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那個高一僅有157公分的男孩,是靠什麼在14年後主宰了NBA搶七決戰?

在丹佛高原的百事中心球館,C.J. McCollum爆炸了!

如果一場拓荒者的比賽,王牌球星Damian Lillard全場17投只進了3個,搶七客場最多落後17分,系列賽的第三得分點意外遭遇傷退,有多少人會相信他們還能笑到最後?但他們做到了,因為他們還有Lillard身邊的一位影子殺手——C.J. McCollum。

這個夜晚,他轟下了37分,並且最後時刻用一記招牌的後撤步跳投殺死了比賽,他是搶七大戰的主宰者。在這個Lillard手感冰涼到極點的夜晚,McCollum用他超凡絕倫的進攻表演,捍衛了拓荒者晉級的希望。早在一個多月前,鮮有人相信剛剛折損了內線一柱擎天Jusuf Nurkic的拓荒者,能走到現在。很多人甚至覺得他們打不贏雷霆,打不過能飛善跳的Russell Westbrook和Paul George。

但拓荒者做到了,他們時隔19年重新殺回分區決賽。詫異嗎?驚訝嗎?但對於28歲的McCollum來說,完成那些別人根本不相信他能夠完成的事情,早已沒那麼新鮮。就像14年前,沒有人相信那個又矮又瘦的男孩,能進NBA,能打先發,能主宰搶七。

讓我們先把時間軸拉回到2005年,美國坎頓市格倫奧克高中(GlenOak High School)的校隊裡,加入了一位新成員。他身高只有157公分,體重不到50公斤。放在人群中乍看之下,你很難相信這是一個能打校隊的孩子。他就是McCollum,當然,那個時候沒有什麼人知道他的名字。

如果單純是不起眼還好,糟糕的是,矮小的身材總讓McCollum給人一種「雞立鶴群」的感覺。每當他上場,場邊的觀眾席總會爆發出嘲笑聲——「這小子是上場來撿球的吧?」

這種嘲諷,簡直比無視還要傷人,但McCollum 20多年人生道路上的大部分時間,都是在這種嘲諷和質疑聲中度過的。他的隊友Lillard,一位同樣長期被外界低估的超級明星對此也深有感觸:「我們的故事很相似,我們在高中時期都沒有受到多少關注,都是讀完大學四年才進入NBA,也都常被低估。我不知道籃球中是否還有其他像我們這樣為彼此量身訂做的朋友。」

命運有時就是這麼頑皮,打了你幾拳之後,也會給你兩顆糖果。高中四年的時間,McCollum長了30多公分,畢業已經長到了193公分。這些年,他已經成為一個砍分高手,高三時單場狂轟54分甚至創下了校隊歷史紀錄。但即便如此,依然沒有名校願意給他機會。

無奈之下,McCollum只能選擇一所在籃球領域籍籍無名的理海大學。理海大學也是名校,但是一所名副其實的學術名校,這裡培養了無數學霸,不過沒什麼人在意籃球,他們的籃球隊自1938年成立以來,80年來只打進5次NCAA的瘋狂三月。但理海大學校隊的總教練Matt Logie,當他了解了McCollum的性格之後,他確定自己挖到了一塊寶貝。

McCollum人生中最重要的一場比賽,發生在他大三那年。已經逐漸打出一點名堂的McCollum率隊殺進了NCAA錦標賽淘汰賽,但首輪他們就遇到了K教練領銜的奪冠熱門杜克大學。現在效力NBA的Austin Rivers、Seth Curry和Plumlee兄弟,都是當時杜克的球員,沒人相信這是一輪有懸念可言的比賽。

比賽前的一天,McCollum碰到了在理海大學女籃校隊打球的女鄰居。於是發生了下面這段對話——「嘿,CJ,怎麼樣?就要跟杜克打了,激動嗎?」

「哈,要去打敗杜克了,的確蠻讓人激動的。」

「是啊,但是Austin Rivers會由誰來防守呢?」

「額……應該是我吧!」

「哦,祝你好運啦!」

「謝啦!」

「噢!對了。要是你有時間的話,麻煩把我的電話號碼給他一下?」

雖然我們無從考證,那個瞬間McCollum的心中會不會有一萬頭羊駝呼嘯而過,但所有人都看到的是,在比賽中,砍下30分的McCollum最終幫助理海大學上演了奇蹟,他們將杜克斬落馬下。McCollum,一戰揚名!

