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最好也是最後的奪冠機會!火箭該怎麼做才能戰勝「元祖三巨頭」勇士?

儘管系列賽2-3落後,但此時此刻的火箭,卻面對著James Harden時代最好的奪冠機會。這個機會只敲門一次,如果火箭這次未能把握住,未來難以預料。

把握這次機會,火箭需要完成一次逆風翻盤,他們要怎麼做才能打敗失去了Kevin Durant的勇士?

最好也是最後的機會

不想看到任何球員受傷,但競技體育難以避免傷病。Durant右小腿輕微拉傷,雖然傷勢並不重,但他在西區準決賽無法上場了。

Durant傷停對於火箭而言是打贏這個系列賽的絕佳條件,這不是趁人之危,季後賽原本就是這麼殘酷,勇士2015年總冠軍賽打敗騎士,不也是利用了Kyrie Irving和Kevin Love傷停的機會嗎?而他們在2016年總冠軍賽丟冠與Stephen Curry受傷有密切關係。

Durant在西區準決賽場均33.2分,如果不將他受傷提前退賽的第五戰計算在內,KD在系列賽前四戰的平均得分是36分,真正的季後賽核武器。當Durant因傷掛免戰牌,勇士缺少了場均輸出30+的火力點,這對於火箭意味著防守壓力的減輕。

事實為證,自從Durant 2016年加盟,勇士打了9個季後賽系列賽全部勝出,KD在季後賽就是勝利保障。當Durant不能上場,火箭打贏西區準決賽的前景豁然開朗,即便他們現在系列賽落後。

如果火箭能打敗勇士,他們奪冠前景光明,這是火箭在Harden時代最好的登頂機會,但可能也是最後的機會。Chris Paul競技狀態跟以前相比下滑了不少,他的組織進攻和防守功力還在,但個人攻擊力明顯減弱了,34歲的Paul開始走下坡了。

Paul在2018年夏天與火箭續簽了一份為期4年總價1.6億美元的合約,本賽季是這份合約的第一年,在未來的3年中,Paul、Harden和Capela合計薪資為2.99億美元,換言之火箭接下來的3個賽季,平均每個賽季要給這三位球員接近一億美元的薪資,球隊根本沒有引進強援的薪資空間,而在Paul狀態逐年下滑,Capela缺乏自主進攻能力的情況下,火箭不能補充強援如何衝冠?

趁著Harden正值巔峰,Paul油箱裡還有一些油,Eric Gordon和PJ Tucker狀態都不錯,Austin Rivers和Iman Shumpert保障陣容深度,Nene還能發揮餘熱,火箭齊心協力成敗就在今年,機不可失失不再來。

Harden的狠,Paul的穩

火箭衝冠先要過勇士這一關,他們現在系列賽2-3落後,第六戰是絕無退路的背水一戰,打贏了就獲得希望,打輸了直接回家。

火箭怎樣才能贏,Harden是掌握答案的那個人,只有他一馬當先,火箭才能萬馬奔騰。火箭在西區準決賽贏下的兩場比賽,Harden場均39.5分,火箭輸掉的三場比賽,Harden場均31.7分。當然,31.7分也是相當了不起的數據,但與39.5分相比,差7.8分,而火箭不敵勇士那三戰場均輸5分,7.8分的差值意味著什麼,可見一斑了。

當火箭在西區準決賽先丟兩場,外界對於Harden的質疑鋪天蓋地,很多人認為他習慣的投籃動作被裁判的執法尺度所限制,他打不出例行賽那種進攻表現了。然而,Harden用兩場總計79分的表現給出了強硬的回擊,他在那兩場比賽中投籃堅決果斷,兩戰總計出手61次,別說Harden投得多,超級巨星在季後賽生死關頭不出手,難道給隊友扛責任嗎?

