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[網球] 這股霸氣熟悉嗎?38歲小威豪言要當大滿貫第一人,兩年前她帶著身孕奪冠…

過去兩年,小威(Serena Williams)4進大滿貫決賽均無功而返。下週在墨爾本,小威如果能奪冠,將追平瑪格麗特-考特(Margaret Court)的史上最佳紀錄。

女子網壇新賽季開賽一週,最大新聞當數小威拿下WTA奧克蘭公開賽冠軍。儘管只是一站最低級別的巡迴賽冠軍,但對38歲的小威來說,在澳網開賽前一週打破3年冠軍荒無疑是個好消息。過去兩年,小威4進大滿貫決賽均無功而返。下週在墨爾本,小威如果能奪冠,將追平瑪格麗特-考特的史上最佳紀錄。

復出首冠意義重大

奧克蘭公開賽總獎金只有25萬美元,這是WTA賽事體系中級別最低的一站巡迴賽。2017年,小威選擇奧克蘭公開賽為澳網熱身,最終帶著身孕拿到澳網冠軍,那也是她最近的一個單打冠軍。今年,38歲的小威再度選擇奧克蘭賽作為澳網熱身賽。不同的是,這次一同來奧克蘭的還有丈夫和女兒,小威也成了巡迴賽中為數不多的「媽媽球員」。

與奧克蘭公開賽同期的還有級別和獎金更高的深圳公開賽、布里斯本公開賽,大部分TOP 10球員都去了這兩站賽事。奧克蘭公開賽原本邀請了比安卡-安德列絲庫(Bianca Andreescu)和小威兩位TOP 10球員,但前者因膝傷退賽。

這樣的陣容看起來有點「不夠力」,但對小威來說每一場都不好打,第二輪就險些被同胞克莉絲蒂娜-麥海爾(Christina McHale)爆冷。5場比賽,小威對手中排名最高的是排名第25的阿曼達-安尼西莫娃(Amanda Anisimova),決賽對手潔西卡-皮古拉(Jessica Pegula世界排名更是只有82。

按照以往,小威參加如此低級別賽事會被球迷認為存在「刷冠」意圖。但如果瞭解了小威近兩個賽事表現,絕對不會再有這樣的看法。2018年生女兒復出後,小威曾打進5項賽事冠軍,均無功而返,她的上一個冠軍還是2017年澳網。面對皮古拉,小威在賽末點時打出一個反拍直線得分後仰天吶喊,壓抑許久的情緒得以釋放。

「我已經很久沒有拿過冠軍了,我想你可以看到我臉上欣喜的表情。這對我真的很重要,我只想在此基礎上更進一步。這只是邁向下一個目標的一小步。」儘管只是一站最低級別的巡迴賽冠軍,但對小威而言這個冠軍極為重要。

談及這兩個賽季的起伏,小威表示一定要保持良好的心態,只有這樣才能重返巡迴賽頂尖行列,「你必須成為自己最大的啦啦隊隊長,尤其是當你覺得你做的每件事情都不對,或者你認為每件事情都對,但事情又沒能解決時。」小威稱不管什麼時候都要學會為自己加油,這是繼續前行的一大動力。

目標成為歷史第一人

2017年澳網女單決賽,小威戰勝姐姐大威(Venus Williams)拿到個人第23座大滿貫冠軍,就此超越22冠的葛拉芙(Stefanie Graf),獨居公開賽史上第一。在小威面前,只剩下24冠的瑪格麗特-考特一人。

在那之前9個大滿貫賽中,小威7次打進決賽,帶走了5座冠軍。所有人都認為,小威追平瑪格麗特-考特只是時間問題。但幾個月後,大家才知道小威是帶著身孕拿到澳網冠軍的,她也就此提前結束了2017賽季。

2018年初,小威生女兒後宣佈復出,兩年時間先後有過4次追平瑪格麗特-考特的機會。2018年溫網、美網女單決賽,小威接連輸給了安潔莉克-克伯(Angelique Kerber)和大坂直美。2019年溫網、美網女單決賽,小威則不敵哈勒普(Simona Halep)和安德列絲庫。

兩屆溫網決賽,小威均是在戰績佔優的情況下輸給了克伯和哈勒普。兩屆美網決賽,小威的對手則是首次打進大滿貫的21歲的大坂直美以及19歲的安德列絲庫。在幾乎所有外部條件看好的情況下,一項以大心臟著稱的小威卻連連翻船。

奧克蘭奪冠後,小威便直飛墨爾本備戰下週開始的澳網,「我感覺狀態很好,在這裡(奧克蘭)打了幾場不錯的比賽,這正是我準備參加澳網所需要的。」

除了自信心上的收穫,小威還憑藉奧克蘭賽的冠軍非常及時地把世界排名從上週的第10提升到了第9。看起來僅一位之差,但意義卻大不同。由於排名第6的安德列絲庫因傷退出澳網,排名第9的小威遞補成為女單第8種子,這確保她在前四輪不會遇到高順位種子選手。

好的種子籤位讓小威的澳網之旅看起來平順了不少,追平瑪格麗特-考特再度看到了希望。「2019年我輸掉兩個大滿貫決賽,這對我來說很艱難。我覺得我很接近,但我沒有贏得那些比賽。我就快到了,我相信我一定會到的,這對我來說意義重大。」小威說她的目標很明確,就是要追平、超越歷史紀錄,「我曾經有很多次機會,未來也還會有機會。」

38歲仍是大滿貫熱門

奧克蘭公開賽奪冠後,38歲的小威拿到職業生涯第73個單打冠軍,此時距她1999年在巴黎拿下職業生涯首冠已經過去了21年。就此,小威也成為網壇第一位橫跨20世紀90年代、21世紀00年代、10年代和20年代4個時代都有巡迴賽冠軍的球員。

1999年巴黎室內賽,不到18歲的小威拿到了個人首冠,同年在美網拿到第一座大滿貫冠軍。「那個時候,我以為我打到28、29歲就會退休了。」小威說自己也想不到,在38歲這一年還能繼續活躍在巡迴賽中,還有機會去爭取大滿貫冠軍。

從1995年轉為職業球員,小威征戰女子網壇已有25年,熬過了一代又一代的球員,「縱觀我的職業生涯,你會發現我經歷了女子網壇好幾個時代,對抗過好幾代球員,我能拿這麼多冠軍,真是挺了不起的,我為自己感到驕傲。」

新賽季,38歲的小威依舊保持了良好狀態,體能也沒有太多下滑趨勢。上週在奧克蘭,小威單雙打兩線作戰都打進了決賽。上賽季,小威只參加了8站賽事,是TOP 200球員中參賽最少的,但排名卻依舊能穩定在世界前10,足以說明她的競爭力。

女子網壇,大多數球員年過30歲後競爭力會急遽下降。葛拉芙便是在30歲時選擇退休,瑪格麗特-考特雖然堅持到35歲才退休,但在31歲之後再也沒有大滿貫。今年美網過後,小威將迎來39歲生日,仍被視為大滿貫奪冠熱門。

「我認為自己屬於新一代運動員,我很幸運能擁有更全面的配備,包括適合的鞋子等所有條件,我知道如何照顧好身體。所以,即使你已經到了一定年齡,你的身體實際上還是感覺要比實際年齡年輕。」小威稱年紀對如今的球員們並不是大問題,網球、籃球等運動員職業生涯越來越長,這在十幾年前是非常少見的。至於還能打多久,小威也不清楚,但她給出了一個參考,「費德勒(Roger Federer)打多久,我就想打多久。」