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[網球] 從戰亂中長大卻成為最硬網球員,他曾為國家輸球痛哭,到哪都不忘祖國球迷

巴爾幹半島上的塞爾維亞,不僅有美麗的景色,還有當今世界上最好的網球運動員——Novak Djokovic。

2019年網壇的開年大戲澳網已落下帷幕,第七次捧杯的Djokovic成為當之無愧的「墨爾本之王」。15個大滿貫冠軍頭銜也讓他超越偶像Pete Sampras,獨佔歷史第三位。

「novak djokovic injury」的圖片搜尋結果

但一年前,卻是完全不一樣的天地。

2018年澳網第四輪小丑球王敗給韓國的鄭泫,春季賽場在北美倉促復出遭遇三連敗。冥想大師作梗,炒掉兩位恩師,手肘的傷病……球場內外瘦弱無力的Djokovic,沒有人相信那個曾經的王者還能回來,人們甚至以戲謔的眼光看待這位塞爾維亞人,以為他要就此退休。

但可能在在塞爾維亞人的字典裡,就沒有認輸這個詞,Djokovic也是一樣。

Djokovic深知自己身上所肩負的使命,他不僅用場上的精彩表現鼓舞國民,也通過場下的一舉一動改變著外界對這個國家的刻板印象。

從兩年前的「斷崖式下跌」到如今的大滿貫三連霸,Djokovic經歷過質疑、看衰和傷病,就連他自己在記者會也感慨,手肘受傷時的自己失去自信、懷疑一切。

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也許重新歸來對於31歲的Djokovic是一個「還不賴」的成績。畢竟網球傳奇Rod Laver已經預言,塞爾維亞天王未來將會超越費爸,成為大滿貫冠軍頭銜最多的男子選手。

而在塞爾維亞國內,Djokovic已然是他們心中尊崇的「神」。對於這樣一個擁有700萬人口的國家來說,能夠誕生一名頂級男子網球選手甚至是歷史最佳之一,無疑是一件「天大的事」。

「你看看電影裡面,塞爾維亞人總是扮演壞人。但現在我們可以說,我們有世界上最好的網球運動員。」

Djokovic擔任塞爾維亞奧運旗手。

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早在2012年,Djokovic就獲得過塞爾維亞的國家最高榮譽勳章。為他授勳的時任塞維爾亞總統就感慨道:「Djokovic在這個國家的影響力遠超那些政治人物。」

在墨爾本當地,有很多塞爾維亞人。在本屆澳網比賽期間,他們舉著國旗前往墨爾本公園為自己的國家英雄吶喊,甚至在決賽還沒結束時就已經開始歡呼勝利。

「我聽到了他們的歡呼聲。雖然我覺得他們慶祝得有點太早了,但這並沒有分散我的注意力。實際上,他們給了我翅膀。」在接受Fox新聞採訪時,Djokovic一直在感謝塞爾維亞球迷。

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Djokovic在墨爾本相當受歡迎,無論他走到哪裡都會有球迷蜂擁而至。儘管如此,只要他遇見塞爾維亞人都會試著和他們聊天,甚至邀請他們觀看自己的比賽。

Djokovic說這麼做是為了培養一種文化傳統,「作為一名在國際上取得成功的塞爾維亞運動員,我覺得自己有責任以正確的方式去代表國家。」

「對許多人、特別是住在這裡的人來說,他們很長時間沒有看到或者回到塞爾維亞了,所以能夠看到我或者其他塞爾維亞網球運動員在這裡比賽是一種享受。」

在硝煙瀰漫的巴爾幹半島中成長,Djokovic深知這個國家的苦難。甚至他在貝爾格萊德的炮火中,與全家蜷縮在陰冷的地下室,在那裡他度過了自己網球生涯的啟蒙階段。

「我來自塞爾維亞南部的著名風景勝地科帕奧尼克山。在我之前,那裡的人從來沒有人碰過網球拍,我家裡沒有網球傳統。」在奪冠的記者會上,Djokovic回憶著自己的兒時。

當時小Djokovic的家中,電視機是為數不多可供消遣的對象。1993年,正是在電視裡看到了Sampras在溫網登頂,他從此便決心踏上網球之路。

如今,Djokovic已經成為了史無前例的「金滿貫」和7屆澳網冠軍。同時,他還手握15座大滿貫冠軍獎盃,超越了自己偶像的大滿貫冠軍數(14個)、獨佔歷史第三。

「我一直渴望能像Sampras打得一樣好,也一直希望能夠超越他的大滿貫冠軍頭銜。」現在,Djokovic自己也成了塞爾維亞青少年心中的偶像,更多的孩子也因他而選擇網球。

每年的澳網比賽期間,Djokovic都會選擇一些孩子與自己練球。今年,他恰巧和一位與自己同名的9歲孩子一同打球,時間拉回到1月14,Djokovic的開放訓練,一位也叫Novak的9歲男孩提前一小時站到場邊。Djokovic訓練結束後,小男孩大喊道:「Novak,還記得我嗎?我從柏斯來的!」

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Djokovic走向人群,將一位前排觀看的小男孩抱到球場上。與一年前一樣,兩位Novak與進行了友好切磋。那位小孩最終獲得了Djokovic的簽名T恤和一個大大的擁抱,以及世界第一的面授機宜。「他告訴我要將重心降得更低」。

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