打勇士這種球隊,必須有勇往直前的狠勁,當Harden像第三和第四戰那樣發狠猛攻,火箭就有最好的贏球機會。在系列賽前五戰中,Harden要分擔防守Durant的任務,他總計防守了KD 88個回合,在火箭隊內僅次於Tucker。在Harden防守Durant期間,KD投籃命中率只有32%,Harden的防守效果非常不錯,但也消耗了不少體力。現在Durant傷停,Harden在防守端負擔減輕,可以將更多的能量用在進攻端。

火箭是雙核驅動,除了Harden之外,另外一核是Paul。以前的Paul非常穩,組織進攻穩,助攻多失誤少,關鍵時刻大心臟很可靠,而本次火勇大戰中的Paul,表現卻是相當不穩,甚至可以說是效率較低。

Paul在西區準決賽場均14.6分,投籃命中率39.3%,三分球命中率27.6%,場均有5.6助攻也有3.2失誤。系列賽第五戰,Durant在第三節受傷退賽,原本是火箭贏球良機,但Paul在下半場7投僅1中三分球3投0中。

在輸掉天王山之戰後,Paul向隊友表達了歉意。能意識到自己發揮不佳影響了球隊,並主動承擔責任,Paul的態度沒問題,現在就要看他能否在第六戰做出改變。Paul在火勇系列賽中一大進攻癥結就是遲疑,場均出手只有11.2次,而上賽季西區決賽打勇士的時候,他的場均出手是17次。

Paul在個人進攻狀態不佳的情況下,減少投籃,將精力主要用於組織和防守上,這在原則上是沒錯的,但身為火箭雙核之一,身為球隊年薪最高的球員,Paul在比賽關鍵時刻也不投,顯然就不合適了。NBA官方數據統計將比賽最後5分鐘分差不超過5分的情況設定為關鍵時刻,火勇系列賽5場都打到了關鍵時刻,Harden在5場關鍵時刻15投6中拿到了19分,而Paul在5場比賽的關鍵時刻僅出手1次並且未能命中。以前的Paul是能一球定乾坤的冷血殺手,而他在火勇之戰中關鍵球幾乎不出手。火箭在系列賽關鍵時刻得分排在火箭隊內第二的是Eric Gordon,而Gordon本賽季的薪資比Paul少2200萬美元。

系列賽第六戰,很有可能會再次最後5分鐘定勝負,火箭需要有人挺身而出,Paul責無旁貸。當你拿著全隊最高的薪資(Paul本賽季薪資比Harden還要多500萬美元),就需要承擔最大的責任。

籃板與防守,比賽生死線

前火箭總教練Jeff Van Gundy談到火箭該怎麼做才能扭轉局勢時坦言:「籃板和防守,火箭在第五戰第四節得到27分並不少,但他們在這一節沒有做好防守,沒有保護好籃板,火箭想要翻盤,就必須在這兩點上有所提升。」

籃板和防守正是火箭在系列賽中的生死線,火箭擊敗勇士的兩場比賽,場均搶到52.5個籃板,場均在籃板上贏勇士13.5個,而火箭不敵勇士那3場比賽,火箭場均籃板是35.3個,場均在籃板上輸給勇士6.4個。

再看防守,火箭在西區準決賽贏的兩場,勇士投籃命中率為45.4%,火箭輸掉的那3場,勇士投籃命中率是47.4%。聽牌之戰,勇士在第四節沒有Durant,但Curry和Klay Thompson挺身而出,兩人合計12投6中三分球5投3中單節合砍19分,硬是投死了火箭。

第五戰的失利對火箭是教訓,「浪花兄弟」在這個系列賽中表現很不穩定,但他們仍是全聯盟最頂級的射手。當Durant不能打,「浪花兄弟」不需要在球權分配上費心費力,可以按照他們習慣的方式處理進攻機會,Curry在這方面尤其突出。有Durant在身旁,Curry要合理分配球權,有時候要打無球,當KD傷停,Curry可以盡情釋放進攻才華,聽牌戰第四節的12分就是證明。

當然,比較季後賽中持球單打殺傷力,Durant才是勇士最好的,甚至在全聯盟也是「並非針對誰」的存在。Durant不能打,對於火箭而言防守壓力減輕了許多,火箭可以將主防Durant的Tucker,用在防守「浪花兄弟」上。除了Tucker之外,火箭還有Paul、Harden、Gordon、小Rivers和Shumpert可以用於防守「浪花兄弟」,防守兵力充足,就看D’Antoni如何調兵遣將了。