飛機落地球隊回到學校,已經是凌晨三點,眼前的一幕讓McCollum震驚不已。一大群球迷仍然等候在體育館,等待著英雄們的凱旋。「拜託,那可是期中考試期間啊!在理海大學這樣的地方,這種事情簡直沒辦法想像,」McCollum說,「後來在一次講座上,一個教授甚至還把我的照片放在了PPT上,然後說:『這個傢伙上禮拜沒有上課,但我想他有一個相當充分的理由。』」

後來,McCollum再次碰到了那個女孩,他說:「嘿!不好意思,我沒辦法把妳的號碼給Austin,不過我想妳可以在Twitter上找他一下。」

再後來的故事,很多球迷已經並不陌生,McCollum在2013年被拓荒者首輪選中,雖然職業生涯前兩個賽季先後遭遇嚴重傷病,但在Lillard的幫助和鼓勵下,McCollum沒有放棄。隨著拓荒者陣容大換血,年輕的McCollum迅速成長為球隊的二號球星,他拿到了最快進步球員獎,拿到了上億美元的大合約,成為了公認的NBA一流得分後衛,三節狂砍50分的神蹟更是讓無數球迷默默跪在了電視機前……

故事到這裡似乎要結束了,我們可以把主人公描繪成一個打不死的小強,他最終完成了逆襲。但McCollum遠遠沒有那麼簡單,他和很多出身底層、從小受盡白眼和歧視、一心渴望用籃球改變命運的球員不一樣。他沒有那麼咬牙切齒地渴望成功,沒有那麼血灌瞳仁地渴望回擊質疑。他從來不為別人的言論而活著。

C.J. McCollum有一個大他三歲的哥哥——Errick McCollum,沒錯,就是那個曾經在CBA浙江男籃轟下82分的外援。哥哥年長,但能力卻不及弟弟,他跟CJ一樣能投籃,但他的持球能力、對抗能力以及防守,註定他無法在NBA當中立足。

小時候,兄弟兩人常單挑,身體發育更早、身材更高大的哥哥常常打爆弟弟。Errick曾經這樣評價CJ:「他是真的不容易,苦盡甘來,你能感受到他遭遇了多少痛苦。但這並沒有改變他對世界的看法,沒有改變他看待世界的方式。他是一個精神世界非常豐富的人,籃球對他很重要,但是,那絕對不是他的全部。他常說籃球是他的事業,但在籃球之外,他還有很多在乎的東西。所以不管他打得很好或者很糟,他都不會覺得自己有什麼不同。」

許多人不知道的是,McCollum從小就熱衷於一些關於體育方面的新聞寫作,在高中時McCollum曾擔任校報的編輯,他甚至把ESPN的資深籃球撰稿人Zach Lowe視為自己的偶像。McCollum喜歡思考很多球場之外的事情,並且樂於參加社交活動,2018年2月份,McCollum還當選為NBA球員工會副主席。他還曾經在美劇《波特蘭迪亞》中有過短暫的亮相。他關心時政,是現任美國總統川普在NBA最主要反對者之一……

這些年,McCollum多少給人留下了「怒天怒地怒空氣」的印象,他喜歡對於身邊的事情發表評論,甚至不乏犀利的言辭。Kevin Durant前腳剛說完拓荒者永遠拿不了冠軍,McCollum隨後就表示Durant加入勇士是個軟蛋的決定。ESPN前腳剛出爐了NBA百大球員排名,McCollum後腳就反唇相譏:「你們媒體啊……應該好好幫你們排排名了!」

但很多時候,在網路上勇於大膽抒發自己觀點的人(罵人的鍵盤俠除外),在生活中都是很溫和的人。他們簡單純粹,心直口快,他們會在戾氣叢生的社會中保持自己的初心。McCollum就是這樣的人,拓荒者融洽的團隊氣氛,在整個NBA都鮮有球隊能相比,McCollum與Lillard的和諧相處,是其中重要的原因。Lillard說:「人們在談論我們球隊的時候更多談論的是我的表現和成就,而McCollum並沒有得到夠多的讚許,實際上他的表現一直很出色。」

McCollum從不抱怨,也從不覺得自己被Lillard壓制。他不嫉妒,也不羨慕。各位,這邊想說的是,對於一個從小在嘲諷聲中長大的孩子來說,他的性格極有可能變得偏執且極端,認為所有人都看不起我,所以人都在針對我,所有人都在等著我出醜,等著看我的笑話。這種性格往往造成的後果是,當你越成功,你就會越封閉自己的世界,越走到狹隘的極端,越想清除掉你眼前的所謂「障礙」。到了這一步,你再也沒法和這個世界和諧相處。這樣的例子,太多太多了。

可McCollum並沒有,冷言冷語沒有改變他發自內心的友善和包容,他也追求成功,但並不是以一種惡狠狠的方式。

對於曾經那個157公分的瘦弱男孩來說,這是比出人頭地,更偉大的成就

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