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快艇總結:季後賽雖敗猶榮,休賽期大展身手

或許,快艇本就不應該有今天。純陣容而言,他們就是典型的「力不從心」型球隊,應該帶著一副要橫掃對手的氣勢被對手橫掃出局。今年,快艇連續第二年主動送走了隊內當家球員,可他們依然贏下了48場比賽,拿到西區第八闖入季後賽,而且還硬從金州勇士那裡啃下兩場勝利。球員雖來來去去,但那種自信自知、不屈不撓的文化才是快艇這個賽季成功的根源。不論從何種角度來講,首輪第六場即便失利,他們也能帶著所有人的尊敬昂首退場。

那麼,接下來呢?快艇希望,這個休賽期可以讓他們在後面幾年的季後賽裡走得更遠。帶著這個目標,我們為快艇提出了三個問題:

快艇在自由市場上能有多大作為?

快艇今夏能釋放出足以吞下兩個頂薪的薪資空間,而且這個賽季,他們經常被拿來和Kawhi Leonard聯絡在一起。當然了,Leonard還在多倫多打球,暴龍指望著,他能帶領球隊闖入總冠軍賽,然後大家開心地永遠生活在一起。其實種種跡象表明,快艇在這場競爭中處於優勢;然而,球隊休賽期的大目標可不止他一個。從Kevin Durant到Kyrie Irving再到Kemba Walker,快艇都會奮勇一試。不過,目標總有先後,Durant明顯是眾多財寶中最名貴的那顆夜明珠;雖然快艇給不了他紐約那樣的巨大市場,但他們有更穩定的球隊,更好的競爭位置,總要比這賽季的倒數第一強不少。要完成這個目標絕非易事,但管理層也已經準備良久了。賽季中期出手Tobias Harris,看起來是趁高出手,實際上是另有遠圖。

快艇已經建立了對自由球員的吸引力:他們有前景可期的年輕球員,以Shai Gilgeous-Alexander和Landry Shamet為其傑出代表;他們有經驗豐富的教練Doc Rivers、穩定健康的管理層,還有同時簽下兩位球星的能力。當然,巨集圖遠志之前得先完成小目標,先簽他一個超巨來。

快艇會留下Patrick Beverley嗎?

無論你問快艇的任何一員,從球員到教練,大家都會告訴你:Beverley,這個個子不高又常被人看低一等的鬥牛犬,是快艇球隊文化的最佳代表。但是,這個休賽期他就要恢復自由身了,快艇又如上文所述著眼於一眾大魚。本賽季,Beverley合約有500萬,後面他可能會尋求更高的薪水以及更長的年限——畢竟,這個夏天他就31歲了,這可能是他最後一次尋求大合約的機會。

如果Beverley離開,快艇失去的遠不止7.6分5.0籃板3.8助攻這些簡單的數據;他的精神也比任何深奧的高階數據都重要。但是,下個賽季的快艇,不會再想當被同情的弱勢方了。也許他們應該留下Beverley,但問題是,Beverley願不願意等待快艇在簽下大牌後再行續約,還是在這之前他就會接受更好的出價轉投別家了呢?

快艇會加入Anthony Davis的角逐嗎?

這也許是NBA休賽期誰都不想碰的話題,所以我們一步一步來分析。想像一下,如果快艇簽下Leonard、Durant,或者二者之一,然後決定最大化利用目前的優勢,打包優質資產換來Davis。這種情況出現的幾率,會比我們想的要大得多。

湖人在追求Davis失敗後,這場競爭的結果瞬間多變了起來。快艇能給出的報價,可能會包括Alexander、Shamet和Danilo Gallinari的到期合約,再加幾個首輪簽,也許還有點別的——這已經很優秀了,然而,這裡面單單沒有塞爾提克的Jayson Tatum這種精英級資產。當然了,塞爾提克還得煩心留下Irving之類的事;加上,如果沒有Davis的續約保證,他們會捨得送出Tatum嗎?這些都是快艇要關心的問題,所以如果下面幾個月裡,大家聽到快艇加入Davis交易談判,千萬不要驚訝。Davis及其團隊可能還會保持強硬態度,繼續聲稱他們只會與一兩支球隊續約。但是,如果籃球是他心中真正的第一要素,那他很難完全無視快艇這個選擇。

今年例行賽頗為有趣,但休賽期,就是快艇大展身手的時候了。

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