聽牌之戰的第四節,D’Antoni的用兵引發爭議,他在終場前5分鐘用小Rivers換下了Capela。火箭用小個子陣容和勇士拼,而此時勇士因為失去了Durant,只能用Kevon Looney,勇士派出的是傳統模式的陣容不再是死亡五小。火箭以小打大,結果是想要的速度沒有打出來,籃下攻防卻吃虧,尤其是Looney在終場前2分38秒搶到的進攻籃板,Thompson利用這次進攻機會投進三分將分差拉大到8分,對於火箭傷害非常大,D’Antoni這時才重新派上Capela為時已晚。

由於勇士有意破壞火箭的內外連線,減少Capela在擋拆中的接球,Capela在系列賽中場均只得到8.6分,但他場均有10個籃板。Capela在聽牌戰貢獻了14個籃板,但第四節因為上場時間受限,只搶到一個籃板。當Durant不能出戰,火箭在大個子與小個子陣容方面的模式切換,是擺在D’Antoni面前的一個問題。

陣容深度,火箭取勝之匙

「在板凳球員中找到一位可以為我們砍下35分的球員。」勇士總教練Kerr談到如何應對Durant傷停時說。

Kerr顯然說的是一句玩笑話,現在這支勇士在替補球員中找一位系列賽場均5分的球員都困難。數據不說謊,在火勇大戰中,勇士替補球員場均得分最高的是Looney,數據是場均4.4分。

部分樂觀的勇士球迷認為,缺少了Durant的勇士不就是2015年的勇士嗎?對於這個問題,Van Gundy給出了答案。「或許有人覺得勇士沒有Durant,還可以像2015年那樣打球,但別忘了,如今這支勇士和當年那支完全不一樣,那時候他們還有年輕球員,有經驗豐富的老將,有很棒的板凳深度,確實很強,但如今在沒有Durant的情況下,這支勇士和火箭比陣容深度是處於下風的。」Van Gundy說。

2015年西區決賽,勇士系列賽4-1擊敗火箭,那支勇士有著絕佳的陣容深度,板凳席有Andre Iguodala、Shaun Livingston、Festus Ezeli和Leandro Barbosa。4年過去了,Ezeli和Barbosa早已離開勇士,Iguodala在西區準決賽進入先發,Livingston「老了」,他在本次火勇系列賽中場均只有3分1.2助攻,投籃命中率37.5%。

由於Durant受傷,勇士還要在原本已經很薄弱的板凳陣容中找人頂替KD先發,陣容深度進一步削弱。另外,由於Durant不能打,Curry、Thompson和Green都將面對火箭嚴防,尤其「浪花兄弟」一定會被火箭針對,必然會遇到高壓防守,在體能消耗方面會更大。

火箭的主體輪換陣容則是相當齊整,有更多的球員可用,這就是為什麼勇士在系列賽中4名球員場均出戰時間達到40分鐘或以上,而火箭只有兩名球員(Harden和Tucker)場均打40分鐘,因為火箭輪換人員充足。

火箭的人員配置有深度,有高度,也有速度,就看教練怎麼用。第六戰是火箭主場,火箭本賽季季後賽主場戰績是5勝0負,如果說第五戰Durant意外受傷弄了火箭一個措手不及,讓他們反而不會打球了,第六戰則沒有任何藉口,火箭主場作戰應該準備充分了,再輸就是純粹的實力不濟。

客觀說,勇士先後傷了Cousins和Durant,他們已經不是五星戰隊了,這對於火箭而言是絕佳的機會,如果這樣的機會還把握不住,只能說火箭就不是一支總冠軍級別的球隊,別無其他的解釋了。

5月11日,休士頓豐田中心,火勇系列賽第六戰,火箭是打回奧克蘭,還是本賽季征程就此止步,我們拭目以待。

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