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連續三年,交著最高奢侈稅的他們怎麼又輸了?

Damian Lillard單節19分,半場34分,全場砍下50分,不僅成為隊史第一位季後賽50分的球員,還在最後時刻迎著Paul George送出壓哨絕殺——任何言語都不足以形容這場比賽的Lillard有多麼強大,尤其是這最後一個驚天動地的絕殺,過了半場開始壓時間,離著三分線至少三公尺遠,毫不講理的超遠三分壓哨,最狠的是,絕殺完還揮手送雷霆回家。

所有看過這場比賽的球迷都是幸運的,Lillard的這個絕殺,絕對是過去幾年裡最好的一個絕殺——2016年Curry半場三分絕殺雷霆,那一球同樣偉大,同樣是超遠,但是一來是例行賽,二來時間緊迫,反觀Lillard,這一個三分完完全全是他一開始就計算好的,就連那右撤一步也是如此,就是一點時間都不給雷霆留下。

Lillard交出了一個偉大的系列賽,五場比賽,場場爭鋒相對,場均33.0分4.4籃板6.0助攻,還有5.2個三分,真實命中率高達62.4%,這不僅是Lillard生涯最好的一個系列賽,同樣也是今年季後賽最好的個人表演——再一次,見證了Lillard是如何親手送雷霆回家的所有人,未來一定不會忘記這輪系列賽,還有這個偉大的絕殺。

尤其是對於雷霆的球員們,又一次,他們首輪就出局了。

事實上,雷霆這場比賽是有希望贏下的,直到第四節剩下7分4秒之前,雷霆還領先拓荒者15分,這是系列賽雷霆的第二大領先優勢。然而接下來的這半節比賽,雷霆不僅投不進球,還不斷出現各種匪夷所思的失誤或者犯規,這其中,Westbrook是真的難辭其咎。半節比賽,除了一個三分之外,Westbrook兩次上籃不中,一次中距離投失,還有一個失誤和一個進攻犯規,並且送了Maurice Harkless上罰球線兩罰全中。

(剩下6分09秒,Westbrook上籃出界)

(剩下4分47秒,Westbrook投籃打鐵)

(剩下1分55秒,Westbrook進攻犯規)

(剩下1分22秒,Westbrook搶板犯規)

(剩下20秒前,Westbrook上籃不中)

當然,George也有過一些失誤,比如最後兩分鐘前的兩罰不中,剩下一分鐘前,還在運球中被抄截,這一個抄截直接讓CJ McCollum擁有了追平的機會。但是也正是George,在被McCollum追平之後打進了一個關鍵的中距離,以及縱觀著全場的比賽,George第一節就7投6中拿下15分,全場20投14中,拿下36分——要是沒有George,這場比賽早就在Lillard半場34分的時候就花了。

(剩下2分15秒,George被犯規)

(剩下1分12秒,George被抄截)

(剩下56.8秒,McCollum追平)

(剩下39.0秒,George關鍵兩分)

我們會記得,Westbrook在第三節末到第四節初的追分階段有過非常亮眼的表現,當時他連續投進了兩個三分,這才有了雷霆的15分優勢,但是在此之前的第二節,當Lillard不斷打進球的時候,Westbrook的回應卻是11投2中,其中三分線外5中1,禁區4投全部丟失,以及第四節末這最後的6分鐘,Westbrook的表現簡直就是災難性的。

特別是最後的那一個進攻選擇,當時雷霆的進攻時間還剩下14秒,Westbrook就一頭埋進了拓荒者的禁區——且不說Westbrook自己全場不管在內線還是外線都是手感冰冷,George不僅手感火熱還剛剛打進一個關鍵球,這時間選擇上Westbrook就是有問題的,他完全可以把時間壓到只剩下個位數,這樣拓荒者的選擇就更少。然而Westbrook並沒有這麼做,他的這一次進攻讓Lillard有了充分的準備時間。

這場最強0號之爭,Westbrook輸得徹徹底底。

伴隨著這又一次首輪出局,雷霆已經連續三年首輪遊了。如果說第一次是因為火箭實力本身更勝一籌,但是這第二次和第三次實在不能讓人理解,尤其是第二次,一個新秀Donovan Mitchell居然就把整支雷霆攪得天翻地覆。

而這第三次也是非常讓人意外。要知道在季後賽開始前,至少半數以上的球迷和專家都看好雷霆能夠下克上擊敗拓荒者,畢竟拓荒者傷了他們的內線支柱Jusuf Nurkic,這將讓拓荒者的內線防守和擋拆體系受到巨大的挑戰。結果,誰也沒有想到,拓荒者居然花了五場比賽就解決了雷霆。

是雷霆陣容不夠出色嗎?固然Andre Roberson的缺席讓他們外線防守失去了一個保障,但是雷霆的陣容真的不算差了。這一年,George打出了超巨表現,Westbrook依然場均大三元,Steven Adams防擋拆效果差,但內線搶板卡位能力一絕,Jerami Grant可以拉開空間,Terrance Ferguson也在季後賽投出了將近40%的三分命中率,替補席上還坐著Dennis Schroder——雷霆這一年的奢侈稅高居聯盟第一的6100萬,比勇士還要高出1000萬,結果勇士走在爭冠行列,雷霆卻是首輪出局。

諷刺的是,雷霆的調整空間還非常小,單單Westbrook、George、Adams和Schroder 四人就鎖死了雷霆未來三年的薪資空間,大概可調整的只有總教練Donovan了,Donovan一向以「以不變應萬變」出名,這輪系列賽,他幾乎就沒有找到針對拓荒者的擋拆解決辦法,也沒有找到限制Lillard的方法。但,只要換了Donovan雷霆就真的可以了嗎?失敗是方方面面的,每一個人都有責任,從Westbrook、George開始,這輪系列賽輸得都有責任。

最後,我們再回到Westbrook。有一句話是,「誰都有想當英雄的心,只是有些人成了,有些人沒成」,這句話如今最適合於Westbrook不過。他的投射、傷病、終結能力都存在隱患,僅以目前來看,Westbrook的轉型絕對是不夠的。以及連續三年大三元,卻連續三年首輪出局,未來的一年裡,Westbrook受到的質疑只會更多不會更少。

這一點上,也許我們會想用Nowitzki的生涯來激勵他。想當年,Nowitzki總冠軍賽2-0被熱火逆轉、MVP賽季被上演老八傳奇、2010年又被第七種子爆冷,當時的Nowitzki也是被不斷嘲諷,但是後來Nowitzki打回來了,他用2010-11賽季的冠軍成功封神。Westbrook,能否在未來做出這樣的回應,只能靠他自己。

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