失任何上籃,事實上這一節他們的投籃甚至還不錯,一共19投11中(包括6中4的三分球)得到了34分,這也是在這個系列賽中他們第二高的單節得分。但是塞爾提克通過7投5中的三分球兩倍於溜馬的罰球(16次)在這一節得到了37分。而且塞爾提克的防守非常強硬,這也是導致溜馬錯失那些上籃的一部分原因。

溜馬的教練Nate McMillan說:「我們對上的是一支比我們更好的球隊。」

更不要說塞爾提克的運動能力還要更高,更加冷靜和自信了。

Myles Turner說:「在季後賽中其實戰術並沒有那麼重要,我們知道他們的戰術但對於他們也是一樣。到了最後就只是在純粹地打球了。」

而從溜馬的整個賽季出發而不只是看著過去的四場系列賽我們能看到更多的東西。這個賽季他們成功拿到了跟上個賽季一樣的48場勝利,這還是在奧拉迪波缺席了46場比賽的情況下,這也使得他們的總教練麥克米蘭有機會去競爭本賽季的最佳教練獎項。而球員們對於剛剛結束的這個賽季也給出了積極的評價,包括他們的化學反應,球隊內的兄弟情誼已經幫助他們拿下48場勝利所付出的持續努力。

已經在聯盟征戰了十年,並且過去兩年一直在溜馬的科裡森說:「對我來說,能和這支隊伍並肩作戰是我經歷過最好的那些事情了。」

楊說:「我仍然為這支隊伍和整個球隊感到驕傲。」

時間過得很快,事實上沒有比在NBA中時間過得更快的地方了。在過去這個賽季不同時間點分別發揮出了不同重要作用的七名溜馬球員都即將成為自由球員:他們的先發球員Thaddeus Young,科裡森,博揚-博格丹諾維奇以及韋斯利-馬修斯,替補球員Cory Joseph,Tyreke Evans和凱爾-奧奎因。我們無法預測到會有什麼樣的改變出現,但毫無疑問改變都會在這個夏天出現。

對於那些合約即將到期的球員,他們經常會在球隊賽季最後的一場比賽後在更衣室被問到他們對未來的想法,但實際上這個時候這些問題真的不太合適。一名球員基本不會說他不想留在這支球隊,即便他自己是那麼想的。而且事實上很多球員也不知道球隊會不會想要留下他們。

溜馬隊的籃球運營總裁凱文-普里查德賽後在更衣室裡對球員們發表了講話,陪同他的還有球隊的總經理查德-布坎南以及球隊的運營副總裁Peter Dinwiddie。 一個忙碌且充滿變數的休賽季正等待著他們。

球隊的教練麥克米蘭說:「我們下個賽季很可能會看起來和現在不一樣,而現在我只想感謝隊員們這個賽季所付出的所有努力。」

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